Leben der Upper Class: Churchills Eltern gehörten zu den Stammgästen im Palast des Duke of Marlborough.
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Leben der Upper Class: Churchills Eltern gehörten zu den Stammgästen im Palast des Duke of Marlborough.
Garderobe mit Geschichte: Hier wurde Winston Churchill während eines Festes inmitten von "Mänteln und Federboas" zwei Monate zu früh geboren.
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Garderobe mit Geschichte: Hier wurde Winston Churchill während eines Festes inmitten von "Mänteln und Federboas" zwei Monate zu früh geboren.
Handgewebte Wandteppiche: Wie in einem königlichen Schloss lebte Churchills Großvater John Winston Spencer-Churchill, der 7. Duke of Marlborough.
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Handgewebte Wandteppiche: Wie in einem königlichen Schloss lebte Churchills Großvater John Winston Spencer-Churchill, der 7. Duke of Marlborough.
Im Palast des Dukes: Christine Gadsby führt durch Blenheim Palace, der im Leben Churchills eine bedeutende Rolle spielte.
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Im Palast des Dukes: Christine Gadsby führt durch Blenheim Palace, der im Leben Churchills eine bedeutende Rolle spielte.
Prügelstrafe bis in die 60er-Jahre: Churchill galt auf der Eliteschule in Harrow nicht als Musterschüler und bekam das wohl auch zu spüren.
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Prügelstrafe bis in die 60er-Jahre: Churchill galt auf der Eliteschule in Harrow nicht als Musterschüler und bekam das wohl auch zu spüren.
Im heute als Museum dienende Kellergewölbe unter dem Finanzministerium kann man auch Churchills Schlafzimmer mit dem wuchtigen Schreibtisch besichtigen.
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Im heute als Museum dienende Kellergewölbe unter dem Finanzministerium kann man auch Churchills Schlafzimmer mit dem wuchtigen Schreibtisch besichtigen.
In dieser kleinen Kapelle in den Gärten des Blenheim Palace machte Winston Churchill seiner späteren Frau Clementine den Heiratsantrag.
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In dieser kleinen Kapelle in den Gärten des Blenheim Palace machte Winston Churchill seiner späteren Frau Clementine den Heiratsantrag.
Tunichtgut mit großer Zukunft: Der Vater hielt nicht viel vom kleinen Winston, der hier im Alter von sieben Jahren zu sehen ist.
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Tunichtgut mit großer Zukunft: Der Vater hielt nicht viel vom kleinen Winston, der hier im Alter von sieben Jahren zu sehen ist.

Blenheim Palace - Eine Reise auf Churchills Spuren

Vor 75 Jahren wurde er Premierminister, vor 50 Jahren starb er: Großbritannien hat 2015 das Churchill-Jahr ausgerufen. Das hat auch touristisch einiges zu bieten. Eine Rundreise.

"Wenn du durch die Hölle gehst, geh weiter." Das ist eines der vielen Zitate aus Winston Churchills überaus langem Leben als Politiker. Mit seiner Willenskraft, einer rhetorischen Begabung und militärischer Disziplin avancierte er im Zweiten Weltkrieg zum Helden des britischen Empire.

Wer 50 Jahre nach seinem Tod in Großbritannien nach den Spuren des zweimaligen Premierministers sucht, lernt nicht nur viel über einen außergewöhnlichen Staatsmann, sondern auch über das Leben der englischen Upper Class.

Im Blenheim Palace, dem Schloss von Churchills Großvater in der Grafschaft Oxfordshire, beginnt die große Geschichte des berühmten Staatsmannes. Dort gibt es auch eine neue Ausstellung über Churchill zu sehen. Seine hochschwangere Mutter liebte rauschende Feste, und so erblickte Winston hier bei einem Ball 1874 in einem als Garderobe genutzten Raum "zwischen Mänteln und Federboas" das Licht der Welt.

Blenheim Palace, seit 1987 Unesco-Weltkulturerbe und noch immer Sitz der Grafen von Marlborough, sollte im gesamten Leben Churchills einen herausragenden Platz einnehmen. Immer wieder zog es ihn in das Schloss zurück.

Hier beschäftigte sich Churchill begeistert mit dem militärischen Genius seines Vorgängers, John Churchill, des englischen Feldherrn aus dem 17. Jahrhundert. Hier verbrachte er Stunden, um geschichtliche Werke und die rhetorisch gekonnten Reden seines Vaters Randolph im Unterhaus zu studieren und selbst biografische Werke zu verfassen. Und hier machte er auch seiner späteren Frau Clementine einen Heiratsantrag.

Rekordverdächtige 60 Jahre saß Winston Churchill im britischen Unterhaus. Von den Skulpturen auf dem Parliament Square in London steht Churchills Statue dem Parlamentsgebäude am nächsten. In Whitehall geht es an einigen Ministerien vorbei, die Churchill in seiner Politikerkarriere führte: Von der Admiralität über das Kriegs- bis zum Finanzministerium. Ja, und natürlich auch vorbei an der Downing Street Nummer 10, in der Churchill von 1940 bis 1945 sowie von 1951 bis 1955 das Amt des Premierministers innehatte.

Richtig interessant wird es in den Cabinet War Rooms. Das heute als Museum dienende Kellergewölbe unter dem Finanzministerium am St. James's Park hinterlässt den Eindruck, als hätte das Kriegskabinett, das hier ab 1939 tagte, gerade erst die Räumlichkeiten verlassen.

"Geschützt von einer drei Meter starken Betondecke befanden sich hier auch die Kommandozentrale der britischen Kriegsführung sowie ein als Toilette getarnter Spezialraum mit einer direkten Telefonverbindung zum amerikanischen Präsidenten", erklärt Phil Reed, der Direktor des Imperial War Museum. "Churchill hielt es im Gegensatz zu seinen Ministern hier unten nicht lange aus. Selbst beim deutschen Bombenhagel kletterte er auf das Dach des Finanzministeriums, um sich einen Eindruck von der Feuersbrunst zu verschaffen."

Visit Britain

Veranstaltungen im Churchill-Jahr (engl.)

Blenheim Palace (engl.)

Churchill War Rooms (engl.)

St. Ermins Hotel

Veranstaltungen: Eine Übersicht bietet der Winston Churchill Memorial Trust.

Ausstellungen: Das Imperial War Museum zeigt die Ausstellung "Churchill War Rooms" in der King Charles Street, unweit der U-Bahn-Station Westminster.

dpa

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