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Das Verhältnis zum Schwiegerkind kann problematisch sein. Gespräche helfen aus der Klemme. Foto: Westend61/Klaus Mellenthin

Probleme mit den Schwiegerkindern lösen

Die Schwiegermutter wird für manch einen zum Schwiegermonster. Aber auch umgekehrt kann es haarig werden: Nämlich wenn Ältere Probleme mit ihrem Schwiegerkind haben. Solche Konflikte sollte man lösen.

Nürnberg (dpa/tmn) - Seine Verwandtschaft kann man sich nicht aussuchen - das alte Sprichwort gilt auch für Schwiegerkinder. Nicht immer versteht man sich als Eltern mit dem Partner des Kindes. Erziehung der Enkel, Leben unter einem Dach oder Pflege: Senioren können Probleme mit dem Schwiegerkind besonders belasten.

Zunächst eine gute Nachricht: Mit dem Lebensalter steigt nicht unbedingt die Häufigkeit der Spannungen zwischen Schwiegerkind und Schwiegereltern, weiß Prof. Frieder Lang, Psychogerontologe von der Universität Erlangen-Nürnberg. Aber die Probleme zu lösen, wird mit dem Alter nicht leichter.

Viele Konflikte treten schon in den ersten Jahren auf, wenn der neue Partner ins Leben des Kindes tritt. "Probleme mit dem Schwiegerkind tauchen also meist nicht zum ersten Mal im Alter auf", sagt Lang. Unausgesprochen können Spannungen aber lange schwelen. "Je länger ein Groll gehegt wird, desto schwieriger wird dessen Beilegung." Trotzdem - und gerade deshalb - sollten Senioren Ärger nicht einfach runterschlucken.

Spricht man ein Problem an, sollte das ein offener Dialog sein, sagt Psychologin Susanne Guski-Leinwand. "Damit ist gemeint: Fragen stellen und versuchen, den anderen zu verstehen, statt nur seine eigene Sicht der Dinge vorzutragen." Ohne gegenseitiges Verständnis werden zwischenmenschliche Konflikte nicht gelöst - da sind Schwiegerbeziehungen keine Ausnahme.

"Vor den klärenden Gesprächen stellt man sich am besten die Frage: Was stört mich genau am Gegenüber?", sagt Lang. Sind es bestimmte Eigenschaften des Schwiegerkindes? Denkt man, dass es regelmäßige Besuche ablehnt? Sind die Antworten gefunden, bespricht man die Probleme. "Dafür braucht es Lösungsbereitschaft und den guten Willen, auch mal Kompromisse einzugehen." Es hilft in solchen Situationen, Schwiegersohn oder Schwiegertochter "einen bisher vielleicht nicht gewährten Vorschuss an Sympathie zu geben", sagt Guski-Leinwand.

Oft sind Probleme mit dem Schwiegerkind konkret und handfest. Stichwort Einmischung. Senioren haben eine Menge Lebenserfahrung gesammelt. Die geben sie gerne an ihre Kinder und deren Partner weiter. Erfahrungsgemäß haben die mit der Einmischung manchmal ihre Probleme. Klar sei es nicht verboten, die Meinung zu äußern, sagt Ursula Lenz. Aber: "Wenn eine Einmischung bei bestimmten Themen nicht gewünscht ist, akzeptiert man das besser", ergänzt die Expertin von der Bundesarbeitsgemeinschaft der Senioren-Organisationen (Bagso). "Ich weiß, dass das nicht immer einfach ist."

Schwierig kann es werden, wenn Senioren mit den Kindern zusammen wohnen und sich die Lebensumstände ändern, etwa im Fall einer Pflegebedürftigkeit. Ein Beispiel: Man selbst will trotz Pflegebedürftigkeit lieber in den vertrauten vier Wänden wohnen bleiben, während das Schwiegerkind einen Pflegeheim-Platz bevorzugt. Solche Konflikte können sich schnell verhärten, erklärt Lenz. Sie rät zu einem unabhängigen Mediator, der in Gesprächen vermittelt. Das können Freunde der Familie sein, der Pfarrer der Gemeinde oder ein Mitarbeiter einer Sozialstation. Lenz betont: "Auf beiden Seiten hat jeder das Recht, über sein eigenes Leben zu entscheiden."

Nicht immer ist das Schwiegerkind verantwortlich für den Unmut, den es auf sich zieht. Manchmal bildet der Partner des Kindes nur ein Ablassventil für die eigene Unzufriedenheit. Gerade im Alter scheint das eigene Leben mitunter unerfüllt. "Das wird unter Umständen am Schwiegerkind festgemacht", sagt Lenz. Neue Aufgaben, etwa ein Ehrenamt, können dieses Problem ein Stück weit beheben, weiß Lenz. Denn wer neue Bekanntschaften macht und sich einer konkreten Aufgabe widmet, ist nicht mehr so fixiert auf die Familie seines Kindes.

Egal wie kompliziert das Verhältnis zu Schwiegersohn oder Schwiegertochter ist: Man sollte nicht anfangen, den Partner des Kindes zu schneiden. Etwa indem man an Kind und Enkel Geschenkpakete zum Geburtstag verschickt, dem Schwiegerkind jedoch nicht mal telefonisch gratuliert. Das sorgt nur für unnötige Spannungen, warnt Lenz. "Ein gewisses Maß an Höflichkeit sollte an den Tag gelegt werden." Denn im Extremfall kann so ein Verhalten die Beziehung zum eigenen Kind gefährden, sagt Lang. "Das hat dann das Gefühl, sich zwischen Eltern und Partner entscheiden zu müssen." Gerade wenn Kinder im Spiel sind, ist die Wahrscheinlichkeit hoch, dass sich das eigene Kind dann gegen die Eltern und für den Partner entscheidet.

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