Proteste in Hongkong
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Menschen sitzen am Statue Square und lesen eine Apple Daily Zeitung. Die Demonstranten protestieren so im Stillen für die Demokratie und gegen Einschränkungen in der Pressefreiheit

Gesetz zur nationalen Sicherheit

China löscht Pressefreiheit in Hongkong mit drakonischem Vorgehen aus - das wird Folgen in der Finanzwelt haben

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Peking setzt darauf, dass Expats trotz Chinas drakonischem Vorgehen gegen die Medien in die Stadt strömen werden – aber vielleicht werden sie mit den Füßen abstimmen.

  • Professioneller Journalismus in der Sonderverwaltungszone wird durch Chinas Vorgehen ausgelöscht. Dennoch soll die Metropole ein globales Finanzzentrum bleiben.
  • Pekings Gesetz zur nationalen Sicherheit von 2020 kriminalisiert eine Reihe von Aktivitäten - und hat Auswirkungen auf die Pressefreiheit.
  • Hongkong war Knotenpunkt internationaler Berichterstattung zu Asien - doch Medienhäuser wie New York Times ziehen ihre Teams ab.
  • Dieser Artikel liegt erstmals in deutscher Sprache vor – zuerst veröffentlicht hatte ihn am 3. Mai 2021 das Magazin „Foreign Policy“.

Hongkong - Die chinesische Regierung unternimmt einen riskanten Versuch, Hongkong, das lange Zeit ein Außenposten der Freiheit war, in eine bittere politische und bürgerliche Unterwerfung zu zwingen und gleichzeitig den Status des Gebiets als globales Finanzzentrum und Zugang zu den riesigen Märkten des Festlandes aufrecht zu erhalten.

Wichtige Merkmale von Hongkongs Weltoffenheit wie seine freie Presse, die Bestimmungen für den Zugang zu Regierungsdaten und seine internationale Medienpräsenz stehen jedoch unter starkem Druck und Einschränkungen, wodurch der Nachrichten- und Informationsfluss unterbrochen wird, von dem Handel und Kultur abhängen. Peking ist zu dem Schluss gekommen, dass Hongkongs traditionell vielfältiger, freilaufender und professioneller Mediensektor eine Bedrohung für das Bestreben ist, die ehrwürdigen Rechts-, Politik- und Bildungseinrichtungen des Gebiets sowie seine widerspenstige Bevölkerung in die Schranken zu weisen.

Sonderverwaltungszone Hongkong: Pressefreiheit und Journalismus durch Chinas Vorgehen ausgelöscht

Während Unternehmen ihre Verantwortung in Bezug auf soziale Gerechtigkeit und Demokratie in den USA abwägen, sollten Banken und Unternehmen, die über eine Zukunft in Hongkong nachdenken, bedenken, was es für moralische und praktische Auswirkungen hat, in einer Stadt zu bleiben, in der Pressefreiheit und professioneller Journalismus systematisch ausgelöscht werden, um ein hartes Durchgreifen gegen Demokratie und Freiheit zu ermöglichen.

Chinas Bemühungen, Hongkongs Wirtschaftsmotor am Laufen zu halten, während seine Politik nach dem Vorbild des Festlandes umgestaltet wird, ist bisher von gemischtem Erfolg gekrönt. Die Auswanderung ist auf ein historisches Niveau angestiegen, wobei politisch aktive und freiheitsliebende Einwohner Hongkongs nach Taiwan, Großbritannien, Kanada und in andere Länder ziehen, um ihre persönliche Sicherheit und Freiheit zu schützen. Das Gebiet steht vor einem möglichen Exodus der Elite – laut einer aktuellen Umfrage plant fast ein Viertel der einheimischen Akademiker unter 35 Jahren, im Ausland zu arbeiten.

Peking versucht aggressiv, die Attraktivität der Insel zu steigern, indem es steuerliche Anreize für Reiche schafft, um globale Banken – darunter Goldman Sachs, Citibank und Morgan Stanley – davon zu überzeugen, die Auswirkungen des drakonischen Gesetzes zur nationalen Sicherheit, das Hongkong im Juni 2020 auferlegt wurde, zu ignorieren und ungeachtet der politischen Gefahren mehr Personal in dem Gebiet anzusiedeln.

