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Gut eine Autostunde östlich von Cairns verwandelt sich der Regenwald in eine Savanne.

Ein Stück Afrika

Australien: Safari durch Queensland

Queensland ist bekannt für das Great Barrier Reef und seine Inselwelt. Doch auch das unbeachtete Hinterland hat einiges zu bieten.

Die Mareeba Wetlands sind Lebensraum für besonders viele Tier- und Pflanzenarten.

Das Wasser tost über die Felsen in die Tiefe. „In einigen Monaten in der Trockenzeit wird der Barron River ein klägliches Rinnsaal sein, auch hier an den Wasserfällen“, sagt Louise Marshall. Die Rangerin schaukelt mit ihren Gästen aus Europa in einer Gondel der Skyrail Rainforest Cableway über einen der ältesten Regenwälder der Erde. 7,5 Kilometer führt sie über das ewige Grün von der Basisstation außerhalb der Stadt Cairns an der Ostküste Queenslands bis zur ehemaligen Bergbausiedlung Kuranda.

Zahlreiche giftige Schlangen gibt es hier im Regenwald, erfahren die Besucher bei einem 20-minütigen Spaziergang über Holzbohlen am Zwischenhalt an der Red Peak Station. „Aber die größte Gefahr sind die hochgiftigen Früchte, die aussehen, als könnte man sie direkt vom Ast essen“, erklärt Marshalls Kollege Evan Tandy. Das klingt nach Paradies und der Geschichte mit dem Apfel und der Schlange.

Fühlt sich wie in Afrika: Neill McGilp entscheied sich vor fünf Jahren gemeinsam mit seiner Frau für ein Leben in den Mareeba Wetlands.

Für viele Touristen kommt vor allem die Inselwelt von Queensland sowie das Great Barrier Reef der Vorstellung vom Paradies sehr nahe. Das Hinterland des australischen Bundesstaates lassen die meisten dagegen links liegen. Dabei hat es neben dem Regenwald noch viel mehr zu bieten.

In Richtung Mareeba, einer Kleinstadt, gut eine Autostunde östlich von Cairns, verwandelt sich der Regenwald in eine Savanne. „Es ist, als überschreite man eine Demarkationslinie“, sagt Neill McGilp über den plötzlichen Vegetationswandel. „Es ist ein Stückchen Afrika hier“, sagt McGilp. So weit das Auge reicht, wuchern gelbliche Gräser, Bäume mit teils laublosen, schwarzen Ästen stehen in der Gegend herum.

Kaum hat McGilp die Gäste für eine Safari in einen alten Jeep verfrachtet, tauchen zwischen Teebaumästen zwei Emus auf, die die Vorbeirollenden anglotzen, sich dann aber ruckartig abwenden. Über den Köpfen der Besucher fliegt ein Blasskopfrosella davon. Den Vögeln und dem Engagement eines Bürgers aus Mareeba sind die Wetlands überhaupt erst zu verdanken.

„Früher wurde das Gelände als Weideland für Rinder genutzt“, erzählt McGilp. Dann plante man eine Anbaufläche für die Landwirtschaft, die in der Mareeba-Region Avocados, Mangos, Zuckerrohr oder Macadamia-Nüsse hervorbringt, doch der Boden war ungeeignet. So kam die Idee eines Reservats auf.

„Das Wassersystem ist künstlich angelegt“, sagt McGilp. Es entstanden acht Seen und mit ihnen neuer Lebensraum für viele Vogelarten. 1999 eröffnete das Besucherzentrum mit einer zum Wasser hin offenen Terrasse als Plattform für die Vogelbeobachtung.

Künstlich angelegtes Wassersystem: Acht Seen entstanden durch Flutungen in den Mareeba Wetlands.

Bei einer Fahrt in einem surrend von Elektromotoren angetriebenen Boot über die Clancy's Lagoon kommen die Besucher der Vogelwelt näher. Ein Australischer Schlangenhalsvogel sitzt am Ufer auf einem kahlen Ast und breitet die Flügel zum Trocknen aus. Am anderen Ende des Sees schwimmen zwei schwarze Schwäne. „Die Mareeba Wetlands sind eine perfekte Symbiose aus Naturschutz und Tourismus.“ McGilp sagt das aus Überzeugung. Zumindest auf dem großen Spiegel der Lagune fühlt man sich eins mit der Natur - und vergisst fast, dass man sich in einer künstlichen Welt befindet.

Von Stefan Weißenborn, dpa

DIE REISE-INFOS ZU QUEENSLAND

BESTE REISEZEIT: April bis November.

ANREISE UND FORMALITÄTEN: Queensland hat mit Cairns und Brisbane zwei internationale Flughäfen. Touristen aus der EU brauchen einen Reisepass und müssen sich online unter www.immi.gov.au bei Australiens Behörden anmelden.

GELD: Ein Euro entspricht 1,28 australischen Dollar (Stand: Juni 2012).

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