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König Albert II. von Belgien bei seiner Fernsehansprache

Prinz Philippe folgt ihm nach

König Albert II. dankt am 21. Juli ab

Brüssel - Belgiens König Albert II. wird am 21. Juli zurücktreten. Seine überraschende Abdankung gab der 79-Jährige am Mittwochabend in einer Fernsehansprache bekannt.

Der belgische König Albert II. will am 21. Juli zugunsten seines Sohnes Prinz Philippe abdanken. Das erklärte der Monarch am Mittwochabend um 18 Uhr in einer Fernsehansprache an sein Volk. Als Grund nannte der 79-Jährige seinen allgemeinen Zustand. „Mein Alter und meine Gesundheit erlauben mir nicht mehr, meine Funktion so auszuüben wie ich es möchte.“

Sein Nachfolger werde sein Sohn, Kronprinz Philippe (53). Der König sprach am Ende seiner Rede auch Deutsch, eine der Amtssprachen Belgiens. Er sagte: „Es lebe Belgien. Vive la Belgique.“

Im Anschluss an die Fernsehansprache dankte Belgiens Premierminister Elio Di Rupo dem scheidenden König. „Im Laufe der Jahre hat er, mit Königin Paola, die Herzen der Belgier erobert“, sagte der sozialistische Regierungschef am Mittwochabend im belgischen Fernsehen. „In diesen zwanzig Jahren hat er mit uns zahlreiche Freuden aber auch sehr große Leiden geteilt“, sagte Di Rupo. Doch das Land könne sich auch freuen auf seinen künftigen König Philippe und seine Königin Mathilde. „Prinz Philippe hat sich mit großem Ernst und einem starken Verantwortungsgefühl auf seine künftige Aufgabe vorbereitet.“ Die Regierung werde sich ab Donnerstag der Vorbereitung auf den Thronwechsel am 21. Juli widmen.

Albert II. gilt nach zwanzig Jahren auf dem Thron als amtsmüde, Spekulationen über einen Rückzug kursierten bereits seit längerer Zeit in Belgien. Zudem machen Gerüchte um eine angebliche uneheliche Tochter dem Monarchen das Leben schwer: Die Belgierin Delphine Boël will vor Gericht beweisen, dass sie die Tochter von Albert II. ist.

Thronfolger Prinz Philippe ist seit 1999 mit Prinzessin Mathilde verheiratet, das Paar hat vier Kinder.

Im August 1993 war Albert seinem älteren Bruder Baudouin I. nach dessen Tod auf den Thron gefolgt. Dieser hatte keine Kinder. Seit dem Zeitpunkt leben in Belgien zwei Königinnen: Königin Fabiola, Frau des verstorbenen Baudouin, trägt den Titel Königin von Belgien. Königin Paola, Frau von König Albert II., trägt den Titel Königin der Belgier. Sobald Mathilde Königin geworden ist und damit den Titel Königin der Belgier übernommen hat, werden in Belgien also drei Königinnen leben.

Albert II. ist der erste belgische Monarch, der gänzlich freiwillig abtritt. Seine Vorgänger schieden zumeist erst mit dem Tod aus dem Amt.

lot/dpa

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