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Jopie Heesters ist der dienstälteste aktive Schauspieler der Welt.

Johannes Heesters: Das Leben einer Filmlegende

Starnberg - 100 Jahre alt wollte Johannes Heesters auf alle Fälle werden, inzwischen sind es 108. Der dienstälteste Schauspieler der Welt blickt auf eine sagenhafte Karriere zurück.

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“Jopie“ blickte immer nach vorn. Der einstige Ufa-Filmstar (“Hallo, Janine“) wollte immer spielen bis zum Ende, soweit es die Gesundheit zulässt. “Soll ich zu Hause sitzen und warten, bis man mich holt?“ hatte die lebende Operettenlegende schon früher mal gesagt und damals bescheiden hinzugefügt: “Ich möchte 100 Jahre alt werden, das wäre was, dann gibt es das größte Fest auf Erden! Wenn es die Leute auch wundert, dass ich so närrisch noch bin, aber da möchte ich wirklich noch hin.“

Jopie Heesters - sein Leben in Bildern

Jopie Heesters - seine große Karriere

Das ist längst geschafft. Und heute? “Natürlich habe ich auch Angst, dass es mal aufhört“, sagte der inzwischen erblindete Heesters der dpa anlässlich seines 108. Geburtstages. “Ich möchte schon, dass es noch ein bisschen länger dauern darf, das wäre natürlich sehr schön.“ Dafür trainierte “Graf Danilo“ bisher sogar noch jede Woche regelmäßig mit Fitnessgeräten. Ein kleiner Genever-Schnaps darf auch mal sein, früher gab es auch ein Zigarettchen, damit ist aber schon länger Schluss, “meiner Frau zuliebe“, “Popje“, wie er sie liebevoll nennt.

Und es gab auch in den vergangenen Jahren schon gesundheitliche Rückschläge zu verkraften, wie der Sturz in seinem Tiroler Feriendomizil am Neujahrstag 2008, als er mit Rippenbrüchen in ein Krankenhaus gebracht werden musste. Aber “Heesters singt schon wieder“, hieß es schon Tage später. Kürzlich war Heesters wegen eines Schwächeanfalls im Krankenhaus.

Johannes Heesters - die rolle seines Lebens

“Er ist noch immer voller Lebensfreude, obwohl er nichts mehr sieht, aber singen kann er immer noch“, ergänzt seine über 45 Jahre jüngere Frau Simone Rethel-Heesters. Zum Beispiel seine Evergreens, die den “Dandy des Jahrhunderts“ mit Frack, Zylinder und dem weißen Seidenschal unsterblich gemacht haben, wie “Heut geh ich ins Maxim“. Die Rolle seines Lebens war der leichtlebige Graf Danilo aus der Operette “Die lustige Witwe“. Über 1600 Mal hat Heesters ihn verkörpert.

“Im Herzen blieb ich jung“, meint Heesters in einem seiner jüngsten Lieder. Vor allem auch durch Arbeit, bis ins hohe Alter hinein. So stand Heesters noch im Sommer 2010 im Berliner Ensemble mit 106 Jahren in einer kleinen Rolle auf der Bühne, als greiser König in einem Stück von Rolf Hochhuth. 2011 gab es neue Filmarbeiten. Und noch vor wenigen Wochen gab er eine Gesangseinlage und trank das eine oder andere Gläschen bei der Gala zum 50. Jubiläum der Kleinen Komödie in München.

1935 - Der Beginn von Jopie Heesters' Karriere

Heesters, der eigentlich Priester und dann Bankkaufmann werden wollte, blickt auf eine sagenhafte Karriere mit Höhen und Tiefen, mit viel Licht, aber auch Schatten zurück. In Berlin hatte sie 1935 auf den großen Bühnen der Metropole begonnen, dann auch in Wien, was ihn schnell zum Leinwandstar machte mit Filmen wie “Gasparone“, “Hallo Janine“ und nach dem Krieg “Hochzeitsnacht im Paradies“, “Im weißen Rössl“ oder “Bühne frei für Marika“ mit Marika Rökk.

Johan Marius Nicolaas Heesters, den schon bald alle nur “Jopie“ nannten, wurde mit seinem Charme und dem “gewissen Etwas“ in der Stimme und in den Augen zum umschwärmten Publikumsliebling. Später war er auch im Fernsehen viel zu sehen. Aber die Bühne ließ ihn nicht los. Als greiser Casanova in Karl Gassauers “Casanova auf Schloss Dux“ ging Heesters ab 1986 erfolgreich auf Tournee. Ab 1996 stand er erstmals mit seiner Frau Simone Rethel auf der Bühne am Berliner Kurfürstendamm in dem eigens für ihn geschriebenen Stück “Ein gesegnetes Alter“ von Curth Flatow.

Johannes Heesters und der Schatten des 3. Reiches

Sein kometenhafter Aufstieg im Nazi-Deutschland wirft bis heute auch einen Schatten auf sein Leben, vor allem in seiner holländischen Heimat, wo ihm lange verübelt wurde, Hitlers “Lieblings-Danilo“ gewesen zu sein, obwohl Heesters ein eher distanziertes Verhältnis zum Nationalsozialismus nachgesagt wurde. In der NS-Zeit gab es auch den umstrittenen, nach seinen Erinnerungen befohlenen Besuch im KZ Dachau.

Erst 2008 war ihm eine Art späte Versöhnung gegönnt mit einem Auftritt in seiner niederländischen Vaterstadt Amersfoort. Aber der Auftritt wurde getrübt von einem verunglückten Interview mit einem holländischen TV-Sender, in dem sich Heesters missverständlich über Hitler äußerte. Und einen Rückschlag gab es für Heesters im Frühjahr 2011, als er von einem geplanten Staatsempfang bei “seiner“ Königin Beatrix der Niederlande im Berliner Schloss Bellevue “aus Platzgründen“ wieder ausgeladen wurde. Dabei hatte doch ein Lebenswunsch von ihm in Erfüllung gehen sollen.

“Ich hab' mein Leben gelebt und hab' mich stets bemüht, den Weg gerade zu gehn, auch durch den Sturm der Zeit“, sang Heesters in einem seiner späten Lieder, oder, wie er im “Jedermann“ als Gott der Herr sagte: “So viel ich vermocht, hab ich vollbracht.“

dpa

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