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Museumschef Rolf Jessewitsch initiierte für Solingen das „Zentrum für verfolgte Künste“. Er steht hier im Kunstmuseum neben der „Israelischen Schauspielerin“ von Eric Isenburger, den Wolfgang Gurlitt vor den Nazis retten konnte.

Das Gesetz von 1938 gilt heute noch

München - Die Entdeckung der Münchner Sammlung des Kunsthändlersohns Cornelius Gurlitt hat die Öffentlichkeit aufgerüttelt. Rolf Jessewitsch, Direktor des Kunstmuseums Solingen, über den Gurlitt-Fund und die Versäumnisse unserer Legislative

Gibt es etwa noch weitere Depots mit Kunstwerken, die von Nazis in Museen beschlagnahmt oder jüdischen Besitzern geraubt wurden? Ja, meint Museumsdirektor Rolf Jessewitsch. Der 1954 geborene Kunsthistoriker leitet seit 1996 das Kunstmuseum Solingen (Wuppertaler Straße 160). Er initiierte 2008 das „Zentrum für verfolgte Künste“, dessen Eröffnung in Solingen für April 2014 geplant ist. Im Museum befindet sich ein einzigartiger Schatz: Werke von heute vergessenen Künstlern, die die Nazis als „entartet“ verfemt hatten. Einige vergessene Künstler tauchten auch in der Sammlung von Hildebrand und Cornelius Gurlitt auf.

War es in Expertenkreisen bekannt, dass Cornelius Gurlitt, der Sohn des NS-Kunsthändlers Hildebrand Gurlitt, eine Sammlung besitzt?

Ich wusste, dass da in München eine Sammlung ist, und ich bin nicht der Einzige, der das wusste. Natürlich war niemand in der Wohnung, aber durch Kontakte und Bildverkäufe wurde deutlich, dass Cornelius Gurlitt eine Sammlung mit namhaften Bildern hat. Der Name Gurlitt war vielen Personen im Kunstbetrieb bekannt.

Ist diese Sammlung eine einzigartige Kollektion mit von Nazis beschlagnahmter und wohl auch geraubter Kunst?

Nein, das ist sie nicht. Man kann nach Rostock fahren und dort im Kulturhistorischen Museum die Sammlung von Bernhard Böhmer angucken. Das war einer der von den Nazis autorisierten Kunsthändler. Die Gurlitt-Sammlung ist ein besonders großer und spektakulärer Fall. Aber es gibt noch mehr Sammlungen, die mehr oder weniger bekannt sind. Auch in Frankreich lagern noch etwa 2000 Raubkunst-Objekte in verschiedenen Depots. Und es gibt auch bei uns Depots, die noch nicht geöffnet sind.

Ist das in Expertenkreisen bekannt?

Nur im ganz kleinen Kreis. Es ist so, dass die dafür Verantwortlichen darüber nicht reden und bisher auch keine Anzeichen dafür zu erkennen sind, dass die Offenlegung solcher Bestände in Angriff genommen wird.

Warum nicht?

Das war in der Nachkriegszeit wegen der Verdrängung in Deutschland kein Thema, auch nicht in Europa. 1989, als der Eiserne Vorhang fiel, wäre es auch an der Zeit gewesen, es aufzuarbeiten. Aber man hat es nicht gemacht.

Man wundert sich, dass erst durch das Auftauchen der Gurlitt-Sammlung ein öffentliches Bewusstsein für Raubkunst entstanden zu sein scheint.

Und jetzt beginnt das große Staunen, dass wir noch ein Gesetz von 1938 haben, das diesen Kunstraub aus den Museen nachträglich legitimiert. Es gilt bis heute und wurde nicht aufgehoben. Wenn also bei Cornelius Gurlitt Bilder aus öffentlichem Kunstbesitz sind oder Raubkunst, dann ist das legal. Deshalb kann man eigentlich nichts anderes machen, als ihm seine Sammlung zurückzugeben.

In der Gurlitt-Sammlung sind auch Bilder von heute vergessenen Künstlern wie Bernhard Kretzschmar. Muss man die Kunstgeschichte jetzt umschreiben?

Die Nazis haben 20 000 Kunstwerke von rund 1600 Künstlern aus den Museen geholt. Wenn wir die Künstler nicht wahrnehmen, fehlt uns etwas. Das haben die Nazis verursacht, und es wirkt bis heute. Tausende Bilder sind verbrannt worden. Noch größer war die Zahl der aus Privatbesitz beschlagnahmten Kunstwerke. Darüber gibt es keine Akten. Wenn wir jetzt einige Künstler wiederentdecken, müssen wir uns bewusst sein, dass es kein komplettes Bild geben kann. Es gibt zu viele Fragezeichen. Komplett rekonstruieren kann man die Geschichte nicht. Interessierten sei geraten, das Kunstmuseum Solingen zu besuchen: Nur hier sieht man ständig Beispiele der im Verbotenen entstandenen Bilder.

Das Gespräch führte Dorothea Hülsmeier.

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