Nancy Pelosi zeigt während einer Rede auf ein Plakat mit einem Auschnitt des Treueschwurs "To the republic for which it stands" (für die Republik, für die sie steht). Foto: Uncredited/House Television/AP/dpa
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Nancy Pelosi zeigt während einer Rede auf ein Plakat mit einem Auschnitt des Treueschwurs "To the republic for which it stands" (für die Republik, für die sie steht). Foto: Uncredited/House Television/AP/dpa
US-Präsident Donald Trump vergangene Woche im Weißen Haus. Foto: Evan Vucci/AP/dpa
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US-Präsident Donald Trump vergangene Woche im Weißen Haus. Foto: Evan Vucci/AP/dpa
Anhänger von US-Präsident Trump protestieren gegen das Impeachmentverfahren in Victorville im US-Bundesstaat Kalifornien. Foto: James Quigg/The Daily Press/AP/dpa
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Anhänger von US-Präsident Trump protestieren gegen das Impeachmentverfahren in Victorville im US-Bundesstaat Kalifornien. Foto: James Quigg/The Daily Press/AP/dpa
Demonstranten unterstützen das Impeachmentverfahren in New York. Foto: Nancy Kaszerman/ZUMA Wire/dpa
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Demonstranten unterstützen das Impeachmentverfahren in New York. Foto: Nancy Kaszerman/ZUMA Wire/dpa
Demonstranten protestieren im kalifornischen Claremont mit Plakaten gegen das Amtsenthebungsverfahren. Foto: Watchara Phomicinda/Orange County Register via ZUMA/dpa
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Demonstranten protestieren im kalifornischen Claremont mit Plakaten gegen das Amtsenthebungsverfahren. Foto: Watchara Phomicinda/Orange County Register via ZUMA/dpa
Das Kapitol der USA spiegelt sich in Wasser während des Sonnenaufgangs. Foto: J. Scott Applewhite/AP/dpa
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Das Kapitol der USA spiegelt sich in Wasser während des Sonnenaufgangs. Foto: J. Scott Applewhite/AP/dpa
Ein Riesenballon, der Trump darstellen soll, schwebt vor dem Rathaus in Los Angeles. Foto: Damian Dovarganes/AP/dpa
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Ein Riesenballon, der Trump darstellen soll, schwebt vor dem Rathaus in Los Angeles. Foto: Damian Dovarganes/AP/dpa
Mitglieder des Regelausschuss in Washington diskutieren die Anklagepunkte gegen Trump. Foto: Michael Brochstein/SOPA Images via ZUMA Wire/dpa
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Mitglieder des Regelausschuss in Washington diskutieren die Anklagepunkte gegen Trump. Foto: Michael Brochstein/SOPA Images via ZUMA Wire/dpa

Schlagabtausch in Washington

Hitzige Debatte im US-Kongress vor Impeachment-Votum

Nach knapp dreimonatigen Ermittlungen wollen die Demokraten formell ein Amtsenthebungsverfahren gegen den US-Präsidenten eröffnen. Kurz vor dem geschichtsträchtigen Abstimmung geht es im Kongress hoch her - und Donald Trump schaltet sich aus dem Weißen Haus per Twitter ein.

Washington (dpa) - Vor dem historischen Votum über die Einleitung eines Amtsenthebungsverfahrens gegen US-Präsident Donald Trump haben sich Demokraten und Republikaner im Repräsentantenhaus einen heftigen Schlagabtausch geliefert.

Bei der auf sechs Stunden angesetzten Debatte in der Kongresskammer verteidigten die Demokraten das geplante Impeachment-Verfahren am Mittwoch als ihre Pflicht, um die Verfassung zu schützen. Die Republikaner sprachen dagegen von einer rein parteipolitischen Kampagne. Trump meldete sich aufgebracht auf Twitter zu Wort, nachdem er seiner Wut zuvor bereits in einem langen Brief an die demokratische Vorsitzende des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, freien Lauf gelassen hatte.

Die Republikaner verzögerten die Beratungen in der entscheidenden Sitzung der Kongresskammer am Mittwoch mit Anträgen und verfahrenstechnischen Schritten. Die Debatte wird sich dadurch bis nach Mitternacht deutscher Zeit hinziehen. Danach soll über zwei Anklagepunkte getrennt abgestimmt werden: Machtmissbrauch und Behinderung der Ermittlungen des Kongresses. Das Büro des Mehrheitsführers der Demokraten im Repräsentantenhaus, Steny Hoyer, teilte nach mehrstündiger Sitzung mit, man rechne mit Abstimmungen zwischen 19.00 Uhr und 19.30 Uhr (Ortszeit/1.00 Uhr und 1.30 Uhr MEZ). Weitere Volten der Republikaner könnten das aber verzögern.

