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Die Mehrheit der Neuseeländer hat entschieden: Die alte Flagge wird beibehalten. Foto: New Zealand Government

Neuseeländer lehnen neue Flagge ab

Lange haben die Neuseeländer darüber sinniert, ob sie ihre alte Flagge mit dem Union Jack aufgeben sollen. Es gab jede Menge Design-Vorschläge - aber das Abstimmungsergebnis ist eindeutig.

Wellington (dpa) - Die Mehrzahl der Neuseeländer will ihre alte Flagge mit dem an Kolonialzeiten erinnernden britischen Union Jack behalten. Mit deutlicher Mehrheit lehnte die Bevölkerung den Vorschlag für ein neues Design mit einem Silberfarn ab.

56,6 Prozent waren für die Beibehaltung der alten Flagge, 43,2 Prozent für das neue Muster, wie die Wahlkommission am Donnerstag mitteilte.

Das ganze Prozedere hat den Steuerzahler 26 Millionen neuseeländische Dollar (fast 16 Millionen Euro) gekostet. Gut zwei Millionen Menschen nahmen an der schriftlichen Abstimmung teil, zwei Drittel der Wähler.

Wortführer der Erneuerer war Regierungschef John Key. Er wollte den alten Kolonialzopf abschneiden. Er verwies auch darauf, dass er und Sportteams im Ausland immer mal wieder vor die falsche Flagge gestellt würden: Australien hat ein ganz ähnliches Design mit Union Jack in der Ecke. "Ich bin etwas enttäuscht", sagte er.

Für den Erhalt der alten Flagge kämpften vor allem ehemalige Militärangehörige. Zu viele Neuseeländer seien unter der alten Fahne für ihr Heimatland gefallen, argumentierten sie.

Die Flaggenabstimmung habe wenigstens eine Debatte über die nationale Identität ausgelöst, meinte Lewis Holden, Vorsitzender eines Komitees, das sich für die neue Flagge eingesetzt hatte. Allerdings stellte Key von Anfang an klar: unabhängig von der Flagge ist er dagegen, dass Neuseeland eine Republik wird. Die englische Queen ist nach wie vor Staatsoberhaupt.

Electoral Commission

Radio New Zealand interview with John Key

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