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Ein Paradies für ungewöhnliche Tierarten und noch mehr als das: Die Galápagos-Inseln gehören zum Unesco-Welterbe.

Galápagos-Inseln

Das letzte Paradies

Echsen, Robben und Flamingos leben auf den Galápagos-Inseln. Eigentlich stört der Mensch dort nur. Aber wer vorsichtig reist, darf sich auf die Spuren von Charles Darwin machen.

Fregattvögel gleiten im Sonnenuntergang am Himmel entlang, während sich die „La Pinta“ langsam zur nächsten Insel aufmacht. An Deck steht Rogelio aus Argentinien und umarmt seine Frau Suzana. „Unglaublich, oder?“ Dutzende Länder hat das Rentner-Paar aus Argentinien schon bereist, war auf allen Kontinenten, aber so etwas wie die Galápagos-Inseln haben die beiden noch nicht gesehen. „Unglaublich“, sagt Suzana alle paar Minuten auf der fünftägigen Kreuzfahrt. „Unglaublich.“

Forschungsobjekt von Charles Darwin: die Galápagos-Finken

Schon am Kai von Puerto Ayora, der größten Stadt des Archipels vor der Küste Ecuadors, wo diese Kreuzfahrt begonnen hat, wird die wundersame Eigenheit und Ursprünglichkeit dieser Tierwelt deutlich. Passagiere und Gepäck müssen mit Schlauchbooten auf die etwa 50 Meter entfernt im Wasser schaukelnde Jacht übersetzen, aber eine Robbe liegt ausgestreckt auf dem kleinen Holzsteg und sonnt sich. Vorsichtig trippeln Crew und Passagiere an dem Tier vorbei, Fotoapparate klicken. Die Robbe scheint sich nicht daran zu stören, winkt freundlich mit der Flosse und bewegt sich ansonsten keinen Zentimeter. Auf den Galápagos-Inseln sind die Tiere die Chefs.

Rund 200.000 Menschen besuchen das 1978 zum Unesco-Weltnaturerbe erklärte Archipel jedes Jahr. Für die rund 25 000 Einwohner der fünf besiedelten Inseln ist der Tourismus die wichtigste Einnahmequelle. „Niemand kommt doch nach Ecuador, nur um in der Hauptstadt Quito einen Poncho zu kaufen“, sagt Carlos, der Reiseleiter auf der „La Pinta“. „Galápagos hat eine wahnsinnige Anziehungskraft auf Menschen aus aller Welt.“

Fast wie im Zeitalter der Saurier: Echsen.

Ein Grund dafür heißt Charles Darwin. Rund einen Monat lang wanderte Darwin 1835 über die Inseln und sammelte Proben von Tieren und Pflanzen. Aber erst zurück in Großbritannien fielen ihm vor allem an den Finken Unterschiede auf: Auf jeder Insel sah die dort lebende Art geringfügig anders aus, hatte beispielsweise eine andere Schnabelform entwickelt, um die nur dort wachsenden Früchte besser essen zu können. Der Grundstein zu Darwins Buch „Die Entstehung der Arten“ war gelegt.

Auf den Galápagos-Inseln kommen Besucher den Tieren ganz nahe.

Heute flattern Darwins berühmte Finken immer noch über die Inseln, stellen aber bei weitem nicht die größte Attraktion in dieser wundersamen Tierwelt dar: Hunderte Tierarten kommen auf den Inseln. Schildkröten größer als Autoreifen tapsen über einige Inseln, Tölpel mit Schlumpf-blauen Füßen watscheln über die Strände, fliegen beim Jagen wie ein Pfeil ins Meer und füttern ihre weißfedrigen, zerzausten Jungen. Galápagos-Pinguine, die einzige Pinguin-Art der nördlichen Hemisphäre, schwimmen in kleinen Grüppchen gleich daneben.

Ein paar Regeln sind beim Besuch wichtig: Es darf nichts als Souvenir mitgenommen werden, weder die bunten Muscheln an Land noch die prachtvollen Seesterne unter Wasser. „Das bringt das Ökosystem hier sofort aus dem Gleichgewicht“, sagt Carlos. Und: Nie zu nah an die Tiere herangehen, sie in Ruhe lassen und auf keinen Fall anfassen. „Wir tun ihnen nichts, sie tun uns nichts“, sagt der Ecuadorianer.

Von Christina Horsten, dpa

DIE REISE-INFOS ZU DEN GALÁPAGOS-INSELN 

REISEZIEL: 1978 wurde das Archipel im Pazifischen Ozean zum Unesco-Weltnaturerbe erklärt. Das einzigartige Ökosytem besteht aus mehr als 230 Inseln und Vulkanfelsen. Die Galápagos-Inseln gehören zu Ecuador und liegen mehrere hundert Kilometer vor dem Festland.

ANREISE: Von Deutschland aus gibt es keine Direktflüge auf die Galápagos-Inseln. Vom Festland Ecuadors, meist entweder der Hauptstadt Quito oder der Hafenstadt Guayaquil, starten Flüge zu den beiden Flughäfen des Archipels auf den Inseln Baltra und San Cristobal. Die Einreise in den Nationalpark der Galápagos-Inselnkostet eine Gebühr von etwa 75 Euro für Erwachsene.

BESTE REISEZEIT: Grundsätzlich ist eine Reise auf die Galápagos-Inseln ganzjährig möglich. Zwischen Januar und Juli herrscht Regenzeit, das übrige Jahr ist es meist trocken.

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