"Fenster" kühlen Robben

- Wenn es Robben an Land zu heiß wird, öffnen sie die so genannte Thermofenster: Teile ihrer Körperoberfläche erhitzen sich durch stärkere Durchblutung und geben Wärme ab. Das haben Bochumer Biologen mit Hilfe einer Infrarotkamera herausgefunden. Über ihre Ergebnisse berichten sie im "Journal of Experimental Biology".

<P>Neben dem schon bekannten Kühl- und Heizsystem über Blutbahnen unterhalb der schützenden Speckschicht, verfügen die Tiere noch über den jetzt neu entdeckten zweiten Mechanismus, falls es richtig heiß wird. <BR><BR>Wie dieser funktioniert, fanden die Forscher durch eine Untersuchung von Sattelrobben in Neufundland heraus. Mit einer Infrarotkamera ermittelten sie die Temperatur der Körperoberfläche der Tiere an Land. Es zeigte sich, dass bei hohen Umgebungstemperaturen vermehrt Gefäße durchblutet werden, die oberhalb der isolierenden Speckschicht liegen. </P><P>Dies passiert zunächst meist punktuell. Nach und nach wachsen die Flecken und verschmelzen miteinander. Der Temperaturunterschied zwischen einem "Fenster" und seiner Umgebung kann fast 25 Grad Celsius betragen. Die Forscher mutmaßen, dass es energetisch günstiger ist, die Temperatur stellenweise in die Höhe zu treiben, als den ganzen Körper gleichmäßig zu erwärmen. </P>

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