Volksrepublik Chinas massiver Einfluss auf Hongkong: Pressefreiheit bereits seit Jahren unter Beschuss

Wie die New York Times berichtet, haben US-Finanzunternehmen angebissen und ihren Personalbestand auf der Insel aufgestockt. Hongkongs Expat-Gemeinde schrumpft ebenfalls: Die Zahl der Visa-Anträge für ausländische Staatsangehörige ist stark zurückgegangen, und einige derzeitige Bewohner aus dem Ausland kehren aus Sorge darüber, wie sich die zunehmende Kontrolle aus Peking auf ihr berufliches und privates Leben auswirken könnte, nach Hause zurück. Über das Ersticken des dynamischen Medien-Ökosystems von Hongkong und die Auswirkungen des nationalen Sicherheitsgesetzes auf das tägliche Leben lässt sich nicht hinwegsehen – sie zerstören einen wichtigen Teil von dem, was die Insel historisch gesehen zu einem so attraktiven Wohn- und Arbeitsort für Ausländer gemacht hat.

Die Pressefreiheit in Hongkong ist seit einigen Jahren unter Beschuss. Bereits 2015 dokumentierte PEN America die Einschränkung der traditionell robusten einheimischen Medienlandschaft des Gebiets durch ein Missbrauchsmuster, darunter gewalttätige Angriffe auf Journalisten durch regierungsnahe Schläger, exzessive Gewaltanwendung durch die Polizei, um die Berichterstattung über Proteste zu verhindern, sowie Druck aus Peking, um missliebige Redakteure und sowohl im Ausland als auch in Hongkong geborene Journalisten zu beseitigen.

Es war damals offensichtlich, dass diese Taktiken nur ein Vorspiel für die sich ständig verstärkenden Bemühungen waren, Hongkongs Demokratiebewegung zu zerschlagen und das Gebiet unter die unbarmherzige Leitung Pekings zu zwingen.

Pekings Nationales Sicherheitsgesetz in Hongkong: Kriminalisiert vage eine Reihe ungewünschter Aktivitäten

Das Gesetz zur nationalen Sicherheit von 2020 kriminalisiert eine Reihe von Aktivitäten. So verbietet es Aufrufe zur Unabhängigkeit Hongkongs, Anstiftung zum „Hass“ gegen die chinesische Regierung oder das Leaken von „Staatsgeheimnissen“ – ein loser Begriff, der in der Vergangenheit verwendet wurde, um Journalisten auf dem Festland zu inhaftieren. In den Augen eines aggressiven, mit Peking verbündeten Staatsanwalts oder Richters könnte es so ausgelegt werden, dass es sich auf journalistische Arbeit auswirkt.

Neue Durchsetzungsmechanismen, Polizeibefugnisse und Überwachungsbehörden ermächtigen die Regierung, gegen Verstöße vorzugehen, und senden die klare und abschreckende Botschaft an Journalisten, dass es höchst riskant sein könnte, über etwas anderes als die Peking-treue Linie zu berichten. Das Gesetz ist erstaunlich weit gefasst und gilt angeblich für jeden – unabhängig davon, ob man innerhalb oder außerhalb Hongkongs wohnt oder Einheimischer oder Bürger eines anderen Landes ist.

Seit der Verabschiedung des Gesetzes haben verschiedene Entwicklungen das Umfeld für die Presse drastisch verändert. Laut einer aktuellen Studie des Hong Kong Public Opinion Research Institute sank die öffentliche Wahrnehmung der Unabhängigkeit und Glaubwürdigkeit der Medien um 18 Prozent und erreichte damit den niedrigsten Stand seit Beginn der Erhebung im Jahr 1993. Der ausgesprochene Hongkonger Medienmagnat Jimmy Lai, Gründer der führenden Zeitung Apple Daily, wurde fast das ganze letzte Jahrzehnt über schikaniert, weil er Peking mit seinen pro-demokratischen Ansichten stichelte.

Hongkonger Medienmogul Jimmy Lai zu Gefängnis verurteilt - Razzia bei seiner Zeitung Apple Daily

Doch nun ist der 72-jährige Lai in Haft, verurteilt zu 14 Monaten Gefängnis für seine Beteiligung an friedlichen Protesten und weiteren ausstehenden Anklagen. Nach einer ersten Verhaftung im August 2020, als 200 Polizeibeamte eine Razzia bei der Redaktion von Apple Daily durchführten, wurde der Mogul wegen Betrugs, Kollusion mit ausländischen Kräften, Verschwörung und anderen Straftaten unter dem Gesetz zur nationalen Sicherheit angeklagt. Die Grundlage für die Anklagepunkte Verschwörung und Kollusion waren laut den Staatsanwälten Lais Tweets.

