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Versorgung für Dickhäuter: Im Surin Project erhalten die Tiere regelmäßig Nahrung und leben in einem Unterstand.

Elefantendorf in Thailand

Hotel der Dickhäuter

Elefanten sind Thailands Nationaltiere. Früher arbeiteten sie im Wald und waren Touristenattraktion. Doch diese Zeiten sind vorbei. Im größten Elefantendorf Thailands haben sie ein neues Zuhause gefunden.

Die Schulkinder in ihren knallgelben Uniformen sind schon bei der Fahrt von Surin nach Ban Ta Klang begeistert. Der Busfahrer stoppt vor einem Buddha-Tempel. Mönche in safrangelben Gewändern schreiten zwischen zwei mächtigen Elefanten aus Stein durch das Eingangsportal die Stufen hoch. Doch in diesem Moment kommen die Originale: Zwei große Dickhäuter mit ihren Führern trotten gemächlich an den steinernen Kolossen vorbei und die Landstraße weiter nach Ban Ta Klang. Noch drei Kilometer sind es dorthin. Im gemütlichen Elefantentempo sind das gut 30 Minuten. Der Weg führt vorbei an Reisfeldern und gackernden Hühnern.

Nach der Ankunft in Ban Ta Klang wird es lebhaft. Aus einem Bauernhof fährt ein grüner Traktor, kurz danach stolziert ein riesiger Dickhäuter auf die Dorfstraße. Auf ihm sitzt ein kleiner Junge, begleitet vom Mahout, dem Elefantenführer. Aus allen Richtungen marschieren nun Dickhäuter zum Elephant Village am Rand der Gemeinde. Vor allem ältere Tiere sowie Mütter mit Nachwuchs leben und schlafen mit ihren Mahouts in diesem Elefantenpark. Der bietet Mensch und Tier ausreichend Platz, hat auch ein Wäldchen, einen Tümpel und ein Elephant Study Center zur Fortbildung.

Verehrung: Zwei riesige künstliche Stoßzähne zieren den Tempel im Elefantendorf Ban Ta Klang.

„Wir sind eines der größten Elefantendörfer der Welt“, sagt Prakit Klangpattana nicht ohne Stolz. Der 52 Jahre alte Ortsvorsteher zählt auf: „Bei uns leben 190 Elefanten und 1400 Menschen.“ Einige Familien, auch die von Prakit, haben Gästezimmer. So bringt der Tourismus ein Zubrot. Eine Übernachtung im schlichten Zimmer mit drei reichlichen, immer frisch zubereiteten Mahlzeiten kostet knapp 20 Euro. Das Fahrrad vom Sohn gibt es oft gratis, ebenfalls die Motorradtour mit dem Vater in die Nachbardörfer. Wer abends ein paar Flaschen Bier und Cola für sich und die Familie zum Umtrunk auf der Terrasse kauft, wird gewiss auch gleich ein paar Nachbarn treffen.

Die meisten Bewohner hier gehören zur ethnischen Gruppe der Suay. Die gelten schon seit Jahrhunderten als Elefantenexperten. Früher waren sie auch Jäger und Zähmer. Heute halten sie Elefanten wie Freunde und Haustiere.

Im Elephant Village am Dorfrand ist gerade Fütterung. Ein großer Lastwagen liefert langes Schilfgras, das auch auf Feldern und in Gärten wächst. Manche Elefanten tragen die ihnen zustehende Ration vom Abladeplatz selbst in ihr Haus. Dieses besteht aus vier Pfosten mit einem Schatten spendenden Dach und ein paar Büschen drumherum. Touristen spazieren zwischen Palmen, Laubbäumen, roten und weißen Bougainvillen über die Wege, lassen sich von den Mahouts über Lebensweise und Namen der Tiere informieren.

Immer mehr Besucher folgen nun einem Dutzend Elefanten, das Richtung Tribüne trottet. Auch aus dem kleinen Museum, von den Kiosken und Ruhebänken strömen nun die Gäste zur Schau mit malenden, tanzenden und Tore schießenden Dickhäutern. Die werden von manchen Parkbesuchern mit Bambusstückchen und Bananen verköstigt. Kinder dürfen fürs Foto auch auf dem Rüssel sitzen. Nach dem Ende der Schau bleiben noch viele. Ein paar Eltern reden mit zwei Elefantenführern, die Englisch können.

Die Atmosphäre ist entspannt. Wer gut zuhört, lernt viel: Früher bevölkerten die Dickhäuter zu Zehntausenden die Wälder Thailands. Heute sind es noch einige Hundert. Die Rodungen nahmen den Tieren den Lebensraum, die folgenden Verbote zur Abholzung den Arbeitselefanten ihren Job, weil sie nichts mehr zum Stapeln und Tragen hatten. „Bei uns geht es den Tieren viel besser als früher in der Stadt“, sagt ein Mahout.

