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Promiwohnort Santa Barbara: Exklusiv und doch gemütlich.

Amerikanischen Riviera

Santa Barbara: Seelöwen, Delfine und Promis

Die Liste der Promis die in Kalifornien wohnen ist lang. Beim Urlaub in Santa Barbara läuft man den Schönen und Reichen leicht über den Weg. Doch die Stadt an der Pazifikküste hat mehr zu bieten.

An der langen Strandpromenade wiegen sich meterhohe Palmen im leichten Sommerwind. Die Sonne scheint auf die kleinen, weißen Häuser mit roten Ziegeldächern. Und im Hintergrund sind die grünen Hügel zu sehen, auf denen Weinstöcke wachsen. Besucher Santa Barbaras fühlen sich an die europäische Mittelmeerküste erinnert, doch in Wirklichkeit befinden sie sich in Kalifornien, am Pazifik, nördlich der Metropole Los Angeles.

Spuren der spanischen Eroberer: das historische Missionsgebäude.

Da die Ähnlichkeit zu Südeuropa nicht zu übersehen ist, wird der Küstenort gerne auch als Hauptstadt der Amerikanischen Riviera bezeichnet. Er besticht durch seinen Charme als gemütlicher und zugleich extrem herausgeputzter Promiwohnort von Stars wie Kirk Douglas und Oprah Winfrey.

Vor gut 400 Jahren entdeckten spanische Eroberer die Region, in der damals amerikanische Ureinwohner lebten. Von da an ließen sich immer mehr Spanier an dem Küstenabschnitt nieder. Sie gründeten eine Mission und bauten eine Siedlung. Das alles schien verloren, als 1925 ein starkes Erdbeben die Küstenstadt zerstörte. Die Stadtplaner fällten damals eine wegweisende Entscheidung: Sie ließen Santa Barbara im spanischen Stil aufbauen und verhalfen dem Ort so zu seinem noch heute markanten Erscheinungsbild.

Gemütliche Cafés statt Schickimicki.

Am besten ist das vom Gerichtshaus im Zentrum der Stadt aus zu erkennen. Mit einem Fahrstuhl geht es nach oben in den Glockenturm des spanisch-maurischen Gebäudes. Wirklich hoch ist der Turm mit weniger als 30 Metern nicht, doch da die anderen Häuser Santa Barbaras nicht höher als ein paar Stockwerke sein dürfen, thront die Aussichtsplattform auf dem Gericht über der Stadt.

Ziegeldächer an der Amerikanischen Riviera

Auch wird deutlich, dass Santa Barbara nicht in der Vergangenheit verharrt. Zwar sind historische Orte wie das Missionsgebäude oder das ehemalige königliche Fort El Presidio mehrere Jahrhunderte alt und noch immer wichtige Sehenswürdigkeiten der Stadt. Doch auch moderne Einflüsse sind deutlich zu spüren. Schließlich liegt in Santa Barbara eine der zehn Zweigstellen der University of California. Die historische Stadt ist also auch eine Studentenstadt, die zahlreiche junge Leute anzieht. Und die wiederum beleben die Bar- und Modeszene.

Um die Gegend außerhalb des Stadtzentrums zu erkunden, bietet sich eine Tour mit einem der historischen Santa Barbara Trolleys an. Mit dem Guide Mark rattert der auf antik getrimmte Waggon dann zum Beispiel durch das mexikanische Viertel. Dort gibt es viele, vor allem am Abend gut gefüllte Restaurants. Weiter Richtung Osten fährt der Trolley durch Montecito, den Ort der Schönen und Reichen.

Die Lieblings-Weihnachtsziele der Promis

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Auch wenn es sich gerne mit den Villen seiner prominenten Bewohner brüstet, mit Luxushotels und exklusiven Clubs schmückt, Santa Barbara ist kein Schickimicki-Ort. Stattdessen lässt es sich ganz wie seine europäischen Vorbilder bestens mit dem Rad erkunden und überrascht durch seine entspannte, lebendige Atmosphäre.

Von Aliki Nassoufis, dpa

DIE REISE-INFOS ZU SANTA BARBARA

ANREISE: Von Deutschland aus gibt es keine Direktflüge nach Santa Barbara. Lufthansa und andere Linien fliegen jedoch nach Los Angeles. Ein Direktflug von Frankfurt am Main bis Los Angeles dauert knapp zwölf Stunden. Von LA bis Santa Barbara sind es rund 150 Kilometer, die gut mit dem Auto zu schaffen sind. Die Alternative ist ein Flug von LA nach Santa Barbara. Er dauert etwa eine dreiviertel Stunde.

BESTE REISEZEIT: Santa Barbara eignet sich das ganze Jahr über für eine Reise. Die Temperaturen liegen dort meist zwischen 18 und 24 Grad. Größere Unterschiede zwischen Sommer und Winter gibt es nicht. Nach offiziellen Angaben hat die Stadt jährlich rund 300 Sonnentage und nur etwa 45 Zentimeter Niederschlag.

MEHR INFOS: Santa Barbara Conference & Visitors Bureau, 1601 Anacapa Street, Santa Barbara, CA 93101 (Tel.: 0049/1/805 966 92 22, innerhalb der USA gibt es die kostenfreie Rufnummer Tel.: 800 676 1266).

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