Peking nimmt zudem rasch Veränderungen an der Medienlandschaft vor. Mitte März wies Peking das Unternehmen Alibaba des chinesischen Internetmoguls Jack Ma an, seine Investionen in South China Morning Post, Hongkongs einflussreichstem englischsprachigen Nachrichtenblatt, zu veräußern. Trotz der Befürchtungen, dass die Übernahme der Zeitung durch Ma vor fünf Jahren sie unter die Fuchtel Pekings stellen würde, behielt sie ihren Ruf für schonungslose Berichterstattung und profitierte von den Investitionen durch Alibaba. Es wird erwartet, dass der neue Eigentümer der Zeitung Pekings Linie treuer folgen wird.

Radio Television Hong Kong (RTHK), ein für lange Zeit sehr angesehenes unabhängiges Medienunternehmen, wurde mundtot gemacht, indem ein Peking-Loyalist ohne Medienerfahrung zum neuen Direktor des Senders ernannt wurde und einen geachteten Journalisten verdrängte. Die Einsetzung eines Peking-Lakaien an der Spitze führte zum Rücktritt mehrerer wichtiger leitender Produzenten. RTHK hat nun auch damit begonnen, Episoden zu entfernen, Kolumnisten zu feuern und sich anderweitig aggressiv in ein Abbild zu verwandeln, das seinen Oberherren gefällt.

RTHK versuchte auch, seine Bewerbungen für zwei prestigeträchtige regionale Pressepreise, darunter für die Human Rights Press Awards, zurückzuziehen, vermutlich weil es nicht wollte, dass seine Arbeit von unabhängigen und rechtsorientierten Juroren anerkannt wird, was Peking verärgern würde. Es scheiterte jedoch. Nachdem das Preisverleihungsprogramm darauf hinwies, dass es keine Möglichkeit gibt, bereits eingereichte Arbeiten zurückzuziehen, gewann die freiberufliche RTHK-Journalistin Choy Yuk-ling den renommierten Kam Yiu-yu Press Freedom Award für einen Beitrag, in dem sie den Umgang der Polizei mit einem Protest im Jahr 2019 kritisierte.

Renommierter Pressepreis an Hongkonger Journalistin: Recherche wird Grundlage für Verurteilung

Innerhalb weniger Tage nach der Bekanntgabe des Preises wurde der Journalismus, für den sie ausgezeichnet wurde, zur Grundlage einer strafrechtlichen Verurteilung. Choy entging einer drohenden Haftstrafe, wurde aber wegen Falschaussagen zu einer Geldstrafe von 773 Dollar verurteilt, da sie auf der Website des Verkehrsministeriums Details zu einem Nummernschild nachgeschlagen hatte. Sie hatte die Informationen benötigt, um einen Autobesitzer für ein Interview zu identifizieren. Sie wurde für eine Falschaussage strafrechtlich verfolgt und zu einer Geldstrafe verurteilt, nachdem sie nichts weiter getan hatte, als ein Kästchen anzukreuzen, das angibt, dass sie in der Datenbank nach „verkehrs- und transportbezogenen Angelegenheiten“ suchte – etwas, das Journalisten schon seit Jahren routinemäßig getan hatten. Das Bilanzergebnis dieser Maßnahmen ist die Stärkung und Ausweitung des staatlich kontrollierten Mediensektors auf Kosten unabhängiger und glaubwürdiger Nachrichtenquellen.

Mit der Umsetzung des Gesetzes zur nationalen Sicherheit wird der Schutz der Pressefreiheit, der bisher in dem auf dem britischen System basierenden Rechtssystem Hongkongs verankert war, abgebaut. Hongkongs Justizministerium vertritt den Standpunkt, dass die Polizei bei möglichen Verstößen gegen das Gesetz zur nationalen Sicherheit keinen Durchsuchungsbefehl benötigt, um journalistisches Material zu beschlagnahmen. Das bedeutet, dass kein Quellenmaterial, das von Journalisten im Rahmen ihrer Arbeit gesammelt wird, zuverlässig geschützt werden kann, was sowohl die Berichterstattungsarbeit als auch die Aussicht auf Gespräche zwischen einer Quelle und einem Journalisten über ein sensibles Thema weitaus gefährlicher macht.