Vor zwölf Jahren gab es noch etwa 100 Elefanten in Bangkok, die mit ihren Führern um Futter und Geld bettelten. Die Schlagzeilen über den Amoklauf eines Tieres, das sich durch Lärm, Verkehr und Betatschen drangsaliert fühlte, rief die Regierung auf den Plan. Die Dickhäuter mussten die Hauptstadt verlassen. Viele sind nun in Ban Ta Klang zu Hause. Alle Thais, vor allem auch die Mitglieder des Königshauses, verehren die Tiere. Ein weißer Elefant schmückt das Wappen Thailands.

Heute ist ein durchschnittlicher Tag im Elephant Village: 250 Besucher bei der Schau vormittags und 350 nachmittags. In den Schulferien können es zusammen 1600 Gäste sein. Von November bis April, wenn es nicht zu heiß ist, sind davon etwa ein Viertel Ausländer. Die Anreise ist weit, doch der Weg lohnt sich.

Eine vierköpfige einheimische Familie zahlt für Eintritt, Imbiss, Getränke und Leckereien für die Tiere zusammen umgerechnet etwa 14 Euro, eine ausländische kostet es wegen des teureren Tickets am Eingang um die 24 Euro. Faszinierend sind ein Ausritt (ab fünf Euro) und ein Besuch am Fluss, wenn dort bis zu 40 Elefanten baden, schnauben und spritzen. In Surin und Bangkok bieten Reisebüros Touren nach Ban Ta Klang.

Prakit Klangpattana, der als Elefantenexperte auch schon in Japan war, hat ein paar Wünsche: „Wir hoffen auf noch mehr Platz für die Tiere und zusätzliches eigenes Land für die Mahouts zum Futteranbau. Kommune, Staat, Sponsoren und Hilfsorganisationen tun viel, dennoch sind die finanziellen Mittel begrenzt.“ Urlauber seien immer willkommen, wenn sie wie bisher die Traditionen und Sitten der Bewohner respektieren. Auf Massentourismus ist das Dorf ohnehin nicht eingestellt. Mahout Nong reibt die roten Entzündungen auf dem Rücken und hinter dem Ohr von Elefanten-Teenager Apow mit Salbe ein. „Die Kräutermischung wirkt. Die Wunden heilen allmählich“, sagt der 29-jährige Führer.

Bernd Kubisch

DIE REISE-INFOS ZU BAN TA KLANG

REISEZIEL Die Provinz Surin liegt im Nordosten Thailands, hier leben rund 300 Elefanten. Die Region gehört zu den ärmsten des Landes und ist touristisch noch so gut wie nicht erschlossen.

ANREISE Von München aus fliegt Thai Airways täglich nonstop nach Bangkok. Mit dem Bus sind es von der thailändischen Hauptstadt aus gut sechs Stunden in die Stadt Surin, die etwa 450 Kilometer nordöstlich von Bangkok liegt. Die Zugfahrt dauert etwas länger. Der Landbus benötigt über eine Stunde von Surin in das etwa 60 Kilometer entfernte Elefantendorf Ban Ta Klang.

SURIN PROJECT Das Elefantendorf Surin Project in Ban Ta Klang ist die jüngste Außenstelle der Elephant Nature Foundation, einer gemeinnützigen Organisation zur Rettung der asiatischen Elefanten. Infos: www.surinproject.org.

REISEZEIT Touristen bevorzugen die Monate November bis April, wenn es nicht zu heiß und regnerisch ist.

UNTERKUNFT In Surin gibt es Hotels und Pensionen, in denen ein Zimmer zwischen umgerechnet rund 15 und 70 Euro kostet. Daneben gibt es etliche Restaurants und Biergärten. Im Raum Ban Ta Klang bieten etliche Familien schlichte, preiswerte Privatquartiere an, einschließlich Mahlzeiten kosten sie umgerechnet rund 18 bis 20 Euro.

ANGEBOT Beim Asien-Spezialveranstalter Lotus Travel gibt es eine achttägige Pkw-Rundreise mit Fahrer durch den Nordosten Thailands, bei der auch eine Übernachtung in Surin auf dem Programm steht. Mit Übernachtungen/Vollpension, Englisch sprechendem Fahrer, Besichtigungen und Transfers kostet die Reise „Isan – vergangenes Reich der Khmer“ ab Bangkok ab 1204 Euro (pro Person im DZ, Durchführung ab zwei Personen). Weitere Informationen und Buchung bei Lotus Travel, Tel. 089/ 20 20 89 90, www. lotus-travel.com.

WÄHRUNG Ein Euro entspricht 39,75 Thailändischen Baht.

AUSKUNFT Thailändisches Fremdenverkehrsamt, Bethmannstraße 58, 60311 Frankfurt, Tel. 069/138 13 90, www.thailandtourismus.de.

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Trauminsel Koh Yao Noi: Bei Ped daheim

Thailand - Alles anders

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