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Mercedes-Trio: Sportchef Norbert Haug, Michael Schumacher und Nico Rosberg.

Haug: Schumi hat "gewisses Steigerungspotenzial"

Melbourne - Trotz Kritik ist Norbert Haug mit Michael Schumachers Comeback sehr zufrieden. Der Mercedes-Sportchef sieht aber auch "Steigerungspotenzial". An einen Sieg in Melbourne glaubt Haug nicht.

“Er war im Rennen so gut, wie es unser Auto erlaubte. Im Qualifying hat er nach der langen Pause noch ein gewisses Steigerungspotenzial - und ich mache mir keine Sorgen, dass Michael dieses nutzen wird“, sagte der Mercedes-Motorsportchef im Interview der Deutschen Presse-Agentur dpa vor dem Großen Preis von Australien.

“Wenn wir ihm ein Auto geben, das Pole-fähig ist, kann er auf die Pole fahren.“ Der Rekord- Weltmeister sei angesichts seiner drei Jahre Formel-1-Pause “in Bahrain bereits extrem gut unterwegs“ gewesen.

Schumacher belegte bei seinem ersten Start nach 1239 Tagen Pause beim Saisonauftakt in Bahrain Mitte März den sechsten Platz. In der Qualifikation reichte es zu Rang sieben. Damit war der siebenmalige Champion im mit Spannung erwarteten Prestige-Duell seinem 17 Jahre jüngeren Mercedes-Teamkollegen Nico Rosberg jeweils unterlegen.

Haug relativierte diese Niederlagen des Super-Stars: “Nico Rosberg gehört zu den am allerhöchsten eingeschätzten Fahrern der jungen Garde, zu einer Handvoll Weltklasse-Fahrern also. Im Rennen hatte Michael den Speed von Nico, er fuhr nach 300 Kilometern vier Sekunden nach Nico über die Ziellinie.“

Der 57 Jahre alte Schwabe schließt nicht aus, dass Rosberg in Australien erneut die Nase vorn haben wird: “Nico hat vier Jahre Erfahrung mit Formel-1-Autos der letzten Generation. Michael fehlen drei dieser vier Jahre.“ Haug ist aber überzeugt davon, dass Schumacher nach einer gewissen Eingewöhnungsphase und bei einem entsprechend guten Auto wieder an seine alten Erfolge anknüpfen kann.

Zudem versicherte der Mercedes-Mann, dass er den 41 Jahre alten Routinier aus Kerpen und das Talent aus Wiesbaden gleichermaßen schätze: “Ich habe zwei Lieblingsfahrer im Team. Klar ist, dass Nico seine Chance zur weiteren Profilierung in Bahrain genutzt und alle vorher gemachten falschen Spekulationen ad absurdum geführt hat - dort, wo dies am wirkungsvollsten gelingt - auf der Strecke.“

Bis das neue Silberpfeil-Duo seinen ersten Sieg einfährt, kann es allerdings noch einige Rennen dauern. An diesem Sonntag (Start: 08.00 Uhr MESZ/RTL und Sky) wird das laut Haug “noch nicht der Fall sein“. Der Grand Prix im Albert Park werde “sicher kein Sonntagsnachmittags- Spaziergang“ für Mercedes GP.

Aber “sobald wir unsere technischen Verbesserungen umgesetzt haben, werden unsere Fahrer siegfähig sein“. Haug geht davon aus, dass in der Formel-1-Hierarchie vorläufig Red Bull und Ferrari vorne bleiben. “Aber wir werden aufholen und in einiger Zeit ganz an der Spitze mitfahren“, versprach er.

Von Elmar Dreher, dpa

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