Microsoft startet Xbox Live im März 2003

- Sevilla (dpa) - Microsoft will den Online-Spieledienst Xbox Live für seine Spielekonsole vier Monate nach der Premiere in den USA am 14. März 2003 in Europa starten. Zur Einführung sollen insgesamt 20 Online-Spieletitel verfügbar sein, teilte der Softwarekonzern am Mittwoch in Sevilla mit. "Das Spieleangebot ist der Schlüssel zum Erfolg in diesem Markt", sagte Xbox-Europachef Sandy Duncan. Viele Entwickler seien mittlerweile von den Möglichkeiten der Xbox- Technologie bei der Entwicklung überzeugt.

<P>Zur Sicherstellung der nötigen Netzwerkleistung führe Microsoft derzeit noch intensive Gespräche mit den Service-Providern. "Zur Verbreitung von Breitbandanschlüssen sind Online-Spiele für die Telekom-Unternehmen sehr interessant", sagte Duncan. Unterdessen bestätigte Microsoft die Übernahme des britischen Spieleentwicklers Rare Ltd. Man habe den Aktienanteil von 49 Prozent seines Konkurrenten Nintendo an der Spieleschmiede für 375 Millionen Dollar übernommen. Nach ersten Gerüchten am vergangenen Wochenende hatte Microsoft eine Stellungnahme zunächst abgelehnt. Rare hatte bislang für Nintendos GameCube erfolgreiche Spiele produziert. Experten schätzen den Kaufpreis jedoch als ungewöhnlich hoch ein.</P><P>Zum Europastart von Xbox Live will Microsoft eine Startausrüstung mit Online-Zugang, einem Headset für die mündliche Kommunikation untereinander sowie zwei Online-Spieletiteln für insgesamt 59 Euro anbieten. Zwölf Monate lang soll der Spieleservice zunächst kostenlos sein. Der künftige Preis stehe noch nicht fest, hieß es. "Wir haben in Sachen Preisgestaltung viel gelernt", sagte Duncan. Zur Markteinführung im vergangenen November war die Xbox die mit Abstand teuerste Konsole. Inzwischen haben sich Marktführer Sony, Nintendo und der Branchen-Neuling erbitterte Preisschlachten geliefert.</P>

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