Schlagerstar von Weltformat

- Lugano/München - Wer war zuerst da? Das Wirtschaftswunder oder der Star Caterina Valente? Die Valente habe der Wiederaufbau-Ära der Bundesrepublik aus der Seele gesungen, schrieb einer ihrer Bewunderer, der Publizist Dieter Bartetzko. Morgen wird Caterina Valente 75. Das Sing-, Tanz- und Spieltalent war eine deutsche Schlagersängerin, als das Wort noch keinen negativen Beigeschmack hatte. Für ihre große internationale Karriere ist die Vielgeehrte gerade erst bei der Bambi-Verleihung ausgezeichnet worden.

Um das in Paris geborene Kind einer italienisch-spanischen Artistenfamilie ist es ruhig geworden. Das Schweizer Fernsehen muss den bei Lugano im Tessin lebenden Star mit einer vierteiligen Sendung aus dem Jahr 1993 ehren - sie war nicht zu erreichen. Nach Auskunft ihres Münchner Agenturbüros hat sie sich in ihr Haus in den USA zurückgezogen. Sie mag den großen Rummel nicht mehr, hieß es dort.

Gelegentlich meldet sie sich aber doch zu Wort. Scharf geht sie mit der RTL-Show "Deutschland sucht den Superstar" ins Gericht. Das sei reine Geschäftemacherei auf dem Rücken der Kandidaten, sagte sie der "Bunte": "Die Sendung ist ein Verbrechen an diesen jungen Menschen."

Sie selbst kann auf weit über 1000 Fernsehauftritte verweisen, mehr als 1500 Lieder, etwa "Ganz Paris träumt von der Liebe" (1955) - ein Multitalent, das zwei Söhne aufzog und sich nie schonte. Nur wenige Deutsche wissen vermutlich, dass die Valente in den USA das "Malaguena-Girl" genannt wurde. Ihren erfolgreichsten Schlager hat sie über 13 000 Mal gesungen. Mit der deutschen Fassung von "Malaguena" gelang ihr dann auch in Deutschland der Durchbruch.

Der unvergessliche Perry Como oder Megastar Frank Sinatra waren des Lobes voll über die Sängerin, die sich musikalisch immerhin in zwölf und privat in sechs Sprachen ausdrücken kann. Sie hatte ihre eigene Show in Las Vegas und war mehrfach Stargast in den Fernseh-Shows der TV-Legenden Dean Martin und Danny Kaye. Bis in die 60er Jahre war Caterina Valente aber vor allem die wohl populärste Schlagersängerin in Deutschland (siehe Kasten). Ihre Ohrwürmer trällerte nicht nur jedes Kind auf der Straße nach, sie spiegelten auch die Sehnsucht der Deutschen nach Vergessen und Urlaub wider.

Schon als Fünfjährige, nachdem sie eine russische Ballettschule in Paris besucht hatte, stand sie zusammen mit ihren Geschwistern als Gitarristin im Zirkusrund. In der Arena wurde sie auch entdeckt und sang sich dann von Erfolg zu Erfolg. Ihren ersten Gesangsauftritt hatte sie 1937 in Stuttgart, ihre Fernsehpremiere 1939 (!) in Italien, während die Familie ständig auf Tournee in ganz Europa war und die kleine Caterina dabei auch vom regelmäßigen Schulbesuch abgehalten wurde. Ihre Begabungen - Sprachtalent, eine unbändige Lust an Tanz und Lied - wuchsen sich dennoch oder gerade deswegen prächtig aus.

Später immer an ihrer Seite: ihr Lieblingsbruder Silvio Francesco. Die Namen der Musiker und Künstler, mit denen sie zusammen gearbeitet hat, lesen sich wie das Who is Who der deutschen Showbranche: Peter Alexander, Peter Frankenfeld, Hasi Osterwald, Max Greger oder Kurt Edelhagen. Ihre Fernsehshows "Musik ist Mein Leben", "Bonjour Catrin" oder "Verliebt in Musik" erreichten traumhafte Einschaltquoten.

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