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Kein Risiko eingehen: Bei einer schweren Altersdemenz dürfen Senioren nicht mehr ans Steuer. Foto: Felix Kästle

Wenn die Orientierung nachlässt: Autofahren mit Demenz

Eine Demenzdiagnose ist schlimm. Der Alltag von Betroffenen verändert sich komplett. Autofahrer sollten mit fortschreitender Demenz nicht mehr hinters Steuer. Doch was sind erste Anzeichen? Und was können Angehörige tun?

Berlin (dpa/tmn) - Autofahren bedeutet für viele Menschen Unabhängigkeit. Wer an Demenz erkrankt, büßt im Alltag viele Freiheiten ein - und auch das Autofahren gehört auf lange Sicht dazu. Denn bei schwerer Altersdemenz, so regelt es die Fahrerlaubnis-Verordnung, gilt ein eindeutiges Fahrverbot.

"Bei einer leichten Demenz darf aber durchaus noch gefahren werden", sagt Heike Elisabeth Philipp-Metzen von der Deutschen Alzheimer Gesellschaft Sie warnt, dass die Fahrfähigkeit von Betroffenen und auch von Angehörigen oft falsch eingeschätzt wird. Ein erstes Anzeichen dafür, dass es beim Fahren nicht mehr richtig klappt, ist Orientierungslosigkeit.

"Das heißt nicht, dass jeder, der sich mal verfährt, sofort fahruntauglich ist", sagt ADAC-Verkehrsmedizinerin Almut Schönermarck. Doch kommt das häufiger vor - besonders auf bekannten Strecken -, sollten Betroffene das Gespräch mit dem behandelnden Neurologen oder Psychiater suchen.

Um die Fahrfähigkeit besser einzuschätzen, rät Philipp-Metzen zu einer Fahrprobe mit einem Fahrlehrer, Gerontopsychologen oder Neurologen. "Denn Desorientierung und Gedächtniseinbußen können sich desaströs auf das Fahrvermögen auswirken", sagt sie. Experten könnten auf jeden Fall besser einschätzen, wie weit die Krankheit fortgeschritten ist und wann der richtige Zeitpunkt gekommen ist, das Auto stehen zu lassen.

Außerdem gibt es kognitive Screeningtests wie den Mini-Mental-Status-Test. Sie haben jedoch nur eine bedingte Aussagekraft, wie der Gerontopsychiater Dirk Wolter in einer Veröffentlichung zum Thema kritisiert. Ein Fahrsimulator könnte weitere Hinweise auf die Fahrfähigkeit des Betroffenen geben - letztlich müssten aber alle Bausteine zusammengefügt werden, um eine Einschätzung abzugeben.

Wer die Diagnose Demenz erhält und im Anfangsstadium noch weiter fahren möchte, sollte auf alle Fälle die Auto- und Privathaftpflichtversicherung informieren. Denn möglicherweise hat die Diagnose Auswirkungen auf den Versicherungsschutz. "Betroffene sollten fragen, ob sich die Versicherungsbedingungen ändern", rät Philipp-Metzen. Denn sonst kann es bei einem möglichen Unfall Probleme geben.

Schwierig wird es, wenn die Krankheit weit fortgeschritten ist und Betroffene nicht einsehen, dass sie nicht mehr fahren können. "Am Anfang ist diese Einsicht oft noch gegeben", sagt Philipp-Metzen. Aber je mehr die Demenz fortschreitet, desto weniger verstehen Erkrankte das. Die Expertin empfiehlt Angehörigen, das Auto dann außer Sichtweite zu parken, damit das Gespräch erst gar nicht auf das Fahrzeug gelenkt wird.

Statt immer wieder mit dem Betroffenen zu diskutieren, können Angehörige sich auch kleine Ausreden wie "Das Auto ist kaputt" oder "Der Schlüssel ist weg" ausdenken. Schließlich soll das Auto nicht ständig Konfliktthema sein - und solche Ausreden akzeptieren Betroffene oft leichter. "Denn das sind äußere Umstände, für die sie selbst ja gar nichts können", erklärt Philipp-Metzen.

Fahrerlaubnis-Verordnung

BGB Ausschluss und Minderung der Verantwortlichkeit

Demenz im mittleren Lebensalter (PDF)

Deutsche Alzheimer Gesellschaft

ADAC

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