Wenn die innere Uhr nachgeht

- Mehr als die Hälfte aller Deutschen lebt in einer Art Dauer-Jetlag. Und zwar ohne dazu in einen Flieger zu steigen. Nach Ansicht des Chronobiologen Professor Till Roenneberg hinken sie ihrer inneren Uhr hinterher. Die Folge für die erzwungenen Frühaufsteher ist nicht nur Leistungsschwäche. Um in die Gänge zu kommen, greifen viele Langschläfer zur Zigarette.

Gemeinsam mit seinem Team vom Zentrum für Chronobiologie der Ludwig-Maximilians-Universität München hat Roenneberg die Fragebögen von 500 Testpersonen ausgewertet. Die Wissenschaftler fragten die Testpersonen nach ihrem Schlafverhalten sowie nach dem Konsum von Koffein, Nikotin und Alkohol. Das Ergebnis: Die wenigsten lebten nach ihrer inneren Uhr, sondern nach Zeitplänen, die ihnen die Gesellschaft aufdrückt, schreibt Roenneberg im britischen Fachjournal "New Scientist". "Wenn diese Zeitvorgaben nicht mit der eigenen inneren Uhr und individuellen Schlafplänen übereinstimmen, dann stellt sich der so genannte soziale Jetlag ein."

Dieses Phänomen hat Folgen - für die Leistungsfähigkeit, aber auch für die Gesundheit. Die Betroffenen fühlen sich wie bei einem Jetlag, den man verspürt, wenn man Zeitzonen überfliegt. Er begleitet sie meist ein Leben lang, schreibt Roenneberg. Und: Je stärker der soziale Jetlag ist, desto eher greifen die Menschen auch zu anregenden Mitteln, haben die Schlafforscher herausgefunden. "Besonders häufig konsumieren die Menschen Zigaretten", sagt der Biologe. "Nikotin- aber auch Alkoholgenuss deuten oft auf Schwierigkeiten hin, mit den sozialen Anforderungen fertig zu werden."

Bestätigt fühlen sich die Wissenschaftler durch die Tatsache, dass auch auffällig viele Schichtarbeiter zu Nikotin greifen.

Für viele Nachtmenschen, die morgens schwer aus dem Bett kommen, wartet am Arbeitsplatz das nächste Problem: Wenig Licht lähmt sie oft zusätzlich. Roennebergs Lösungsvorschlag: flexible Arbeits- und Schulzeiten und vor allem hell strahlende Lampen im Büro.

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