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Dem König von Hawaii geht die Kraft aus

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- Roth (sid) - Der "König von Hawaii" hat die Thronbesteigung in Roth verpasst: Ur-Bayer Faris Al-Sultan ist bei seinem Heimtriathlon nicht über Platz zwei hinausgekommen. Während sich der Münchner wie vor zwei Jahren aber zumindest mit dem deutschen Meistertitel trösten konnte, machte Ex-Weltmeister Chris McCormack aus Australien seinen Hattrick im fränkischen Triathlon-Mekka perfekt."Glückwunsch an Chris. Er hat sich den Sieg verdient. Ich habe alles versucht, aber am Ende hat mir die Kraft gefehlt", erklärte Al-Sultan, der im vergangenen Oktober den berühmtesten Ironman auf Hawaii gewonnen hatte, und zollte McCormack nach der Schinderei in drei Akten bei Temperaturen über 30 Grad völlig erschöpft den verdienten Respekt.

Nach 3,8 km Schwimmen, 180 km Radfahren und dem abschließenden Marathon über 42,195 km hatte Al-Sultan im Ziel 2:37 Minuten Rückstand auf McCormack, der trotz der hohen Temperaturen nur 52 Sekunden über der magischen Acht-Stunden-Marke blieb. Dritter wurde der Neuseeländer Kieran Doe (8:11:07 Stunden). "Macca" ließ sich auch nicht von einem Defekt beim Radfahren aufhalten, löste Al-Sultan knapp 15 km vor dem Ziel an der letzten Wende der Laufstrecke an der Spitze ab und ließ sich im Anschluss bei seinem "Triumphmarsch" nicht mehr aufhalten.

"Ich liebe dieses Rennen. Ich wollte unbedingt den dritten Sieg in Folge", sagte McCormack nach dem Prestige-Erfolg im "Duell der Giganten". Im Anschluss kündigte der Australier seinem Widersacher Al-Sultan auch für Hawaii einen heißen Kampf an: "Ich will dort endlich einmal gut abschneiden. Ich habe das Gefühl, dass ich bereit bin."

Bei den Frauen musste sich Titelverteidigerin Belinda Granger der Neuseeländerin Joanna Lawn (9:01:17) geschlagen geben. Im Ziel hatte die Australierin 9:10 Minuten Rückstand. Dritte wurde die US-Amerikanerin Karen Holloway (9:18:00).

Obwohl der Triathlon in Roth inzwischen nicht mehr als Qualifikation für den Ironman auf Hawaii gilt, war Veranstalter Herbert Walchshöfer mit der Resonanz am WM-freien Sonntag mehr als zufrieden: "Wir hatten wieder mehr als 100 000 Zuschauer an der Strecke. Und ich denke, die Zuschauer sind erneut voll auf ihre Kosten gekommen."

Bereits in drei Wochen steht der Ironman Germany in Frankfurt/Main als zweite Weltklasse-Veranstaltung in Deutschland auf dem Programm. Dort kommt es unter anderem zum Duell zwischen dem Mannheimer Normann Stadler, der 2004 auf Hawaii gewann, und dem Darmstädter Lothar Leder, der nach fünf Siegen in Roth eine neue Herausforderung in der Main-Metropole sucht.

Der Lohn für die Schinderei: Blumen für den Ironman-Sieger McCormack. . .

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