An der Grenze
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«Willkommen in Nordirland»: Ein Straßenschild an der Grenze zwischen Nordirland und der Republik Irland.

Streit zwischen London und EU

Vorwürfe und Forderungen: Krisentreffen zu Nordirland

Bei der Umsetzung der Brexit-Sonderregeln für Nordirland rumpelt es. Die EU und Großbritannien geben sich gegenseitig die Schuld. Nun mahnt Irland zu Kompromissen.

London/Brüssel (dpa) - Sechs Wochen nach Vollendung des Brexits wirft die EU-Kommission Großbritannien vor, die Sonderregeln für Nordirland nicht vollständig umzusetzen.

Vor einem Krisentreffen in London am Donnerstag monierte Kommissionsvize Maros Sefcovic unter anderem unzureichende Kontrollen im Warenverkehr. Forderungen des britischen Staatsministers Michael Gove wies er zurück. Der irische Premier Micheal Martin appellierte an beide Seiten, Kompromisse zu suchen und «ihre Rhetorik zurückzufahren».

Großbritannien hatte zum Jahreswechsel den EU-Binnenmarkt und die Zollunion verlassen. Deshalb greifen nun die Regeln des sogenannten Nordirland-Protokolls im EU-Austrittsvertrag. Demnach gelten für die britische Provinz - anders als im übrigen Vereinigten Königreich - weiter Regeln des Binnenmarkts und der Zollunion, damit keine feste Grenze zum EU-Staat Irland entsteht. Stattdessen sollen britische Waren bei der Einfuhr nach Nordirland kontrolliert werden. Damit entsteht eine Warengrenze zum übrigen Königreich.

Heftiger Streit brach aus, als die EU-Kommission Exportauflagen für Corona-Impfstoffe einführte und dabei auf die Notfallklausel für die irische Grenze verwies, den sogenannten Artikel 16. Damit schien es zeitweise, als würde sie Kontrollen an der irischen Landgrenze in Kauf nehmen. Der Plan wurde rasch aufgegeben. Doch war die britische Regierung empört. Zugleich beklagte Staatsminister Gove in einem Brief an Sefcovic Schwierigkeiten bei der Umsetzung des Protokolls und verlangte eine Verlängerung von Übergangsfristen bis 2023.

Am Mittwoch schrieb Sefcovic seinerseits einen fünfseitigen Brief, in dem er Versäumnisse Großbritanniens anprangert. Vereinbarungen zur Kontrolle des Waren- und Personenverkehrs zwischen Nordirland und den anderen Teilen des Vereinigten Königreichs würden nicht eingehalten. Unternehmen seien falsch informiert worden. Und EU-Vertretern werde der Zugriff auf Zolldaten verwehrt. Er gehe davon aus, dass es sich um Anlaufschwierigkeiten handle, für die man schnelle Lösungen finden könne, schrieb Sefcovic. Auf diesen Brief aus Brüssel reagierte ein britischer Regierungssprecher verärgert.

Der irische Premier Martin versuchte, die Wogen zu glätten. Es gebe «Elemente, die die britische Regierung klären kann, aber genauso gibt es das auf europäischer Seite», sagte er dem irischen Sender RTE. «Ich würde sagen, dass auch einige Mitgliedsstaaten sich beruhigen müssen.»

London hatte bei den Brexit-Verhandlungen lange darauf spekuliert, dass sich die EU darauf einlassen würde, gar keine Warenkontrollen vorzunehmen. Für die EU wäre das aber ein gefährlicher Präzedenzfall und eine Hintertür für Waren, die unbemerkt aus dem Vereinigten Königreich über Irland in den europäischen Binnenmarkt kommen könnten.

Kontrollen an der irischen Landgrenze sollen indes unbedingt vermieden werden, um den zerbrechlichen Friedensprozess in Nordirland nicht zu gefährden. Dort hatten sich Befürworter einer Vereinigung mit Irland und Anhänger der Union mit Großbritannien über Jahrzehnte hinweg einen blutigen Bürgerkrieg geliefert.

Die nordirische Konfliktforscherin Katy Hayward von der Queen's University in Belfast sagte der Deutschen Presse-Agentur: «Nordirland ist ein zerbrechlicher Ort, sehr vorsichtig ausbalanciert.» In Nordirland sei die Angst groß, nicht gehört zu werden. «Es gibt ein echtes Risiko, dass das Nordirland-Protokoll zusammenbricht», meinte Hayward. Dies müsse die EU einsehen und mit dem Risiko für den EU-Binnenmarkt abwägen.

© dpa-infocom, dpa:210211-99-392033/6

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