Jazz, Tanz, Swing

- Der komplett versaute erste Auftritt von Hugo Strasser ist längst zur Legende geworden. Es war Ende der 30er-Jahre, und der Teenager sollte in der Tanzkapelle des Regina Hotels Saxophon spielen. Da stand er und sah lächerlich aus im viel zu großen Smoking seines Bruders Hans, schwitze und kämpfte mit schiefen Tönen, weil die langen Sakko-Ärmel ständig unter die Saxophon-Klappen rutschten. Später kam der Kapellmeister auf ihn zu, drückte ihm 20 Mark in die Hand und sagte: "Sehen Sie zu, Herr Strasser, dass Sie auf andere Weise Ihr Geld verdienen; es gibt so viele schöne Berufe, Sie müssen ja nicht unbedingt Musiker werden."

Ein Glück, dass Strasser diesen Rat nicht befolgt hat. Am Samstag wird der Münchner 85 Jahre alt. Er hat die längste Zeit seines Lebens dem Jazz gewidmet, hat als Entertainer Geschichte geschrieben, ist Deutschlands bekanntester Klarinetten-Solist. Dabei war es nie sein Ziel, Berufsmusiker zu werden. "Eigentlich", sagt er heute, "wollte ich Musikclown werden". Näher als bei der missglückten Premiere sollte er diesem Wunsch nie wieder kommen.

Strassers Erfolgsgeschichte begann nach dem Krieg: Menschen wie ihm, Max Greger und Paul Kuhn haben es die Deutschen zu verdanken, dass die von den Nazis als "Negermusik" verfemte Jazz- und Swing-Musik hierzulande überhaupt Gehör fand. Der "Klarinetten-Hugo" zog in den Jahren nach dem Krieg durch Clubs der US-Armee, spielte mit Louis Armstrong, Ella Fitzgerald und Count Basie. 1955 gründete er seine eigene Big Band. Dabei fehle ihm auf der Tanzfläche jegliches Talent, so Strasser. Er komponierte auch selbst: "Lonely Trumpet" mit Ray Anthony wurde ein Welterfolg. Sein Alter ist für Strasser kein Grund, an Ruhestand zu denken. Am 22. April bringt er zusammen mit den "Weather Girls" Tanzmusik aus zwei Epochen auf die Bühne des Festsaals im "Bayerischen Hof".

Eine besondere Premiere steht für Strasser im Juni an. Dann will der 85-Jährige zum ersten Mal auf einem Kreuzschiff spielen. Eins ist sicher: Schiefgehen wird da unter Garantie nichts.

München-Konzert am 22.4. Strasser-CD "Musik ist mein Leben" bei Koch/\x0fUniversal.

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