Sendung mit der Labormaus

- Sie hat durch ihren Beitrag für Medizin und Wissenschaft wahrscheinlich Millionen Menschen das Leben gerettet: die Labormaus. In einer "BBC Exklusiv"-Reportage stellt Vox heute diese wichtige Helferin der Wissenschaft vor. Der Dokumentarfilmer Charles Colville zeichnet in "Die Labormaus" wissenschaftliche Durchbrüche nach, die ohne das Tier kaum möglich gewesen wären.Alles fing vor etwa 100 Jahren in den USA mit der begeisterten Mäusezüchterin Abbie Lathrop an.

Sie machte sich Sorgen wegen einiger Hautwunden bei ihren Tieren und zog einen Wissenschaftler zu Rat, der Krebs diagnostizierte. Gemeinsam verfolgten die pensionierte Lehrerin und der Forscher über mehrere Generationen die Vererbung des Krebses bei Mäusen. Dabei entdeckten sie die Eignung der Tiere für wissenschaftliche Studien. Ohne die Labormaus wären Medikamente wie Penizillin nie zum Einsatz gekommen, und auch die moderne Transplantationschirurgie oder Gentherapien wären undenkbar. Nachdem das Penizillin an Mäusen getestet wurde und als Medikament hunderttausende Leben rettete, war die Karriere der Labormaus nicht mehr aufzuhalten.

Heute sind viele der Tierversuche, für die einst Labormäuse ihr Leben lassen mussten, nicht mehr notwendig. Trotzdem ist der Einsatz der Mäuse noch immer einer der wichtigsten Tests bei der Entwicklung neuer Behandlungsmethoden und Therapien. Die Tiere werden beispielsweise bei der Erforschung von Arthritis, Krebs, Nervenleiden oder Parkinson und Alzheimer eingesetzt. Seit der Entschlüsselung des Mäusegenoms, das zu 99 Prozent mit dem des Menschen identisch ist, werden auch die Gensequenzen, die Krankheiten wie Schlafstörungen oder Alkoholismus auslösen, lokalisiert, um mögliche Therapieformen testen zu können. Filmautor Colville sieht in der Labormaus das "Arbeitspferd der medizinischen Wissenschaft". Ein Rückblick auf die Fortschritte auf diesem Gebiet sei "zu einem großen Teil ein Blick auf den Beitrag der Maus".

Vox, heute, um 23 Uhr.

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