Leuchtturm des Wissens

- Der ägyptische Präsident Hosni Mubarak hat in der Hafenstadt Alexandria die Bibliotheca Alexandrina eröffnen. Das 220 Millionen US-Dollar teure Gebäude an der Uferpromenade soll nach dem Willen der Ägypter zeigen, dass das Land der Pharaonen bis heute ein "Leuchtturm des Wissens und der Zivilisation" ist. Zur Eröffnung kamen Staatsgäste aus mehreren Ländern und etliche Nobelpreisträger.

Die neue Institution soll eine moderne Version der noch von Ptolemaios I. (305-283 v. Chr.) nur 100 Meter vom heutigen Standort entfernt errichteten Bibliotheca Alexandrina sein. In dieser war einst auf Schriftrollen das Wissen der Antike versammelt. Einige Jahrhunderte nach ihrer Gründung ging das Gebäude bei kriegerischen Auseinandersetzungen in Flammen auf, wobei die Historiker die "Schuldfrage" bis heute nicht zweifelsfrei klären konnten. <BR><BR>Wegen der politischen Lage in Nahost hatte die Regierung die Eröffnung der Bibliothek mehrfach verschoben. Auch die zum Teil gewaltsamen, anti-israelischen Studentenproteste im Frühjahr dürften eine Rolle gespielt haben. <BR><BR>Nach Angaben der UNESCO sind in der Bibliothek, die eines Tages acht Millionen Bücher fassen soll, bislang erst 240 000 Bücher vorhanden. Ägypten rechnet allerdings noch mit Schenkungen aus dem Ausland. Auch an der Finanzierung des Neubaus hatten sich ausländische Regierungen und Organisationen beteiligt. Der neue, Aufsehen erregende Bau mit dem silbrigen Schrägdach und der grauen Granit-Fassade wurde nach einem Entwurf des norwegischen Architekten-Büros Sonhetta errichtet. <BR><BR>Die Beamten, Schüler und Studenten der sechs Millionen Einwohner zählenden Metropole haben in dieser Woche von Dienstag bis Donnerstag frei. Offiziell hieß es, das solle ihnen die Teilnahme an den Eröffnungs-Festlichkeiten ermöglichen. Beobachter glauben jedoch, dass bei dieser Entscheidung Sicherheitsmaßnahmen und die Angst vor einem Verkehrschaos im Vordergrund standen.<BR>

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