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Seit dem Jahr 2002 leitet der Brite Simon Rattle die Berliner Philharmoniker.

Rattle verlässt Philharmoniker: Ende einer Ära

Berlin - Sir Simon Rattle tritt 2018 als Chefdirigent der Berliner Philharmoniker ab – seine Nachfolge soll erst 2015 geregelt werden.

Einer der begehrtesten Posten in der Welt der klassischen Musik wird neu vergeben: Mit der Ankündigung von Sir Simon Rattle, mit Ablauf seines Vertrages im Jahr 2018 seine Zeit als Chefdirigent der Berliner Philharmoniker beenden zu wollen, kündigt sich ein Generationswechsel an der Spitze des weltberühmten Orchesters an. Nach 16 Jahren der Zusammenarbeit mit den Philharmonikern werde es dann Zeit sein, dass jemand anderer die Leitung übernehme, erklärte der 57-jährige Rattle. „Die Entscheidung ist mir nicht leichtgefallen. Ich liebe dieses Orchester und habe auch deswegen den Musikern meinen Entschluss so früh wie möglich mitgeteilt.“ Nun bleibe genug Zeit für die Suche nach einem Nachfolger.

Nach 18 Jahren als Chef des City of Birmingham Symphony Orchestra und seiner Zeit bei den Philharmonikern werde er dann kurz vor seinem 64. Geburtstag stehen. Dieses Alter werfe die Frage auf, die schon die Beatles aus seiner Heimatstadt Liverpool gestellt hätten: „Will you still need me, when I’m 64?“

Intendant Martin Hofmann nannte die Ankündigung eine sehr bedauerliche Nachricht. Rattle begeistere mit „seiner herausragenden Musikalität und Kreativität“ täglich neue Zuhörer. Im RBB-Kulturradio sagte Hofmann, mit einer Entscheidung für einen Nachfolger sei frühestens 2015 zu rechnen. Ein Name stehe derzeit noch nicht im Raum.

Die Orchestervorstände Peter Riegelbauer und Stefan Dohr erklärten, sie respektierten Rattles Entschluss. Gegenseitige Sympathie und respektvoller Umgang seien eine „wunderbare Grundlage“ für die weitere Zusammenarbeit. Auch nach 2018 werde das Orchester Rattle freundschaftlich verbunden bleiben. Berlins Kulturstaatssekretär André Schmitz erklärte, er habe sich Rattle gut über 2018 hinaus als Chefdirigent vorstellen können.

Über einen Nachfolger äußerte sich das Orchester nicht. Immer wieder wurde über Namen von Dirigenten der jungen Generation spekuliert. Dazu zählen etwa der Venezolaner Gustavo Dudamel, dessen Vertrag beim Los Angeles Philharmonic 2018 abläuft und der mit den Philharmonikern eng verbunden ist. Rattle ist seit September 2002 Chefdirigent der Philharmoniker. Er war als Nachfolger des Italieners Claudio Abbado vom Orchester gewählt worden. Sein Vertrag wurde nach zehn Jahren bereits verlängert. Unter dem Briten wurde der Klangkörper modernisiert. Dazu gehören Kinofilme und Live-Übertragungen im Internet sowie eine Erneuerung des Repertoires. Das sogenannte „Education Project“ der Zusammenarbeit mit sozial benachteiligten Jugendlichen wurde über den Film „Rhythm is it!“ weltweit bekannt.

Esteban Engel

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