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Zu Fuß unterwegs am Südrand Europas - für aktive Kreta-Urlauber sind Frühjahr und Herbst die besten Jahreszeiten, um sich die Insel wandernd zu erschließen.

Zeus' Ziegen und getigerte Felsen

Mit rund 13 Kilometern ist die Samaria-Schlucht eine der längsten Schluchten Europas. Wilde Ziegen leben hier und der Legende nach, auch Feen.

“Was der Grand Canyon für Amerika ist, ist die Samaria-Schlucht für Europa“, sagt Giannis Giannakondaki. Was der Pensionswirt in Rethymnon im Norden von Kreta damit meint: Die Schlucht muss man gesehen haben - auch wenn das kein Spaziergang ist, wie der Reiseführer warnt.

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Mit dieser Warnung im Kopf zuckeln die Wanderer mit dem Bus im frühen Morgenlicht durch die Landschaft der Lefka Ori, der Weißen Berge. Die Straße schlängelt sich bis zur Omalos-Hochebene und zum 2009 eröffneten Informationscenter, das über die Artenvielfalt im Nationalpark Samaria Auskunft gibt.

“Bei uns wachsen viele seltene Pflanzen“, erklärt Elpida Peroulaki von der Nationalpark-Verwaltung. “Und die kretische Agrimi-Wildziege, eine durch Überjagung äußerst bedrohte Tierart, gibt es nur noch hier.“ Schon Zeus, der auf Kreta geborene Göttervater, hatte laut Legende eine Agrimi-Ziege als Amme. Heute ist sie ein Symbol Kretas.

Die längste Schlucht Europas - wer auf Kreta in der Samaria-Schlucht unterwegs ist, sollte eine gute Kondition haben und neben viel Trinkwasser auch das richtige Schuhwerk mitnehmen.

Nur wenige Wanderer nehmen sich die Zeit für das Informationscenter, die meisten wollen schnell los. Der Weg führt von der Hochebene über 1200 Höhenmeter durch die 12,8 Kilometer lange Schlucht. Nach weiteren 3,2 Kilometern erreichen Wanderer das Fischerdorf Agia Roumeli, wo die Fähre zur Rückfahrt wartet. Und die möchte keiner verpassen. Das Abenteuer beginnt bei Xyloskalo, dem nördlichen Einstieg in die Schlucht.
Die ersten 7 Kilometer der Tour bedeuten Abstieg. 900 Höhenmeter geht es über viele Stufen hinab ins Innere des Gebirges, das sich vor 13 Millionen Jahren erhob. Der Wald mit seinen Pinien und uralten Zypressen, der erste Teil des Weges, bildet ein besonderes Ökosystem. Auch deshalb wurde das Gebiet 1962 zum Nationalpark erklärt. Inzwischen umfasst der Park eine Fläche von 4850 Hektar. Die Samaria-Schlucht ist sein Herz. Kiefernduft liegt in der Luft, nur Vogelgezwitscher ist zu hören. “Im Park haben wir 199 Vogelarten gezählt“, berichtet Elpida. Viele Zugvögel machen hier Station.

Und mit etwas Glück könne man Steinadler oder Bartgeier sehen. Bei Kilometer 7,5 ist das verlassene Dorf Samaria erreicht. Heute dient es als Station der Parkranger. Früher lebten in den Steinhäusern Familien. 1965 wurden sie umgesiedelt.

“Meine Mutter ist hier noch aufgewachsen“, sagt der Nationalpark-Ranger Eftichis Marakakis. “Sie hätte sich wohl kaum vorstellen können, dass später einmal mehr als 1500 Menschen täglich durch die Schlucht marschieren.“ Im vergangenen Jahr wurden 130 000 Besucher gezählt.

Hinter Samaria beginnt der spektakulärste Teil der Wanderung, die enge und tiefe Schlucht. Bis zu 100 Meter hoch türmen sich die Felswände auf beiden Seiten des Weges. Sie leuchten orange in der Sonne. Manche sind gemustert wie Tiger, mit schwarzen Streifen im Gestein.

Der Weg, soweit überhaupt zu erkennen, führt nun durch das ausgetrocknete Flussbett. Es geht über riesige Steine, von Millionen von Litern Wasser glatt geschliffen, über Sand und Kiesel.

Dann ist sie endlich erreicht, die Eiserne Pforte, der berühmteste Punkt der Schlucht. Schon auf alten Stichen wurde die mit drei Metern engste Stelle verewigt. Es scheint, als würden sich die Felswände in der Höhe berühren.

Die größte griechische Insel: Von Osten nach Westen misst Kreta eine Länge von etwa 250 Kilometern.

Auf dem letzten Teil der Wanderung führt das Flussbett stellenweise Wasser. Über einfache Holzleitern kreuzen die Wanderer den Fluss Tarraios mehrere Male. Und dann tut sich am Ende der Schlucht der überraschende Blick aufs Libysche Meer auf. Erschöpft und zufrieden schaut man in einer der Tavernen im Dorf Agia Roumeli hinaus aufs tief blaue Mittelmeer. Es hat sich gelohnt.

Daniela David, dpa

DIE REISE-INFOS ZUR SAMARIA-SCHLUCHT AUF KRETA

ANREISE: Kreta wird von mehreren Airlines angeflogen. Der internationale Flughafen in Chania ist der nächstgelegene zur Samaria-Schlucht. Von Chania fahren Busse nach Omalos, dem Startpunkt. In vielen Urlaubsorten auf Kreta bieten Hotels und Reisebüros organisierte Tagestouren per Reisebus an. Der Ort Agia Roumeli an der Südküste Kretas hat keine Straßenanbindung. Daher muss man die Fähre nach Chora Sfakion nehmen. Von dort starten Busse zur Nordküste.

EINTRITT: Der Eintritt zur Schlucht kostet fünf Euro, für Kinder unter 15 Jahren ist er kostenlos.

AUSRÜSTUNG: Für die Tour sind Wanderschuhe zu empfehlen. Sonnenschutz und -Hut sind unerlässlich. Im Park gibt es keinen Kiosk. Proviant muss also selbst mitgebracht werden. Die Wasserflasche kann an den Quellen regelmäßig nachgefüllt werden. Die Wanderung sollten nur Personen machen, die sich fit fühlen und keine größeren Knieprobleme haben.

REISEZEIT: Auf Kreta ist es im Sommer heiß und trocken, im Winter mild und regenreich. Im Sommer laufen am meisten Besucher durch die Schlucht von Samaria. Daher empfiehlt sich der Besuch im Frühling oder Herbst. Im Winter die Schlucht geschlossen.

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