Geschütztes Fort: Die Festungsanlagen De Stelling van Amsterdam stehen auf der UNESCO-Weltkulturerbeliste.
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Geschütztes Fort: Die Festungsanlagen De Stelling van Amsterdam stehen auf der UNESCO-Weltkulturerbeliste.
Mehrere Fahrradrouten erschließen den Beemsterpolder.
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Mehrere Fahrradrouten erschließen den Beemsterpolder.
Eine historische Karte zeigt, wo statt dem heutigen Land einmal Wasser war.
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Eine historische Karte zeigt, wo statt dem heutigen Land einmal Wasser war.
Die Museumsmühle in Schermerhorn ist eines der beliebten Ausflugsziele im Beemsterpolder.
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Die Museumsmühle in Schermerhorn ist eines der beliebten Ausflugsziele im Beemsterpolder.
Der Bienenkorb der Familie Honig: Nur noch wenige der stattlichen Herrenhäuser auf dem Beemsterpolder sind geblieben, De Kleine Bijenkorf gehört dazu.
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Der Bienenkorb der Familie Honig: Nur noch wenige der stattlichen Herrenhäuser auf dem Beemsterpolder sind geblieben, De Kleine Bijenkorf gehört dazu.
In der Region Beemsterpolder stehen einige stattliche Herrenhäuser - wie zum Beispiel Rustenhoeven am Volgerweg, das 1768 gebaut wurde.
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In der Region Beemsterpolder stehen einige stattliche Herrenhäuser - wie zum Beispiel Rustenhoeven am Volgerweg, das 1768 gebaut wurde.
Auf dem Käsemarkt Hoorn werden Geschäfte wie früher per Handschlag besiegelt - allerdings handelt es sich nur noch um eine Vorführung für Touristen.
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Auf dem Käsemarkt Hoorn werden Geschäfte wie früher per Handschlag besiegelt - allerdings handelt es sich nur noch um eine Vorführung für Touristen.
So sieht ein typischer alter Haubarg-Bauernhof im Beemsterpolder aus.
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So sieht ein typischer alter Haubarg-Bauernhof im Beemsterpolder aus.

Land aus dem Meer

Die goldenen Zeit im Beemsterpolder

Schnurgerade Straßen und Wassergräben, dazwischen platte Äcker und Weiden, die den Blick bis zum Horizont freigeben: Der Beemsterpolder war die erste künstliche Landgewinnung der Niederlande, Vorbild für andere Polder und seit 1999 Unesco-Weltkulturerbe.

Middenbeemster - "Wir sind noch immer ein Stück verborgenes Holland. Ein Schatz, der aus dem Meer kam", sagt Johan de Jong. Der pensionierte Chemiker arbeitet fürs Beemster Infozentrum. Gerade macht er sich mit einer kleinen Gruppe Besucher auf zur Tour im Beemsterpolder. Mit dem Fahrrad natürlich.

Wo heute die Radler über schnurgerade Straßen rollen, tobten vor Jahrhunderten noch Sturmfluten. Moorige Seen machten sich im platten Landstrich nördlich von Amsterdam breit, Wind und Wetter nagten bedrohlich am Land zwischen der nahen Nordsee und der Zuidersee.

"Die Angst ging um unter den betuchten Kaufleuten in Amsterdam. Die Angst vor einer Jahrhundertflut, die zur Zerstörung der aufstrebenden Hauptstadt geführt hätte", erzählt Polderkenner de Jong. Sie hatten viel zu verlieren, die wohlhabenden Kaufleute zu Beginn des 17. Jahrhunderts. Ein Rückblick: Sie sind reich geworden durch den Handel ihrer Niederländischen Ostindien-Kompanie, kurz VOC genannt. Ihre Schiffe , besegeln die Weltmeere, bringen Waren aus Java und Sumatra nach Amsterdam. "De Gouden Eeuw - das goldene Zeitalter" werden Geschichtsschreiber dieses Jahrhundert später nennen.

Mit ihrem Reichtum finanzieren die Kaufleute das "Land aus dem Meer". Der Mühlenbauer und Ingenieur Jan Adriaansz aus dem Dörfchen Graft-De Rijp plant die Landgewinnung, die Arbeiten beginnen um 1609: Haushohe Deiche werden aufgetürmt und Entwässerungskanäle ausgehoben. Alles in mühseliger Handarbeit, Bagger und Planierraupen oder elektrische Pumpen - alles das gibt es damals nicht.

