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Historisches Ambiente im Badehaus 3.

Kurbad von Weltruf

Bad Nauheim: Patina und Elvis Presley

Bad Nauheim in der Wetterau war in der Belle Epoque ein Kurbad von Weltruf. Otto von Bismarck, Sisi und selbst Elvis Presley waren schon hier zu Besuch.

Otto von Bismarck war hier, der saudische König Saud erholte sich. Dazwischen kurte die vielgereiste Sisi in Bad Nauheim, Zarin Alexandra und die deutsche Kaiserin Auguste Viktoria. Als der saudische König und sein 70-köpfiger Hofstaat es 1959 in ausschweifenden Banketten noch einmal so richtig krachen ließ, wohnte auch Elvis Presley in der Stadt in der Wetterau. Dann ging es bergab mit der Weltbedeutung des Heilbades, das dank der Sole im 19. Jahrhundert kometenhaft vom Salzsiederdorf in die erste Liga des Kurwesens aufgestiegen war. Doch sein Glanz schimmert noch.

Baden wie anno dazumal

Wie anno dazumal: Im Badehaus 3 sind historische Badekabinen erhalten.

Wenn die Gästeführer die Besucher durch das überschaubare Areal führen, kommen sie an den berühmten Namen und den passenden Anekdoten nicht vorbei. Auch Alfred Krupp, August Bebel, Karl May oder Erich Kästner stärkten sich an den drei Quellen mit den heilungsfördernden Salzen aus dem 250 Millionen Jahre alten Zechsteinmeer. Franklin D. Roosevelt besuchte hier kurzzeitig die Volksschule, und Albert Einstein verteidigte 1920 seine Relativitätstheorie.

Im Zentrum der Führungen steht aber immer eines: die größte geschlossene Jugendstilanlage Europas, die mitten in der Sichtachse vom Jugendstil-Bahnhof über den Kurpark bis zum Johannisberg das Stadtbild prägt. Erbauen ließ sie der kunstsinnige hessische Großherzog Ernst Ludwig zwischen 1905 und 1912 von Architekten und Künstlern der Darmstädter Künstlerkolonie Mathildenhöhe. Denn das damalige Bad für Herz- und Kreislauferkrankungen war zu klein und alt geworden, um die große Nachfrage nach gefäßerweiternden Kohlensäurebädern und verdauungsfördernden Trinkkuren mit Heilwasser zu bedienen.

Baden wie die Fürsten oder Kaiserin Auguste Viktoria

Die Neuanlage wurde ein großer Wurf, der trotzig mit floralen Ornamenten und geometrischen Dekorationen gegen die Industrialisierung kämpfte, die neue Technik aber geschickt für den effizienten Badebetrieb nutzte. Sechs symmetrisch gestaltete Badehäuser flankieren die kunstvoll eingefassten Quellen im Sprudelhof.

Der King of Rock'n'Roll ist allgegenwärtig.

Vier Fürstenbäder, von denen im Badehaus 2 noch eines existiert, waren dem Geld- und Hochadel vorbehalten. Während gewöhnliche Kurgäste in prickelnden Bädern in Wannen aus australischem Moaholz lagen, wirkte die gleiche Sole ganz diskret hinter unscheinbaren Seiteneingängen in marmorner Pracht unter Goldmosaiken. Vor die schlichten Türen der Badesuite fuhr die Haute-Volée inkognito. Zarin Alexandra, deren Hofstaat stattliche 140 Personen stark war, blieb so zum Beispiel 1910 unbemerkt im Badebetrieb.

Gleich neben der wuchtigen neugotischen Hallenkirche wohnte 1958 kurzzeitig der King of Rock'n'Roll in „Hilberts Park Hotel“. Elvis leistete damals im nahen Friedberg seinen zweijährigen Militärdienst ab. Er hat es hier zu einem großen Fanclub, einem nach ihm benannten Platz mit einem Denkmal vor dem „Hotel Grunewald“ und einem regelmäßig veranstalteten Festival gebracht.

Von Karin Willen, dpa

Die Reise-Infos zu Bad Nauheim

Tipp: Elvis Presley in Bad Nauheim Der „King of Rock'n'Roll“ wohnte in Bad Nauheim, als er 1958 bis 1960 in Friedberg als Soldat stationiert war und spielte mit Vorliebe an den Gradieranlagen Fußball. Das Stadtmarketing organisiert jeden vierten Samstag im Monat eine zweistündige Führung auf den Spuren von Elvis Presley. Außerdem gibt es regelmäßig in Zusammenarbeit mit der Elvis Presley Gesellschaft im August das European Elvis Festival mit Konzerten, Ausstellungen und Fan-Markt, 2014 vom 15. bis 17. August.

Mehr Infos: Tourist-Information, In den Kolonnaden 1, 61231 Bad Nauheim (Tel.: 06032/929 920, E-Mail: info@bad-nauheim.de, www.bad-nauheim.de).

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