Crème de la Crème

- Seit gut einem halben Jahrhundert treffen sich Jack (Michael Caine), Ray (Bob Hoskins), Vic (Tom Courtenay) und Lenny (David Hemmings) in ihrer Londoner Stammkneipe "Coach & Horses". Dort palavern die vier Freunde über Gott, die Welt und die Frauen, und ihr lautes Lachen dröhnt durch den ganzen Pub. Nur heute ist alles anders: Vic, Ray und Lenny sitzen am Tresen und starren bekümmert auf eine Kiste. In der befinden sich Jacks sterbliche Überreste, und sie sollen nun die Asche des besten Freundes in dem von Jack so geliebten Ferienort Margate ins Meer streuen.

<P></P><P>Zusammen mit Jacks erwachsenem Sohn Vince (Ray Winstone), einem schmierigen Autohändler, machen sich die Freunde auf den Weg nach Margate, und diese Jack-Gedächtnis-Reise ist für jeden vor allem eine Expedition in die eigene Vergangenheit. Während alle für sich ihr Verhältnis zu dem Verstorbenen überdenken, kommen sorgsam verdrängte Episoden und stets verschwiegene Ereignisse wieder an die Oberfläche.</P><P>In einer geschickten Komposition aus Rückblenden und humorvollen Versatzstücken zaubert der Australier Fred Schepisi ("Das Russlandhaus") ein stimmungsvolles Bild der britischen Arbeiterklasse auf die Leinwand. Klug hat er den vielfach ausgezeichneten, gleichnamigen Roman von Graham Swift bearbeitet: zu einem Streifzug durch die englische Nachkriegsgeschichte. Dabei verfällt Schepisi nicht ins Nostalgisch-Dekorative, sondern bleibt stets den unspektakulären zwischenmenschlichen Beziehungen auf der Spur. Eindringlich, warmherzig und dennoch immer realistisch setzt er ein Mosaik zusammen, das schließlich das Leben abbildet; nicht nur das von Jack, sondern das aller Freunde, ihrer kleinen Zipperlein und banalen Glücksmomente.</P><P>Konsequent hat Schepisi bei seiner Reise in die britische Vergangenheit auch auf die passende Besetzung geachtet: Mit Charakterdarstellern wie Michael Caine, David Hemmings ("Blow Up") und Tom Courtenay hat er hier noch einmal die Crème de la Crème des "Neuen britischen Kinos" vergangener Tage versammelt, und durch deren großartige Leistung allein ist "Letzte Runde" bereits ein cineastischer Genuss. (In München: Aircraft, Museum i. O.)</P><P>Ulrike Gasteiger<BR>"Letzte Runde"<BR>mit Michael Caine, Bob Hoskins, Tom Courtenay, David Hemmings<BR>Regie: Fred Schepisi<BR>Hervorragend</P>

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