Um das Wasser aus dem Moorland in den höher gelegenen 45 Kilometer langen Ringkanal zu fördern, der den sumpfigen Grund umschließt, werden Windmühlen gebaut. Bald sind es 48 an der Zahl, Tag und Nacht drehen sich ihre Flügel im Wind. Im Mai 1612 ist es soweit: Jan Adriaansz meldet den Kaufleuten die Trockenlegung des Sees. Der Beemsterpolder ist entstanden, bis zu fünf Meter liegt das neue Land unter dem Meeresspiegel. Adriaansz ändert daraufhin seinen Namen voller Stolz in Jan Adriaanszon Leeghwater - Niedrigwasser.

"Bald beginnt auch die planvolle Besiedlung des Gebiets", erläutert Johan de Jong. Die geschichtsträchtige Radtour führt durch ein Gitterwerk von Wegen und Wassergräben, das anmutet wie das Muster eines riesigen Schachbrettes. Es ist bis heute nahezu unverändert erhalten geblieben und wurde daher 1999 von der Unesco zum Weltkulturerbe erklärt.

Im Südteil siedeln sich Gemüsebauern zur Versorgung der Amsterdamer Bevölkerung an. Auf dem fruchtbaren Boden sollen insgesamt 330 Bauernhöfe entstehen. Um 1650 bauen auch die ersten Kaufleute prächtige Landhäuser mit Lustgärten. "Leider ist davon so gut wie nichts mehr geblieben", bedauert de Jong. Denn bald zieht es die reichen Amsterdamer an den idyllischen Vechtefluss bei Breukelen. Die Gegend dort ist für sie per Pferdekutsche schneller erreichbar.

Dennoch kommt man bei der Fahrt nach Middenbeemster an einigen stattlichen Herrenhäusern und Bauernhöfen vorüber. Rustenhoeven am Volgerweg ist eines der schönsten Beispiele, 1768 wurde der Backsteinbau errichtet. Und nur eine Straßenecke weiter ziert ein Einhorn den Dachgiebel des Gehöfts De Eenhorn. Passend auch der Fassadenschmuck am Hofhaus De Kleine Bijenkorf (Der Kleine Bienenkorb): Die Besitzer heißen Honig.

Mehrere Fahrradrouten erschließen den Beemsterpolder. 47 Kilometer lang ist beispielsweise die Leeghwaterroute zu den Sehenswürdigkeiten des Polderlandes. Sie führt zur Museums-Windmühle an der Noordervaart in Schermerhorn und zu den Festungsanlagen De Stelling van Amsterdam, die zwischen 1880 und 1914 erbaut wurden und ebenfalls auf der Liste des Unesco-Weltkulturerbes stehen.

Die Leeghwaterroute startet man entweder beim Infocentrum/VVV in Middenbeemster oder dem VVV-Tourismusbüro in Graft-De Rijp. Der Ort selbst lohnt ohnehin einen Besuch: Handtuchschmale Gassen, eine Gracht mit hölzerner Schleuse und die weiße Klappbrücke vor dem Backstein-Rathaus, lassen die Vergangenheit lebendig werden.

"Eine Vergangenheit, die für das ehemalige Walfängerdorf um 1610 alles andere als rosig war", erzählt Johan de Jong. Denn mit der Trockenlegung verlieren die Walfänger den direkten Zugang zum Meer. Viele müssen sich neue Arbeit suchen, manche auf den Bauernhöfen. Andere pendeln zu den Werften und Sägewerken in Zaandam.

Die vielen Windmühlen im Beemsterpolder sind heute verschwunden, elektrische Pumpwerke halten den Wasserstand niedrig. Gerade haben sie am Rijperweg mit Millionenaufwand eine neue Käsefabrik errichtet. Ein moderner Flachbau, zehn Jahre geplant nach den Vorgaben der Hüter des UNESCO-Welterbes. Hier können Besucher künftig die Entstehung des Beemsterkaas von einer gläsernen Galerie aus beobachten.

Kostproben des Käses gibt es von Anfang Juni bis Mitte September im nahen Hafenstädtchen Hoorn. Auf dem Käsemarkt zeigen 50 Männer und Frauen donnerstags um 12.30 Uhr und abends ab acht Uhr, wie der Handel mit dem gelben Gold zu alten Zeiten ablief. Heutzutage ist es Unterhaltung für Touristen, bei der zum Auftakt Robbie Williams aus den Lautsprechern hallt: "Let me entertain you".

Beemsterpolder in der Unesco-Welterbeliste (Englisch)

Beemsterpolder im Internet (Englisch, Holländisch)

Museums-Windmühle in Schermerhorn

Reiseziel: Der Beemsterpolder liegt in der Provinz Nord-Holland nördlich von Amsterdam.

Anreise: Mit dem Flugzeug nach Amsterdam-Shiphol. Von dort mit dem Leihwagen über die Autobahn, Ausfahrt Purmerend-Noord.

Mit der Bahn bis Amsterdam CS und von dort mit dem Bus nach Middenbeemster und Graft-De Rijp.

Reisezeit: Ostern bis Ende September

dpa

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