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Donald Trump geht als hoher Favorit der Republikaner ins Rennen. Foto: Richard Ellis

Entscheidende Phase des US-Vorwahlkampfes  

Trump und Clinton klare Favoriten am "Super Tuesday"

Washington - "Super Tuesday" in den USA: Mit Abstimmungen in zwölf Bundesstaaten ist der Vorwahlkampf zur Präsidentschaft in eine wichtige neue Phase getreten.

Bei den Republikanern zieht Multimilliardär Donald Trump als haushoher Favorit in die Rennen, bei den Demokraten liegt Ex-Außenministerin Hillary Clinton klar vorn. Die ersten Wahllokale öffneten bereits um fünf Uhr morgens.

Bei den Vorwahlen geht es um die Verteilung eines großen Teils der Delegiertenstimmen, die ein Bewerber braucht, um Spitzenkandidat seiner Partei zu werden. Für die Rivalen von Trump und Clinton kam es darauf an, den Vorsprung der Spitzenreiter so klein wie möglich zu halten, um sie nicht uneinholbar davonziehen zu lassen.

Die offizielle Kandidatenkür findet jeweils im Sommer auf Parteitagen statt. Die Präsidentenwahl ist am 8. November.

Mit ersten Ergebnissen ist nach deutscher Zeit ab etwa 01.00 Uhr am Mittwochmorgen (Dienstag 19 Uhr Ortszeit) auf der Grundlage von Nachwahlbefragungen zu rechnen. Wer in den USA auf die Wahlergebnisse warten will, muss sich wegen unterschiedlicher Zeitzonen und Wahlverfahren auf eine lange Nacht einstellen.

Trump, Immobilienmogul und Populist aus New York, lag nach Umfragen in fast allen der zwölf Staaten mit republikanischen Vorwahlen am "Super Tuesday" vorn. Er konnte seinen Vorsprung in den meisten Wählergruppen sogar noch ausbauen, wie eine jüngste Erhebung des Senders CNN zeigte.

Der erzkonservative Senator Ted Cruz ging als Spitzenreiter ins Rennen in seinem Heimatstaat Texas. Aber wegen der anteiligen Vergabe der Delegierten musste Trump nicht befürchten, dass ihm ein etwaiger guter zweiter Platz schaden würde.

Umfragen zeigen: Rubio hätte gegen Clinton bessere Chancen

Senator Marco Rubio aus Florida hoffte auf achtbare Ergebnisse, um im weiteren Rennen überhaupt noch Aussicht auf Erfolg zu haben. Die republikanische Parteispitze, die weder Trump noch Cruz will und sich wegen der großen Erfolge des Milliardärs zunehmend in Panik befindet, sieht in Rubio einen Kompromisskandidaten. Tatsächlich hätte der Senator nach einer jüngsten CNN-Umfrage in einem Zweikampf mit Hillary Clinton bessere Chancen als Trump.

Die ehemalige First Lady hatte in den meisten der elf am Dienstag wählenden Staaten weitaus bessere Aussichten als ihr Kontrahent Bernie Sanders. Der 74 Jahre alte Senator und selbsterklärte demokratische Sozialist konnte nur sicher einen - deutlichen - Sieg in seinem kleinen Heimatstaat Vermont erwarten. Daneben wurden ihm auch Chancen in Oklahoma, Minnesota und Massachusetts eingeräumt.

Letzte Umfragen vom Montag deuteten aber auf einen möglichen Schicksalstag für Sanders hin: Demnach galt es für ihn, mindestens fünf Staaten für sich zu entscheiden, um noch weiter Aussichten auf die Nominierung zu haben.

Insgesamt standen am Dienstag Vorwahlen in Alabama, Alaska (nur Republikaner), Arkansas, Colorado, Georgia, Massachusetts, Minnesota, Oklahoma, Tennessee, Texas, Vermont, Virginia und im US-Außengebiet Samoa (nur Demokraten) an.

Um nominiert zu werden, muss ein republikanischer Bewerber auf mindestens 1237 Delegierte kommen, ein demokratischer auf 2383. Allein am "Super Tuesday" ging es bei den Konservativen um etwa 600 Delegierte, bei den Demokraten um rund 1000.

Bereits am kommenden Samstag steht die nächste Vorwahlrunde an. Abgestimmt wird dann in Kansas, Kentucky (nur Republikaner), Louisiana, Maine (nur Republikaner) und Nebraska.

dpa

Umfrage CNN vom Montag

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