Nimmt eine einfache Mehrheit der Abgeordneten dann mindestens einen der beiden Punkte an, wird das Amtsenthebungsverfahren im Senat formell eröffnet. Da das Repräsentantenhaus von den Demokraten dominiert wird, gilt eine Mehrheit als sicher.

Pelosi eröffnete die landesweit im Fernsehen übertragene Debatte mit einem Appell an das Gewissen der Abgeordneten und verteidigte die geplante Eröffnung eines Amtsenthebungsverfahrens. Die Abgeordneten hätten geschworen, die Verfassung vor ausländischen und inländischen Feinden zu schützen. "Wenn wir jetzt nicht handeln, geben wir unsere Pflicht auf", mahnte sie. "Er hat uns keine Wahl gelassen."

Der Vorsitzende des Justizausschusses, der Demokrat Jerry Nadler, sagte: "Wir hassen Präsident Trump nicht. Aber wir wissen, dass Präsident Trump die Sicherheit, die Demokratie und das Verfassungssystem der Nation weiter bedrohen wird, wenn ihm erlaubt wird, im Amt zu bleiben. Diese Bedrohung ist nicht hypothetisch." Der ranghöchste Republikaner im Justizausschuss, Doug Collins, warf den Demokraten dagegen vor, das Verfahren nur anzustreben, weil sie Trump nicht bei den Wahlen schlagen könnten. "Ihnen sind die Fakten gleichgültig", beklagte er. Andere Republikaner warfen den Demokraten Besessenheit vor und nannten das Vorgehen zutiefst unfair.

Aus dem Weißen Haus hieß es, Trump arbeite den ganzen Tag und werde allenfalls Teile der Vorgänge beobachten. Während der laufenden Debatte setzte Trump aber selbst einen aufgebrachten Tweet ab. Darin schrieb er - durchgehend in Großbuchstaben -, die Demokraten verbreiteten "grausame Lügen". Dies sei "ein Angriff auf Amerika".

Bereits kurz vor der Sitzung im Kongress hatte Trump am Dienstag in einem wütenden Brief an Pelosi Dampf abgelassen. In dem sechsseitigen Schreiben erhob er schwere Vorwürfe gegen die Frontfrau der Demokraten und ihre Partei. "Indem Sie mit Ihrem ungültigen Impeachment fortfahren, verletzen Sie Ihre Amtseide, brechen Sie Ihre Treue zur Verfassung und erklären Sie der amerikanischen Demokratie offen den Krieg", hieß es in dem vom Weißen Haus veröffentlichen Brief. Die Anschuldigungen seien "wertlos", "gegenstandslos", "grotesk". Das Vorgehen der Demokraten sei "nicht mehr als ein illegaler, parteiischer Umsturzversuch".

Trump droht trotz der Bestrebungen der Demokraten nach jetzigem Stand kein baldiger Auszug aus dem Weißen Haus: Das eigentliche Amtsenthebungsverfahren wird voraussichtlich im Januar im Senat stattfinden, der dann die Rolle eines Gerichts einnimmt - und in dieser Kongresskammer haben Trumps Republikaner die Mehrheit. Mindestens 20 von ihnen müssten sich auf die Seite der Demokraten schlagen, um die für eine Amtsenthebung nötige Zweidrittelmehrheit von 67 Senatoren zu erreichen. Das ist nicht in Sicht.

Dennoch ist schon das bisherige Verfahren ein gigantischer Makel in Trumps Präsidentschaft: Trump ist erst der dritte Präsident in der US-Geschichte, der sich einem Votum über ein Impeachment im Abgeordnetenhaus stellen muss. Wie sehr das Trump mitnimmt, machte das Wutschreiben an Pelosi deutlich, das der Präsident "für die Geschichtsschreibung" verfasst haben will und das die Adressatin "wirklich krank" nannte.

Die Demokraten beschuldigen Trump, den ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj zu Ermittlungen gegen Trumps politischen Rivalen Joe Biden gedrängt zu haben, um die US-Präsidentschaftswahl 2020 zu seinen Gunsten zu beeinflussen. Sie sehen es als erwiesen an, dass Trump von der Ankündigung solcher Ermittlungen ein Treffen mit Selenskyj im Weißen Haus und die Freigabe von Militärhilfe für die Ukraine abhängig gemacht habe. Als das herausgekommen sei, habe Trump alles daran gesetzt, die Ermittlungen im Kongress zu blockieren.

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