Das Verkümmern der Pressefreiheit hat direkte Auswirkungen auf Hongkongs Wirtschaft. Hongkong unterhält seit langem ein sehr transparentes System der Unternehmensregistrierung, das Einblicke in Themen wie Korruption, Verbindungen zwischen politisch und wirtschaftlich einflussreichen Familien auf dem Festland und sogar Verstöße gegen die Sanktionen gegen den Iran ermöglicht. Jetzt beruft sich die Regierung auf Datenschutzbedenken, um einen zuvor gescheiterten Versuch zur Verschleierung von identifizierenden Details zu Firmeneigentümern und -vorständen wieder aufleben zu lassen, was nicht nur die Fähigkeit von Journalisten, sondern auch von Investoren beeinträchtigt, die zugrunde liegenden Beziehungen zu verstehen und das Potenzial für Selbstkontrahierung aufzudecken.

Hongkong: Einst internationaler Knotenpunkt für Asienberichterstattung - Chinas Aufstieg zur globalen Supermacht

Schon seit dem Vietnamkrieg ist Hongkong ein zentraler Knotenpunkt für die globale Asienberichterstattung, ein Status, der in den letzten zwei Jahrzehnten mit dem Aufstieg Chinas zur Supermacht besonders wichtig wurde. Doch die Sicherheit und Freiheit, die ausländische Journalisten in Hongkong lange Zeit genossen haben, beginnt zu schwinden, und Journalisten und ihre Arbeitgeber sehen sich ähnlichen Einschränkungen wie denen, die die Arbeitsmöglichkeiten westlicher Medien auf dem Festland beeinträchtigt haben, ausgesetzt. Im Jahr 2018 wurde Financial Times Reporter Victor Mallet praktisch ausgewiesen als die Behörden die Verlängerung seiner Arbeitserlaubnis verweigerten.

Es wurde vermutet, dass dies Vergeltung für den Vortrag eines Vertreters einer Pro-Unabhängigkeits-Partei im Foreign Correspondents‘ Club war. Während Journalisten, die vom Festland vertrieben wurden, weil sie über Dinge berichteten, die Peking verärgerten, früher nach Hongkong ziehen konnten, ist jetzt klar, dass eine Ausweisung vom Festland auch dieses Gebiet umfasst. Nur einen Monat nach der Verabschiedung des Gesetzes zur nationalen Sicherheit kündigte die New York Times an, dass ihr in Hongkong ansässiges Digitalteam nach Seoul umziehen würde, und begründete dies mit erhöhten Schwierigkeiten bei der Erlangung von Arbeitsgenehmigungen und der Aussicht auf strengere Auflagen für die Arbeit in Hongkong.

Peking setzt darauf, dass wirtschaftliche Anreize, gepaart mit der seit langem bestehenden Attraktivität des Lebens in Hongkong – darunter moderne Annehmlichkeiten, die Nähe zum Rest Asiens, das gute Essen, Luxus-Einkaufsmöglichkeiten, Zugang zu Natur und berufliche Möglichkeiten – ausreichen werden, um die Besten und Klügsten der Insel zu überzeugen und gleichzeitig einen gesunden Anteil von Expats zum Bleiben zu bewegen.

Aber Bankiers, Berater und angehende Firmenchefs lesen gerne Nachrichten. Wenn glaubwürdige Nachrichtenquellen zu Themen wie Umweltverschmutzung, lokaler Governance und dem Geschäftsumfeld versiegen, tappen Führungskräfte und Manager im Dunkeln und fühlen sich benachteiligt. Mit der Zeit werden die Schwierigkeiten beim Zugang zu aktueller, ausführlicher und unabhängiger Berichterstattung über China die Fähigkeit der Handelsklasse in Hongkong beeinträchtigen, ihre Arbeit zu tun. Mit der Zeit könnte Peking gezwungen sein, zu erkennen, dass es Hongkong schadet, wenn man die Nachrichten abstellt.

Von Suzanne Nossel

Suzanne Nossel ist die Geschäftsführerin von PEN America. Zuvor war sie stellvertretende Assistant Secretary of State for International Organization Affairs im US-Außenministerium.Twitter: @SuzanneNossel

Dieser Artikel war zuerst am 3. Mai 2021 in englischer Sprache im Magazin „ForeignPolicy.com“ erschienen – im Zuge einer Kooperation steht er nun in Übersetzung auch den Lesern von Merkur.de zur Verfügung.

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