Ein medizinischer Spürhund riecht an einer Socke, die sich in einem Glas befindet.
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Tala, einer von sechs medizinischen Spürhunden, die an der Doppelblindstudie teilnahmen.

Am Geruch der Socken

Neue Corona-Studie zeigt: Hunde können Infizierte am Geruch erkennen - weitreichende Folgen möglich

Hunde können Corona-Infizierte erschnüffeln. Das zeigen die Ergebnisse einer neuen Studie der London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM).

London - Trainierte Hunde können einer britischen Studie zufolge Corona-Infizierte am Geruch erkennen. Sechs Hunde hätten Proben von Infizierten mit einer Genauigkeit von 82 bis 94 Prozent erschnüffelt, teilte die London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM) am Montag (24. Mai) mit. Das Ergebnis bestätigt bereits zuvor durchgeführte Studien, unter anderem aus Deutschland. Die britischen Forscher nutzten für ihre Untersuchungen Socken von insgesamt 400 Probanden. 200 der Menschen waren infiziert, hatten aber keine oder allenfalls leichte Symptome, 200 waren in der Kontrollgruppe.

Corona-Studie aus London: Hunde erkennen Infizierte am Geruch

Die Hunde, die zur Wohltätigkeitsorganisation Medical Detection Dogs gehören, waren auf das ursprüngliche Coronavirus trainiert. Sie hätten aber bereits ohne zusätzliches Training auch die zunächst in Südostengland entdeckte Corona-Variante B.1.1.7 recht gut erschnüffelt, erklärte Studienleiter James Logan. „Das macht uns wirklich Hoffnung und legt nahe, dass Hunde in der Lage sind, verschiedene Corona-Varianten zu entdecken“, zeigte er sich optimistisch.

Bei der noch nicht in einem Journal veröffentlichten Studie wussten weder die Hunde noch die Wissenschaftler, welche Proben von Corona-Infizierten und welche von Gesunden stammten. Gesunde Probanden erkannten die Hunde mit einer Sicherheit von 76 bis 92 Prozent richtig. In einer nächsten Phase wollen die Forscher nun prüfen, ob die Hunde das Coronavirus auch an Personen an Orten mit großen Menschenmassen wie Flughäfen oder Stadien erschnüffeln können. Schlagen die Tiere an, könnten die mutmaßlich Infizierten mit einem PCR-Test überprüft werden.

Hunde erschnüffeln Corona-Infizierte: In Helsinki und Dubai Bereits am Flughafen im Einsatz

Bislang gab es mehrere derartige Hunde-Studien. So war ein Forscherteam um Holger Volk von der Tierärztlichen Hochschule Hannover zu ähnlichen Ergebnissen gekommen. Etwa in Helsinki und Dubai kommen Corona-Spürhunde bereits am Flughafen zum Einsatz.

Nach Ansicht der britischen Forscher könnte diese Methode dabei helfen, mehr als doppelt so viele positive Corona-Fälle aufzuspüren wie bislang. „Diese fantastischen Ergebnisse sind ein weiterer Beleg dafür, dass Hunde einer der zuverlässigsten Biosensoren zur Erkennung des Geruchs menschlicher Krankheiten sind“, erklärte Claire Guest von Medical Detection Dogs. Die Studie zeige das enorme Potenzial von Hunden im Kampf gegen das Coronavirus. (dpa/ph)

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