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Immer mehr Kirchenchöre in Bayern verstummen.

Schlechte Zeiten

Stille Nacht: Immer mehr Kirchenchöre in Bayern verstummen

Immer weniger Menschen wollen in Kirchenchören singen - und nach der Einschätzung von Kirchenmusikern ist das nicht das einzige Problem.

München - Ob „Stille Nacht, heilige Nacht“ oder „Süßer die Glocken nie klingen“: Viele der bekanntesten Weihnachtslieder gehen auf Kirchenmusiker oder Pfarrer zurück. Eines der berühmtesten Kirchenmusikstücke überhaupt - das Weihnachtsoratorium von Johann Sebastian Bach - wurde für diese Zeit komponiert. Zu Weihnachten sind diese Lieder nach wie vor sehr beliebt - doch die Kirchenmusik selbst hat schon einmal bessere Zeiten gesehen.

Immer mehr Kirchenchöre lösen sich auf, wie eine Umfrage der Deutschen Presse-Agentur ergeben hat. In der evangelischen Landeskirche waren es im Jahr 1999 noch 1895 Chöre - 2015 nur noch 1355, wie ein Sprecher sagte. Eine Gesamtübersicht zur Entwicklung der katholischen Kirchenchöre gibt es zwar nicht, da nicht alle Bistümer Vergleichszahlen haben. Angaben einzelner Bistümer zeigen allerdings, dass es auch hier einen Rückgang gibt.

Im Bistum Augsburg ist die Zahl der Chöre in den vergangenen zehn Jahren von 905 auf 680 gesunken. Im Bistum Würzburg gibt es derzeit 175 Chöre weniger als vor siebzehn Jahren. Christian Heiß, Domkapellmeister im Bistum Eichstätt, spricht von einem „leichten Rückgang“. Einzig im Bistum Regensburg ist die Zahl in den vergangenen Jahren gestiegen.

Die Bereitschaft zu einer langfristigen Bindung sei nicht mehr so vorhanden, sagt eine Sprecherin der Erzdiözese München und Freising. Während es schwieriger werde, Mitglieder für wöchentlich probende Chöre zu finden, seien andere Kirchenmusikgruppen aber nach wie vor populär - etwa Projektchöre, die nur zu bestimmten Anlässen proben.

Ähnlich sieht das auch Marius Schwemmer, Dommusikdirektor vom Bistum Passau. Während die traditionellen Kirchenchöre altern, entstünden neue Ensembles, die auch junge Leute begeistern könnten. Diesen Eindruck bestätigt eine Sprecherin des Erzbistums Bamberg.

Doch dass die Mitglieder der Kirchenchöre immer älter werden, ist nicht das einzige Problem. Nach Einschätzung von Experten gibt es vielerorts auch einen Mangel an Kirchenmusikern. „Wir haben tatsächlich - sowohl in der katholischen wie evangelischen Kirche - einen Fachkräftemangel und Schwierigkeiten, Stellen zu besetzen“, sagt Stefan Baier, Rektor der Hochschule für katholische Kirchenmusik und Musikpädagogik in Regensburg.

Kirchenchor

Das hat nicht nur Auswirkungen auf die Gestaltung der Gottesdienste, darunter leidet auch die weltberühmte deutsche Kirchenmusik. „Dadurch, dass immer weniger Menschen in die Kirchen gehen, ist das Potenzial an verfügbaren Chorsängern natürlich auch minimiert“, sagt Kunibert Schäfer, der ebenfalls an der Regensburger Hochschule doziert. „Die Kirchenmusiker geben zwar ihr Bestes und versuchen dem Trend entgegenzuwirken. Sehr oft jedoch leider vergebens.“

Weil es in Bayern viele kleine Pfarreien gebe, gebe es auch viele kleine Chöre, erklärt Schäfer. Da kleine Pfarreien allerdings meist wenig Geld für die Kirchenmusik übrig hätten, würden die Chöre dann oft von Laien und von nebenberuflichen Chorleitern geleitet. „Diese verrichten ihre Aufgabe im Idealfall auch gut, aber natürlich nicht professionell. Das Niveau bleibt dann leider häufig auf der Strecke.“

Eine Idee wäre, die Chöre kleinerer Gemeinden zusammenzulegen, und gleichzeitig mehr hauptberufliche Kirchenmusiker anzustellen, so Schäfer. „Es gibt einige Beispiele wo dieses Modell bereits wunderbar funktioniert.“

Es gibt aber auch andere Entwicklungen

Schäfer reist gerade durch Deutschland und besucht in jeder Diözese einen Kirchenchor. Als positives Beispiel sei ihm in Bayern der Kirchenchor im mittelfränkischen Herzogenaurach aufgefallen. „Hier singen 250 Chorsänger in unterschiedlichsten Ensembles. 100 im Kirchenchor, die anderen 150 in Kinder- und Jugendchören. Es kann also auch funktionieren.“ Dies sei aber nicht die Regel.

Sterben die Kirchenchöre, wäre das nicht nur aus musikalischer Sicht traurig, so Baier. „Die Kirchenmusik ist nicht nur schmückendes Beiwerk, das die Liturgie verschönert“, erklärt er. „Sie ist auch zur Verkündigung da.“ „Quis cantat bis orat“ lautet ein alter Spruch, der dem Heiligen Augustinus zugerechnet wird: Wer singt, betet doppelt.

dpa

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