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Die Ausscheidungen des Regenwurms sind ein hervorragender Dünger.

Gärtnern

Der Regenwurm: besser als jeder Dünger!

Fast jeder finden sie eklig: Regenwürmer! Dabei helfen sie dabei, dass Pflanzen besonders gut gedeihen. Alles zu den nützlichen Helferchen - und wie sie diesen am besten anlocken.

Regenwürmer sind Tunnelbauer

„Wenn der Laie vom Regenwurm spricht, meint er meist den Aal- oder Tauwurm“, sagt Helmut Schimmel, Diplom-Gärtner und Buchautor aus Gera. Dieser Bodenbewohner vom Stamm der Ringelwürmer ist ein Tunnelbauer. Den Ursprung des Namens Regenwurm erklärt Julian Heiermann vom Naturschutzbund Deutschland (Nabu) damit, dass die Würmer vor allem sichtbar sind, wenn es stark geregnet hat.

Die Erde wird verbessert

Der Regenwurm durchmischt, belüftet und stabilisiert den Boden. „Damit wirkt er der Bodenerosion entgegen“, erklärt Schimmel. Zusätzlich verbessern die Tiere die Erde mit ihren Ausscheidungen. „Sie sind für das Bodenleben wichtig, weil sie an allem knabbern, was abgestorben in und auf dem Boden liegt“, ergänzt Heiermann. Aber Regenwürmer fressen nicht nur totes Material, sondern ziehen Blätter in ihre Gänge hinein, wodurch das Pflanzenmaterial direkt tief in den Boden gelangt und mit der Zersetzung übergeht. „Manchmal sieht man, dass Laubblätter tief im Boden stecken“, sagt Heiermann.

Wertvoller Pflanzennährstoff wird erzeugt

Die Bodenbewohner haben eine ungewöhnliche Methode, sich fortzubewegen, erläutert der Zoologe: „Regenwürmer fressen sich quasi durch den Boden.“ Da der Erdwurm über keine Zähne verfügt, ernährt er sich von einem feinen, matschigen Brei aus organischem Material, das gerade verwest und bereits von Mikroorganismen vorverdaut wird, erläutert der Fachbuchautor Schimmel. „Dabei verdaut er auch Bakterien, Pilze und Mineralien“, ergänzt Heiermann. Im Darm des Regenwurms kommt es zur Durchmischung von organischem und mineralischem Material. Sein Kot wird auch als Ton-Humus-Komplex bezeichnet, bekannt als wertvoller Pflanzennährstoff. Er fördert die Fruchtbarkeit der Böden.

Mineralische Dünger vertreiben den Wurm

Der Kot wird bis in tiefe Bodenschichten abgesetzt, aber auch als kleine Häufchen auf dem Rasen. Letzteres ärgert Hobbygärtner schon mal, da sie Angst haben, der Rasen sähe nicht mehr schön aus. „Eigentlich ist das aber ein gutes Zeichen“, erklärt Heiermann. Denn der Kot des Regenwurms ist ein hervorragender Dünger. Aufpassen müssen Hobbygärtner, wenn sie selbst in die Zusammensetzung der Böden eingreifen: „Mineralische Dünger mag der Regenwurm nicht“, erklärt Heiermann. Wenn man ihn verwendet, macht sich der Regenwurm rar, und in der Folge geht das restliche Bodenleben ebenfalls zurück.

Kompostwurm erzeugt fruchtbare Erde

Neben den Regenwürmern gibt es den Kompostwurm, auch als Mist- oder Humuswurm bezeichnet. Typisch ist seine rötliche Farbe. „Es handelt sich hierbei um eine Art domestizierten Wurm, der vom Menschen gezielt zur Kompostierung eingesetzt wird“, sagt der Buchautor Schimmel. Der Wurm baut keine Tunnel, sondern erzeugt feine, krümelige Erde. „Dieser Wurmhumus ist die fruchtbarste Komposterde, die ich kenne.“ Die Kompostierung mit diesen Würmern bringt vor allem einen Vorteil: Die Umsetzung kommt bereits bei niedriger Temperatur des Substrats in Gang, was Fäulnisprozesse unterdrückt.

So locken Sie die Würmer an

Der Gärtner kann mit Hilfe von Mulch und Gründung sowie dem Anbau von Zwischenfrüchten im Winter und dem Einhalten von Fruchtfolgen auf dem Beet dafür sorgen, dass „die kleinen Heinzelmännchen, also Mikroorganismen und Erdwürmer, genügend Nahrung bekommen“, erläutert der Gartenexperte Schimmel. Er empfiehlt, den Kompostwurm mit seinen Lieblingsspeisen anzulocken: Kaffeesatz, Zwiebelabfällen und Stallmist.

Dorothée Waechter

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