Stuttgarter Gardemaß

- Mit der neuen GL-Klasse setzt Mercedes-Benz jetzt seinem Offroad-Angebot die Krone auf: 5,09 m lang, 1,92 m breit und 1,84 m hoch, soll sich der Allrader vor allem auf den weiten und breiten US-Highways zu Hause fühlen. Darum kommt er dort auch schon im Mai auf den Markt.

Bei uns hingegen ist der Start erst im September mit Preisen ab 63 680 Euro vorgesehen. Gebaut wird der GL gemeinsam mit der kleineren M-Klasse und der gleichfalls neuen R-Klasse im US-Werk in Tuscaloosa. Entsprechend ähnlich sind sich Technik, Motoren und Optik, wobei der GL schon dank seiner schieren Größe und dem klaren, schnörkellosen Design den meisten Eindruck schindet.

Zudem bietet er bis zu sieben Sitzplätze und dürfte sich damit vor allem als Wettbewerber zum neuen Audi Q7 verstehen, der ja ebenfalls hauptsächlich für Amerika gebaut wird. Auch Platz fürs Gepäck ist im Stuttgarter Premium- Geländegänger genug -in der normalen Fünfsitzer- Konfiguration hält der Kofferraum stattliche 1240 Liter Volumen bereit, maximal sind es mit umgeklappten Sitzen riesige 2300 Liter. Im Gelände hilft dem Luxus- Offroader ein permanenter Allradantrieb mit speziellen Features wie Bergabfahrhilfe, Anfahrassistent und zweistufigem Verteilergetriebe mit Geländereduktion und Differenzialsperren. Die serienmäßige Luftfederung sorgt dabei für ein spielerisches Handling auf befestigten Straßen und für eine erhöhte Bodenfreiheit im Gelände. Für richtige Matschpartien und Ausflüge in die extreme Wildnis sieht der GL dann aber doch zu edel aus; für solche Fälle bleibt das Urgestein der Mercedes- Geländewagen, die bei Magna Steyr in Österreich gebaute unverwüstliche G-Klasse, vorerst bis ins Jahr 2009 im Programm.

Zwei Diesel und zwei Benziner stellt Mercedes für den Neuling motorseitig bereit. Basismodell ist der GL 320 CDI mit einem 224 PS starken V6-Selbstzünder. Im GL 420 CDI arbeitet ein V8-Diesel mit 306 PS. Zwei Achtzylinder-Benziner mit 340 und 388 PS in den Modellen GL 450 und GL 500 runden das Angebot ab. Alle Motorisierungen sind mit einer Siebengang- Automatik gekoppelt. Dass die neue GL-Klasse eher für den Highway als für die deutsche Autobahn gebaut wird, verrät bereits die Mercedes-Absatzplanung: Nach der sollen rund 80 Prozent in den USA ihre Käufer finden -allein schon der dort größeren Garagen wegen.

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