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Das Dorf Giornico bietet den Touristen eine Kulisse wie bei einem Freilichtmuseum.

Italienisches Flair im Alto Ticino

Unterwegs im Herzen der Alpen

Giornico - Die Gotthardregion gilt als Wasserschloss Europas, die Burgenstadt Bellinzona als Tor zu Italien . Dazwischen: Das Alto Ticino ist viel mehr als nur ein Transitland.

Sie sieht aus wie ein schief gezogener Londoner Doppelstockbus auf Schienen. Die leuchtend rote Ritombahn ist mit 87,8 Prozent Steigung auf knapp 800 Metern eine der steilsten Standseilbahnen der Welt. Schnell gewinnt sie an Höhe, und bald wirken die Fahrzeuge unten auf der Gotthard-Autobahn A2 wie Matchbox-Winzlinge, die lautlos in Richtung der Oberitalienischen Seen oder gen Norden flitzen. Ob die Insassen ahnen, was ihnen entgeht, wenn sie das Alto Ticino, das Hoch-Tessin, nur durchrasen?

Von jeher war diese Gegend, der nordöstliche Teil des Kantons Tessin, ein Transitland. Doch links und rechts der rund 60 Kilometer langen Strecke zwischen der Gotthardpasshöhe im Herzen der Alpen und der malerischen Burgenstadt Bellinzona, auch Schlüssel und Tor zu Italien genannt und Hauptstadt des Kantons, gibt es viel zu entdecken und zu genießen: kühngezackte Alpengipfel, ewiger Schnee und anspruchsvolle Skipisten weiter oben, Palmenexotik unten, stille Almen, glasklare Bergseen, die leicht zu erwandernden grünen Täler Leventina, Blenio und Riviera und romanische Baudenkmäler.

Schinken als Attraktion

Eine Attraktion der Gegend ist die wunderbare regionale Küche. Dazu gehört der Prosciutto dell'Alpe Piora - ein luftgetrockneter Schinken, der dem berühmteren Verwandten aus Parma in nichts nachsteht. Von der Bergstation der Ritombahn führt ein 1,5 Kilometer langer Wanderweg zur Alpe (Alm) Piora am Lago Ritom. Hier reifen in einem gut durchlüfteten alten Holzbau einige Hundert Piora-Schinken.

Was die Bergbauern auf der Alpe Piora und anderen Almen der Region produzieren, können Urlauber und Einheimische auch auf dem Samstagsmarkt in den Gassen der Altstadt von Bellinzona kaufen. Oder sie probieren es in aller Gemütlichkeit bei einem Fläschchen Tessiner Merlot in einem Grotto, wie man hier die traditionellen Berg- oder Gartenlokale nennt. Das „Il Grottino Ticinese“ in Bellinzona ist eines davon. Im ganzen Tessin wird es - durchaus zu Recht - für seine Hausspezialität Tagliata di manzo Robespierre gerühmt.

Giornico wirkt wie ein Freiluftmuseum

Giornico - von der Autobahn aus leicht an seinen Kirchtürmen erkennbar - wirkt mit seinen uralten Brücken, Steinhäusern und sieben Kirchen aus verschiedenen Epochen wie ein Freiluftmuseum. Als eines der bedeutendsten Beispiele romanischer Baukunst in der Schweiz gilt die Kirche San Nicola mit Tierfiguren auf Steinsäulen und Gemälden auf groben Steinwänden aus dem 12. Jahrhundert.

Tief im Innern des Gotthardmassivs lädt eine Themenwelt zum Besuch ein - ein lohnenswertes Schlechtwetter-Programm. In den Stollen und Felskavernen der einstigen Artilleriefestung „Sasso da Pigna“ wird der Mythos des Gotthards teils künstlerisch, teils mit moderner Technik mit großen Themen unserer Zeit verbunden: Wasser, Wetter und Klima, Mobilität und Lebensraum, Energie und Sicherheit.

Initiator der Gotthard-Themenwelt war Martin Immenhauser, der letzte Kommandant der 1998 außer Dienst gestellten Bergfestung. Er könnte stundenlang erzählen. Anekdoten von versehentlich bei Übungen in Italien gelandeten Artilleriegeschossen oder Interessantes zum Soldatenalltag mitten im Berg. Doch am liebsten spricht Immenhauser bei Führungen über die neuen Themenwelten in der alten Festung: „Der Gotthard reduziert sich für mich nicht auf seine Geschichte, sondern ist ein Ort der Zukunft.“

dpa

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