Im Krüger-Park kann es passieren, dass plötzlich eine Gruppe Giraffen vor dem Fahrzeug her spaziert. Foto: South African Tourism
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Im Krüger-Park kann es passieren, dass plötzlich eine Gruppe Giraffen vor dem Fahrzeug her spaziert. Foto: South African Tourism
Der Leopard gehört neben Elefant, Nashorn, Büffel und Löwe zu den "Big Five", die jeder Tourist auf einer Safari am liebsten sehen würde. Foto: South African Tourism
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Der Leopard gehört neben Elefant, Nashorn, Büffel und Löwe zu den "Big Five", die jeder Tourist auf einer Safari am liebsten sehen würde. Foto: South African Tourism
Arnulf Köhncke ist Artenschutz-Experte beim WWF Deutschland. Foto: WWF Deutschland
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Arnulf Köhncke ist Artenschutz-Experte beim WWF Deutschland. Foto: WWF Deutschland
Abends geht es auf Pirschfahrt durch das Kapama Game Reserve. Die Randzeiten des Tages sind am besten, um Tiere beobachten zu können. Foto: Philipp Laage
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Abends geht es auf Pirschfahrt durch das Kapama Game Reserve. Die Randzeiten des Tages sind am besten, um Tiere beobachten zu können. Foto: Philipp Laage
Im Wasser ruht ein Flusspferd mit Schildkröten auf dem Rücken - einer der eher lustigen Anblicke im Krüger-Park. Foto: Philipp Laage
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Im Wasser ruht ein Flusspferd mit Schildkröten auf dem Rücken - einer der eher lustigen Anblicke im Krüger-Park. Foto: Philipp Laage
Ein Gnu überquert die Straße - Im Krüger-Park begegnen Touristen immer wieder wilden Tieren. Foto: Philipp Laage
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Ein Gnu überquert die Straße - Im Krüger-Park begegnen Touristen immer wieder wilden Tieren. Foto: Philipp Laage
Auf Rastplätzen wie diesen können die Besucher im Krüger-Park pausieren - und dennoch in der Ferne wilde Tiere beobachten. Foto: Philipp Laage
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Auf Rastplätzen wie diesen können die Besucher im Krüger-Park pausieren - und dennoch in der Ferne wilde Tiere beobachten. Foto: Philipp Laage
Der Krüger-Nationalpark liegt an der Ostküste Südafrikas und erstreckt sich auf eine Länge von 350 mal 50 Kilometer. Foto: dpa-infografik
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Der Krüger-Nationalpark liegt an der Ostküste Südafrikas und erstreckt sich auf eine Länge von 350 mal 50 Kilometer. Foto: dpa-infografik

Die Letzten ihrer Art - Auf Safari im Krüger-Nationalpark

Der Krüger-Nationalpark ist das berühmteste Wildtierreservat in Südafrika. Auf einer Safari fühlt sich der Tourist wie in einer Art Garten Eden, so viele Tiere laufen ihm vor die Kameralinse. Doch der Eindruck täuscht. Das Paradies ist bedroht.

Johannesburg (dpa/tmn) - Der offene Geländewagen fährt auf abendlicher Pirschfahrt durch das Kapama Game Reserve. Es ist das Vorprogramm zur ausgedehnten Safari im benachbarten Krüger-Nationalpark am nächsten Tag.

Wer hier in diesen Busch kommt, will die "Big Five" sehen, die fünf großen Landsäugetiere Afrikas, die Majestäten der Tierwelt: Elefant, Nashorn, Büffel, Löwe und Leopard. Nur durchstreifen sie die Landschaft nun mal nicht in erster Linie, um Touristen ins Blickfeld zu laufen.

Als es schon so dämmrig ist, hält der Wagen an einem Tümpel. Am anderen Ufer zeichnet sich eine Silhouette ab: massiver schwarzer Rumpf, Spitze auf dem Kopf. Ein Nashorn! Nicht nur die Anmut des Tieres macht die Begegnung so einprägsam. Es ist ein Anblick, der so in 20 Jahren nicht mehr möglich sein könnte.

Eine Verkettung unterschiedlicher Umstände bedroht das Nashorn. In Asien ist der Aberglaube weit verbreitet, in Afrika sind viele Menschen arm und perspektivlos. Die Folge: eine Tragödie. Kriminelle heuern Wilderer an, die Nashörner jagen und ihnen die Hörner abschneiden. Das begehrte Gut wird nach Vietnam geschmuggelt, wo vermögende Kunden bis zu 60  000 Dollar für ein Kilogramm Horn bezahlen. Sie glauben, dass es in Pulverform Krankheiten heilen kann.

