Über verwitterte Gemäuer fällt der Blick auf das Meer - auf der anderen Seite liegt das irische Festland. Foto: Northern Ireland Tourist Board/ Brian Morrison
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Über verwitterte Gemäuer fällt der Blick auf das Meer - auf der anderen Seite liegt das irische Festland. Foto: Northern Ireland Tourist Board/ Brian Morrison
Schöne Einsamkeit: Rathlin liegt am Ende vom Nirgendwo, sagen die Iren - das muss nicht schlecht sein. Foto: Northern Ireland Tourist Board/ Brian Morrison
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Schöne Einsamkeit: Rathlin liegt am Ende vom Nirgendwo, sagen die Iren - das muss nicht schlecht sein. Foto: Northern Ireland Tourist Board/ Brian Morrison
So wie man sich Irland vorstellt: Urlauber erleben auf Rathlin Natur pur. Foto: Northern Ireland Tourist Board/ Brian Morrison
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So wie man sich Irland vorstellt: Urlauber erleben auf Rathlin Natur pur. Foto: Northern Ireland Tourist Board/ Brian Morrison
Rathlin lässt sich gut zu Fuß oder mit dem Fahrrad erkunden - bei der Einkehr warten Tee und Kaffee. Foto: Northern Ireland Tourist Board/ Brian Morrison
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Rathlin lässt sich gut zu Fuß oder mit dem Fahrrad erkunden - bei der Einkehr warten Tee und Kaffee. Foto: Northern Ireland Tourist Board/ Brian Morrison
Das East Lighthouse auf Rathlin ist ein einsamer Ort - das macht ihn so reizvoll. Foto: Northern Ireland Tourist Board/ Brian Morrison
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Das East Lighthouse auf Rathlin ist ein einsamer Ort - das macht ihn so reizvoll. Foto: Northern Ireland Tourist Board/ Brian Morrison
Naturparadies Rathlin: Vogelkundler und Laien haben hier ihre Freude. Foto: Northern Ireland Tourist Board/ Brian Morrison
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Naturparadies Rathlin: Vogelkundler und Laien haben hier ihre Freude. Foto: Northern Ireland Tourist Board/ Brian Morrison
Nicht nur zahlreiche Vogelarten, auch Seehunde lassen sich auf Rathlin beobachten. Foto: Northern Ireland Tourist Board/ Brian Morrison
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Nicht nur zahlreiche Vogelarten, auch Seehunde lassen sich auf Rathlin beobachten. Foto: Northern Ireland Tourist Board/ Brian Morrison
Rue Point ist mit 11 Metern der kleinste der drei Leuchttürme auf Rathlin. Foto: Northern Ireland Tourist Board/ Brian Morrison
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Rue Point ist mit 11 Metern der kleinste der drei Leuchttürme auf Rathlin. Foto: Northern Ireland Tourist Board/ Brian Morrison

Ort der Entschleunigung - Die nordirische Insel Rathlin

Rathlin? Liegt das nicht "at the end of nowhere", am Ende vom Nirgendwo, wie selbst viele Iren behaupten? Vielleicht. Naturfreunde und Ruhesuchende sind auf der Insel richtig. Aber nicht nur die.

Rathlin (dpa/tmn) - Auf Rathlin scheinen die Uhren langsamer zu gehen. Ob dafür die fast mystische Stille verantwortlich ist, die über dieser Insel liegt? "Nein, wir haben den Wind, das Geräusch der Wellen und die vielen Vogelstimmen. Von Stille kann man also nicht wirklich sprechen", sagt Teresa McDaid.

Sie fügt hinzu: "Aber solch eine friedliche Stimmung habe ich anderswo noch nicht gefunden." Vor eineinhalb Jahren hat sich die 56-Jährige von ihrem hektischen Leben in London verabschiedet und in der Einsamkeit der Rathlin Island vor allem eines wiederentdeckt: Zeit.

