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Karl der Große starb vor 1200 Jahren.

Karl der Große

Der Kaiser und die heißen Quellen

Am 28. Januar 814 starb Karl der Große. Aachen war der Lieblingsort des Kaisers. In der Stadt an der Grenze zu Belgien und den Niederlanden erinnern vieles an ihn.

Nur etwas mehr als zwei Zentimeter Durchmesser hat die unscheinbare Denar-Münze. Doch das frühmittelalterliche Geldstück verrät ein Geheimnis - das Abbild Kaiser Karls des Großen. „Es ist das einzige zeitgenössische Bildnis des Herrschers, das der Wirklichkeit in etwa entsprechen könnte“, erläutert Stadtführerin Sabine Mathieu bei einem Rundgang auf den Spuren von Kaiser Karl durch die Altstadt von Aachen.

Der Aachener Dom wurde 1978 von der Unesco als erstes deutsches Bauwerk auf der Liste des Weltkulturerbes aufgenommen.

Vom Elisenbrunnen aus folgen die Besucher dem Rundweg mit dem Namen „Kaiser Karl führt durch Aachen“. Die Route führt zu den bedeutenden Sehenswürdigkeiten, die eng mit dem Leben Karls des Großen verknüpft sind. Bronzene Knöpfe mit dem Monogramm Karls des Großen im Pflaster kennzeichnen den Weg.
Lange Zeit führt der Herrscher sein riesiges Reich - von der Bretagne im Westen bis zum östlichen Böhmen, zwischen Süditalien und dem heutigen Holstein - als Reisekönig. Karl hat keinen festen Herrschersitz, sondern reist mit seinem Gefolge durch die eroberten Lande. Aber zur Winterzeit locken ihn die heißen Quellen immer wieder zurück nach Aachen. Die heilende Wirkung überzeugt Kaiser Karl, so dass er in den späten 780er Jahren die Aachener Pfalz zu seinem Lieblingssitz ausbauen lässt.

Im Aachener Dom wurden 30 deutsche Könige gekrönt.

Die Gebäude der Kaiserpfalz erstrecken sich zwischen dem heutigen gotischen Rathaus und dem Dom. Bestandteil des ausgedehnten Baukomplexes ist die Marienkirche, die Karl nach dem Vorbild byzantinischer Palastkirchen errichten lässt. Das Gotteshaus ragt 31 Meter in die Höhe - einzigartig im frühen Mittelalter nördlich der Alpen.

Die heilende Wirkung der schwefelhaltigen Thermalquellen.

Gegenwart und Vergangenheit - bei der Tour durch die Gassen der Aachener Altstadt ist Karl der Große in vielen Facetten zu erleben. Die Kaiserstadt präsentiert anlässlich seines 1200. Todestages die Ausstellung „Karl der Große - Macht, Kunst, Schätze“ (20. Juni bis 21. September 2014). An drei benachbarten Orten - Rathaus, Centre Charlemagne im Katschhof und Domschatzkammer - wird Historie lebendig. „Was hat Karl politisch und kulturhistorisch bewegt? Diese Frage umfasst der Ausstellungsteil „Macht“ im Krönungssaal des Rathauses“, kündigt die Kunsthistorikerin Jutta Göricke von der Stadt Aachen an.

Im Centre Charlemagne werden kostbare Kunstwerke wie etwa die Buchdeckel des Lorscher Evangeliars zu sehen sein. Die Elfenbeinarbeiten entstanden um das Jahr 810 an der Hofschule Karls des Großen und kommen eigens für die Karls-Ausstellung aus dem Victoria and Albert Museum in London und den Vatikanischen Museen zurück nach Aachen, den Ort ihrer Entstehung.

Der goldene Karlsschrein steht heute im Aachener Dom.

Die Domschatzkammer zeigt unter dem Motto „Verlorene Schätze“ Kostbarkeiten aus der Karolingerzeit, die im Laufe der Jahrhunderte aus Aachen verschwanden und nun für diese Ausstellung zurückkehren. Herausragend darunter das Krönungsgewand Richards von Cornwall, der am 17. Mai 1257 in Aachen gekrönt wurde. Nur ein Teil des Mantels ist im Domschatz enthalten, die anderen wurden in alle Himmelsrichtungen zerstreut und kehren nun als Leihgaben von Museen in Berlin, London, Lyon, Paris und Wien in die Kaiserstadt zurück. Dadurch wird die einmalige Rekonstruktion des Königsmantels möglich.

Bernd F. Meier, dpa

Die Reise-Infos zu Aachen

Reiseziel: Aachen ist die westlichste Großstadt Deutschlands. Abschnitte der Stadtgrenze sind auch Bundesgrenze nach Belgien und den Niederlanden.

Anreise: Mit dem Flugzeug nach Düsseldorf oder Köln/Bonn. Von dort mit dem Leihwagen bis Aachen. Mit dem Auto von Köln über die A 4 und A 544, von Düsseldorf über die A 57, A 46, A 61, A 44 und A 544 Mit der Bahn mit dem Thalys oder ICE bis Aachen-Hauptbahnhof.

Mehr Infos: Aachen Tourist Service, Tourist Info Elisenbrunnen, Friedrich-Wilhelm-Platz, 52062 Aachen.

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