Erstmals seit einem Jahrzehnt ist die Zahl der gewilderten Nashörner in Südafrika im vergangenen Jahr nicht gestiegen. Das klingt nach einer guten Nachricht. Doch es wurden 1175 Tiere getötet. Das sei immer noch inakzeptabel hoch, sagt Arnulf Köhncke, Experte für Artenschutz beim  WWF. "Wir müssen es schaffen, die Zahlen weiter zu drücken." Sonst ist das Nashorn bald ausgestorben. In ganz Afrika gibt es Schätzungen zufolge nur noch rund 25 000 Breitmaul- und Spitzmaulnashörner. "Bei der Wilderei reden wir von organisierter Kriminalität im globalen Kontext", sagt WWF-Experte Köhncke. Südafrika setzt mittlerweile die Armee gegen die Wilderer ein.

Im Morgengrauen, wenn die ersten Fahrzeuge zur Safari in den Krüger-Park aufbrechen, haben sich die Wilderer längst verzogen. Dann erwacht das legale Geschäft mit dem Naturparadies: der Tourismus. Die Reisenden werden heute elf Stunden im Park unterwegs sein. Die erste Tiersichtung meldet Guide und Fahrer John Mthethwa, noch bevor der offizielle Eingang zum Krüger-Park erreicht ist.

Unweit der Straße ruhen ein Löwe und eine Löwin im hohen Gras. Die Anweisungen sind eindeutig: "Nicht aufstehen, nicht die Beine oder Füße aus dem Wagen halten. Das mögen die Tiere nicht, und manche werden dann sehr böse", warnt John die Gruppe. Innerhalb der Parkgrenzen passiert dann zwei Stunden ziemlich wenig. Die Gruppe übt sich in Geduld. Doch irgendwann taucht ein Elefant am Wegrand auf - ein weiterer Vertreter der "Big Five".

Guide John steuert das Fahrzeug nun stundenlang über einsame Pisten durch den Busch, und dem Gast erschließt sich so langsam, wie groß der Krüger-Park ist: Etwa 350 Kilometer sind es von der Nord- zur Südgrenze, gut 50 Kilometer in der Breite. Immer wieder kreuzen Zebras, Giraffen, Paviane, Antilopen, Flusspferde mit Schildkröten auf dem Rücken - und jede Menge Elefanten den Weg.

Auch der Elefant ist bedroht, sein Elfenbein noch immer begehrt. Im Krüger-Park zeigt sich ein globales Phänomen im Kleinen: Statt nachhaltiger Entwicklung zählt schneller Profit. "Die Wildtiere sind lebendig mehr wert als tot", sagt Arnulf Köhncke vom WWF. "Was es braucht, ist eine faire Verteilung der Einnahmen auf alle beteiligten Akteure." In Südafrika sei das im Krüger-Park Teil der Strategie.

Dass die Tierwelt im Krüger-Park unbedingt schützenswert ist, hat der Besucher nach einer Safari begriffen - beim Blick in die Augen von Elefant, Nashorn und Löwe, nicht durch theoretische Lektionen. Auch WWF-Experte Köhncke weiß: "Safari-Tourismus ist eine wichtige Strategie, um Menschen für Artenvielfalt und Naturschutz zu begeistern." Nur der Leopard zeigt sich bei dieser Safari nicht, als einziger Vertreter der "Big Five". Doch eigentlich wünscht man ihm schon fast, dass er unbehelligt vom Menschen seiner Wege gehen kann.

Hoedspruit Endangered Species Centre

Karte des Krüger-Nationalparks

WWF-Informationen zur Nashorn-Wilderei

South African Tourism

Offizielle Webseite des Krüger-Nationalparks

Reiseziel: Der Krüger-Nationalpark liegt im Nordosten Südafrikas und verläuft über eine Nord-Süd-Ausdehnung von rund 350 Kilometern entlang der Grenze zu Mosambik. Es handelt sich um das bedeutendste Wildtierreservat im südlichen Afrika.

Einreise: Deutsche Staatsbürger brauchen für touristische Aufenthalte bis zu 90 Tagen kein Visum. Personen unter 18 Jahren müssen bei der Ein- und Ausreise laut Auswärtigem Amt eine Geburtsurkunde vorweisen - zur Sicherheit beglaubigt und in englischer Sprache.

Anreise: Nonstop-Flüge nach Johannesburg gibt es ab Frankfurt und München. Weiter zum Krüger-Park mit einer Regional-Airline zu einem der Regionalflughäfen nahe des Parks, im Rahmen einer organisierten Tour mit Bustransfer ab/bis Johannesburg oder in vier bis sechs Stunden per Mietwagen. Viele Lodges bieten Transfers von den regionalen Airports an - teils direkt per Chartermaschine.

Safari und Übernachtung: Safari-Touren im Krüger-Nationalpark und/oder in den privaten Game Reserves am Rand des Parks gibt es von verschiedenen Anbietern in allen Preisklassen und Längen. Im Park selbst gibt es einige ausgewählte Unterkünfte. Viele Touranbieter bringen ihre Gäste außerhalb des Parks unter und fahren dann zur Safari hinein.

Informationen: South African Tourism, Friedensstraße 6-10, 60311 Frankfurt, Tel.: 0800/118 91 18.

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