Ganz ähnliche Gefühle mag der Urlauber empfinden, der den Weg auf die nördlichste der nordirischen Inseln gefunden hat. Auf Rathlin ist man am besten zu Fuß unterwegs. Nur wenige Schritte sind es von der Anlegestelle im Hafen zum "Manor House", das von Teresa und ihrer Freundin Alison McFaul betrieben wird.

In diesem vor 20 Jahren wieder eröffneten Gästehaus darf man der mehr als 250-jährigen Geschichte eines traditionsreichen ehemaligen Herrensitzes nachspüren. Heute gibt es auf der Insel, die von nur noch rund 100 Einheimischen bewohnt wird, 30 Gästebetten.

Eine erste Wanderung führt vom Hafen in Richtung Süden, zu einem der drei Leuchttürme der Insel. Hier begegnet der Urlauber Dutzenden Robben, die sich auf Sandbänken sonnen, hoppelnden Hasen, Kiebitz und Schnepfe und wilden Orchideen - aber kaum einem Menschen.

Für Liam McFaul - Alisons Ehemann - hat sich die Frage nach einer Auswanderung nie gestellt. Er und Rathlin sind eins - daran lässt er keinen Zweifel. Als Mitarbeiter der Königlichen Vogelschutzgesellschaft (RSBP) hat er nicht nur das Brutverhalten der verschiedenen Spezies im Blick, sondern auch die Zukunft der Insel, auf der er geboren ist.

Zeit für eine Pause und einen Absacker in "McCuaigs Bar" - abendlicher Treffpunkt für Einheimische und Touristen. Man erzählt sich von König Robert the Bruce, der Anfang des 14. Jahrhunderts im Exil auf Rathlin angesichts seiner vermeintlich aussichtslosen Situation fast verzweifelt wäre, hätte er nicht einer Spinne zugesehen, wie sie ihr Netz erst beim siebten Versuch erfolgreich zu spinnen in der Lage war. Das war ihm Antrieb genug, es noch einmal zu wagen und Schottland im siebten Anlauf von England und seinen Alliierten zu befreien.

Es ist ein beschaulicher Tag, der auf Rathlin zu Ende geht - kaum ein Tropfen Regen, maximal 17 Grad und damit für nordirische Verhältnisse fast perfektes Frühsommerwetter. Teresa sitzt im Liegestuhl vor dem Manor House und strahlt über das ganze Gesicht. "Ich halte es für ein großes Privileg, hier leben zu dürfen", sagt sie. Der Gast darf sich zum Abendessen auf eine Spezialität freuen: frischen Hummer. Gefangen von Benji - Fergus Bruder, Liams und Neils Neffe und Emmas Cousin. Einer der McFauls eben. Und einer der letzten Fischer auf Rathlin Island.

Rathlin (Discover Northern Ireland, eng.)

Rathlin Island Ferry (eng.)

Königliche Vogelschutzgesellschaft (RSPB, eng.)

Tourism Ireland

Reiseziel: Rathlin Island liegt rund zehn Kilometer vor der Nordostküste von Nordirland, etwa 90 Kilometer von Belfast und 250 Kilometer von Dublin entfernt. Die Insel ist L-förmig und misst von West nach Ost sieben, von Nord nach Süd vier Kilometer. Als "Special Area of Conservation" steht Rathlin größtenteils unter Naturschutz.

Anreise: Die Flugzeit von verschiedenen deutschen Flughäfen nach Dublin beträgt rund zwei Stunden. Alternativ per Nachtfähre von Nordfrankreich direkt nach Irland.

Reisezeit: Von April bis Oktober.

Währung: In der Republik Irland wird mit Euro gezahlt, in Nordirland mit Pfund. 1 Euro sind etwa 0,7 Pfund Sterling (Stand: 10. Juni 2015).

Informationen: Tourism Ireland, Gutleutstraße 32, 60329 Frankfurt, Tel.: 069/66 80 09 50, E-Mail: info.de@tourismireland.com

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