Für das Jahr als Kulturhauptstadt wird schon fleißig Werbung gemacht - "Mons 2015" wirbt mit dem Motto "Technologie trifft Kultur". Foto: Bernd F. Meier
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Für das Jahr als Kulturhauptstadt wird schon fleißig Werbung gemacht - "Mons 2015" wirbt mit dem Motto "Technologie trifft Kultur". Foto: Bernd F. Meier
Van Gogh lebte um 1879 hier in Cuesmes bei Mons im ehemaligen Kohlerevier Borinage - heute sieht es dort sehr idyllisch aus. Foto: Bernd F. Meier
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Van Gogh lebte um 1879 hier in Cuesmes bei Mons im ehemaligen Kohlerevier Borinage - heute sieht es dort sehr idyllisch aus. Foto: Bernd F. Meier
Ein Stück Industriegeschichte: Die ehemalige Bergbauanlage Grand Hornu zählt heute ebenfalls zum Unesco-Welterbe. Foto: Bernd F. Meier
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Ein Stück Industriegeschichte: Die ehemalige Bergbauanlage Grand Hornu zählt heute ebenfalls zum Unesco-Welterbe. Foto: Bernd F. Meier
Hier wohnten einst die Arbeiter: Alte Bergwerksbauten prägen das Bild in Grand Hornu. Foto: Bernd F. Meier
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Hier wohnten einst die Arbeiter: Alte Bergwerksbauten prägen das Bild in Grand Hornu. Foto: Bernd F. Meier
Google in Papierform: Im Mundaneum, dem ältesten Schlagwortarchiv der Welt, lagern alte Karteikarten. Foto: Bernd F. Meier
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Google in Papierform: Im Mundaneum, dem ältesten Schlagwortarchiv der Welt, lagern alte Karteikarten. Foto: Bernd F. Meier
Der Belfried wurde 1661 gebaut, gilt heute als Wahrzeichen von Mons und zählt zum Unesco-Weltkulturerbe. Foto: WBT/Jean-Paul Remy
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Der Belfried wurde 1661 gebaut, gilt heute als Wahrzeichen von Mons und zählt zum Unesco-Weltkulturerbe. Foto: WBT/Jean-Paul Remy
Mit 73 Metern Höhenunterschied ist das Schiffshebewerk von Strépy-Thieu das größte der Welt. Foto: Bernd F. Meier
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Mit 73 Metern Höhenunterschied ist das Schiffshebewerk von Strépy-Thieu das größte der Welt. Foto: Bernd F. Meier
Hier wird der neue Bahnhof von Mons gebaut, der allerdings nicht mehr im Kulturhauptstadtjahr fertig wird. Foto: Bernd F. Meier
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Hier wird der neue Bahnhof von Mons gebaut, der allerdings nicht mehr im Kulturhauptstadtjahr fertig wird. Foto: Bernd F. Meier

Google und Van Gogh: Mons ist Kulturhauptstadt 2015

Mons (dpa/tmn) - Mons ist Europas Kulturhauptstadt 2015, zusammen mit Pilsen in Tschechien. Die belgische Kleinstadt feiert unter dem Motto "Technologie trifft Kultur". Deshalb gibt es sowohl die älteste als auch die bekannteste Suchmaschine der Welt zu sehen.

Steil ist der Weg durch die Rue Cronque hinauf zum Belfried von Mons. Ab 1661 wurde der wuchtige Turm als trutziges Symbol freien Bürgertums gegen die Macht des regierenden Adels errichtet. Seit 1999 steht das Wahrzeichen von Mons auf der Liste des Unesco-Weltkulturerbes. Im kommenden Jahr ist der Turm ein umso bedeutenderes Aushängeschild: Die belgische Kleinstadt ist 2015 eine der zwei Kulturhauptstädte Europas neben dem tschechischen Pilsen.

Zeugen einer großen Vergangenheit begegnen Besuchern auf Schritt und Tritt in Mons und im Landstrich Borinage. "Um 1830 wurde hier mehr Steinkohle gefördert als in Deutschland und Frankreich zusammen", erläutert Stadtführer Jean-Pierre Masselus. Weil die Industrie boomte, wurde ab 1882 östlich von Mons die künstliche Wasserstraße Canal du Centre gegraben - mit vier hydraulische Schiffshebewerken, filigranen Eisenkonstruktionen. Heute überwinden Binnenschiffe im größten Schiffshebewerk der Welt in Strépy-Thieu den Höhenunterschied von 73 Metern - es gehört zum ebenfalls zum Unesco-Weltkulturerbe.

Die Zukunft der Region hat nur zehn Autominuten entfernt bereits begonnen: Hinter haushohen Erdwällen abgeschottet von der Außenwelt, betreibt Google zwischen Mons und Saint-Ghislain seit September 2010 eines seiner europäischen Datenzentren. "Unser Motto "Technologie trifft Kultur" ist daher mehr als nur ein Schlagwort", meint Yves Vasseur. Der 63 Jahre alte ehemalige Radiojournalist und Theatermann ist Kurator von "Mons 2015".

Seit im Februar 2010 die Entscheidung für Mons fiel, befasst sich Vasseur intensiv mit dem Projekt. Wenn am 24. Januar 2015 der offizielle Start des Festjahres gefeiert wird, können Bürger und Besucher an 20 verschiedenen Plätzen in und um Mons ein Spektakel aus Theater und Tanz, Musik und Licht verfolgen. So wird es in den Gärten des Belfrieds eine Parade Feuer speiender Drachenfiguren geben.

Vom 24. Januar bis 17. Mai 2015 läuft in Mons eine der Topausstellungen zum Kulturhauptstadtjahr. "Van Gogh im Borinage - die Geburt eines Künstlers" ist im BAM - Museum der Schönen Künste zu sehen. Das trifft sich zufällig gut: Das Kulturhauptstadtjahr in Mons und das 125. Todesjahr des großen Künstlers fallen 2015 zusammen.

Technologie trifft Kultur - das ist treffend, weil jetzt Google in Mons ist und es hier auch das weltweit erste Schlagwortarchiv gibt: das Mundaneum. Die Suchmaschine besteht aus Papier, Holz, kleinen Karteikarten und dunkelbraunen Archivschränken. Das Schlagwortarchiv wurde 1895 von dem belgischen Bibliothekar Paul Otlet erfunden und von ihm bis in die 1930er Jahre gemeinsam mit Henri La Fontaine weiterentwickelt. Es ist natürlich: Unesco-Welterbe.

Tourismusseite Wallonie Brüssel

Reiseziel: Mons hat rund 94 000 Einwohner und liegt im Westen von Belgien in der Provinz Hainaut (Hennegau).

Anreise: Mit dem Flugzeug nach Brüssel. Von dort mit dem Leihwagen oder mit dem Zug weiter bis Mons. Mit der Bahn geht es über Aachen und Brüssel oder Lüttich bis Mons.

Informationen: Belgien Tourismus Wallonie-Brüssel, Cäcilienstrasse 46, 50667 Köln, Telefon: 0221 277 59 0, E-Mail: info@belgien-tourismus.de

Tourismusbüro Mons Grand-Place, B-7000 Mons, Telefon: 0032 65/33 55 80, E-Mail: info.tourisme@ville.mons.be

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