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Trotz der garantierten Mieterhöhung können Staffel- und Indexmieten als Vorteil begriffen werden.

Erhöhung garantiert

Die Vorteile der Staffelmiete

Mieterhöhungen schrecken viele ab. Noch schlimmer erscheint es, wenn Mieter in regelmäßigen Abständen mehr zahlen müssen. Allerdings kann die Staffelmiete auch ihre guten Seiten haben.

Drei Zimmer, Küche, Bad, Staffelmiete - beim letzten Punkt zucken viele zusammen, die in der Tageszeitung oder online nach einer Wohnung suchen. Ist doch damit klar, dass die Miete schon bald steigen wird. Das hört kein Mieter gern. Auch bei der sogenannten Indexmiete ist das so. Doch solche Verträge haben auch Vorteile - und das nicht nur für den Vermieter.

„Auch als Mieter kann ich die Staffelmiete durchaus als Vorteil begreifen: Der Mietvertrag legt ganz genau fest, was die Wohnung kostet und was sie in den nächsten Jahren kosten wird“, sagt Ulrich Ropertz vom Deutschen Mieterbund in Berlin. Das gibt Sicherheit für beide Seiten, Mieter und Vermieter. Dagegen hätten Mieter keine Sicherheit darüber, was die Wohnung etwa in zwei Jahren kostet, wenn sich die Miete am örtlichen Mietspiegel orientiert. Das ist immer dann der Fall, wenn keine andere Vereinbarung im Mietvertrag geschlossen wird.

Typische oder übliche Staffelungen gebe es nicht, sagt Silvia Jörg vom Interessenverband Mieterschutz in Hamburg. „Sie sind frei verhandelbar - Erhöhungen können also alle zwölf Monate oder alle drei Jahre festgeschrieben werden, und das über 15, 30 oder 100 Euro pro Monat mehr.“ Zwischen zwei Erhöhungen müssen laut Ropertz aber mindestens 12 Monate liegen: „Im Vertrag steht also unter Mietzahlung zum Beispiel: Nach 12 Monaten steigt die Miete um 20, nach 24 Monaten um weitere 20 Euro.“

Inflationsrate regelt Indexmiete

Ähnlich sind Verträge über eine Indexmiete gestaltet. Hier erhöht sich die Miete nicht nach vom Vermieter vorgegebenen Staffeln, sondern nach dem Anstieg des Verbraucherpreisindex des Statistischen Bundesamtes - also an der aktuellen Inflationsrate. Für Vermieter besteht der Nutzen solcher Vereinbarungen darin, dass sie sich weniger um Mieterhöhungen kümmern müssen. Sie müssen nicht in Erfahrung bringen, welche Erhöhung der örtliche Mietspiegel zulässt. Und sie müssen nicht mit Streit um Mieterhöhungen rechnen. „Index- und Staffelmiete sind für Vermieter sicher und transparent und leicht zu verwalten“, erklärt Ropertz.

Auch für Mieter herrscht Klarheit darüber, wie hoch die Miete zum Beispiel acht Jahre später ausfällt, fasst Jörg zusammen. Die Gefahr: „Es kann auch sein, dass die Staffel oder der Index in einem bestimmten Zeitraum schneller steigt als der Mietspiegel.“

Auch Inka-Marie Storm, Juristin beim Eigentümerverband Haus & Grund in Berlin, sieht einen Vorteil darin, wenn Vermieter und Mieter Mieterhöhungen mit klaren Zahlen vereinbaren. Denn die ortsübliche Vergleichsmiete lässt sich beispielsweise anhand des Mietspiegels ermitteln und begründen. „Aber nicht überall gibt es überhaupt einen Mietspiegel“, sagt sie. Index- und Staffelmieten dagegen seien für beide Seiten leicht nachvollziehbar und kaum streitanfällig.

Das spreche für die beiden Varianten der Mietvereinbarung: Es fänden sich nur wenige gerichtliche Streitfälle um Index- und Staffelmieten. So taucht die Indexmiete in der Fachliteratur etwa bei der Frage auf, ob ein Vermieter sein Recht verwirkt, wenn er nach langer Zeit mit gleicher Miete eine an den Verbraucherpreisindex angepasste Miete verlangt. Bei Gewerberaum-Mietverhältnissen ist eine solche Verwirkung dann anerkannt, wenn die Staffeln über fünf Jahre nicht gezahlt wurden und der Vermieter es unterlässt, diese einzufordern - so zwei Urteile des Landgerichts Karlsruhe (Az.: 6O240/08) und des Oberlandesgerichts Düsseldorf (Az.:10 U 113/98).

Höhe der Ausgangsmiete beachten

Mieter sollten prüfen, wie hoch im Vergleich die Ausgangsmiete ist - also die vor dem Inkrafttreten der ersten gestaffelten oder am Index orientierten Miete, rät Silvia Jörg. Liegt die Miete schon am Anfang an der Grenze zur oder über der ortsüblichen Vergleichsmiete, ist es für Vermieter unter Umständen verlockend, eine Staffelmiete zu vereinbaren. Denn dann seien weitere Erhöhungen möglich. Mieter sollten aufhorchen.

Grundsätzlich lasse sich aber nicht sagen, ob Staffeloder Indexmieten besser oder schlechter seien als Mietverträge auf der Basis des Mietspiegels. „Das hängt vom Einzelfall ab“, sagt Jörg. Sie erkläre Mietern die Hintergründe bei diesem Thema - die Entscheidung könne sie letztlich niemandem abnehmen.

Thorsten Wiese

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