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Kerstin Voigt mit einem Teil der Sammlung.

Für die Wissenschaft

Diese Frau sammelt Schimmel

Jena - Über Jahrzehnte haben deutsche Forscher Zehntausende Schimmelpilze und Bakterien zusammengetragen. In ihnen ruhen durchaus Hoffnungen. Auf neue Antibiotika zum Beispiel.

Mit einem Ruck öffnet Kerstin Voigt den Deckel eines runden Metallbehälters. Weißer Nebel aus flüssigem Stickstoff quillt hervor. Mit einem dicken Handschuh, der bis über den Ellenbogen reicht, greift sie hinein und fischt nach einem kleinen Regal, in dem mehrere Reagenzgläser sind. Darin verbirgt sich für die Wissenschaftlerin ein Schatz: Schimmelpilze und Bakterien. Seit rund 60 Jahren werden sie in Jena gesammelt, ein Teil davon lagert bei fast minus 200 Grad. Der Fundus hilft den Forschern nicht nur Pilzerkrankungen zu erforschen. Sie suchen auch nach neuen Naturstoffen wie Antibiotika.

Rund 50 000 Exemplare umfasst die Sammlung. „Damit ist sie die größte ihrer Art in Deutschland“, sagt Voigt. In den 50er Jahren hatten Forscher des Instituts für Mikrobiologie und experimentelle Therapie in Jena begonnen, Mikroorganismen zu sammeln, die für die Suche nach neuen Antibiotika in Frage kamen. „Parallel dazu entstand am Institut für Botanik der Universität Jena eine Sammlung von Schimmelpilzen, weil durch die Ost-West-Teilung den Produzenten in der DDR der Zugang zu Edelpilzen für die Käseherstellung weggebrochen war.“ 2010 wurden beide Sammlungen vereinigt.

Während Deutschland geteilt war, entstanden in Jena und in Braunschweig zwei große wissenschaftliche Sammlungen. Nach der Wiedervereinigung wurden auch ostdeutsche Sammlungen in die Deutsche Sammlung von Mikroorganismen und Zellkulturen (DSMZ) in Braunschweig integriert. Die DSMZ ist die offizielle Sammlung, bei der Patent- und sogenannte Typenstämme, an denen die Beschreibung einer Art festgemacht wird, hinterlegt werden. Die Jenaer Sammlung fungiert dagegen vor allem als Arbeitssammlung. Beide gehören zur Leibniz-Gemeinschaft.

Die DSMZ umfasst nach eigenen Angaben unter anderem mehr als 31 000 Bakterienstämme und Pilze. „Wir sind in erster Linie eine Servicesammlung“, erläutert der Kurator der Pilzsammlung, Andrey Yurkov. Das heißt, dass die Mikroorganismen nach internationalen Standards aufbewahrt und archiviert sind. Wissenschaftler aus der ganzen Welt können sie bei Bedarf bestellen. Jedes Jahr werden so etwa 40 000 Kulturen in rund 100 Länder verschickt, sagt DSMZ-Sprecher Christian Engel. Dazu werden die Stämme tiefgekühlt oder gefriergetrocknet aufbewahrt.

Zusammen mit Partnern forschen die Braunschweiger Wissenschaftler auch selbst mit Hilfe ihrer Sammlung. „Viel Potenzial sehen wir etwa in Bakteriophagen als Ergänzung zur Antibiotika-Therapie“, sagt Engel. Dabei handelt es sich um Viren, die nicht Menschen oder Tiere befallen, sondern ganz bestimmte Bakterien. Arten, die resistent gegen Antibiotika sind, könnte auf diese Weise der Garaus gemacht werden. Im Labor seien erste Erfolge erzielt worden.

Auch in Jena wird geforscht: „Uns interessiert vor allem, welche Stoffe ein Mikroorganismus produziert und ob daraus neue Medikamente hergestellt werden können“, sagt der Forschungskoordinator des Jenaer Leibniz-Instituts, Michael Ramm. Dabei kann ein einzelner Pilz, der schon vor Jahren untersucht wurde, erneut in den Fokus der Forscher geraten. „Es gibt oft Gene, die nicht aktiv sind“, erläutert Ramm. „Wir versuchen heute, diese schlafenden Gene aufzuwecken, damit die Organismen Substanzen bilden, auf die wir noch nicht gestoßen sind. Die Sammlung ist für diese Forschung eine hervorragende Quelle.“

Seit 2014 ist am Jenaer Institut auch das Nationale Referenzzentrum für invasive Pilzerkrankungen beim Menschen angesiedelt. Denn nicht nur Viren und Bakterien können schwere Krankheiten verursachen, sondern auch Pilze - etwa bei einer Sepsis. „Bundesweit senden uns Ärzte Blut-, Stuhl- oder Gewebeproben von Patienten“, erklärt Voigt. „Wir bestimmen die Erreger und geben Empfehlungen für die Therapie.“ Der Nebeneffekt für die Sammlung: Sie erhält immer neue Pilzstämme, die zusammen mit Daten der Patienten und Krankheitsgeschichte Ausgangspunkt für neue medizinische Studien sind.

Voigt hat inzwischen ihren Handschuh abgestreift und in einen Keller ins Nachbargebäude geführt. Hier ruht ein weiterer Teil der Sammlung - zwar nicht tiefgefroren, aber bei kühlen 10 Grad. So etwa der Getreideschädling Fusarium avenaceum, der rot im Reagenzglas leuchtet, und Penicillium notatum - ein Abkömmling der Schimmelpilzart, bei der 1928 das Penizillin entdeckt wurde.

„Denen knurrt hier der „Magen““, erklärt Voigt. Denn anders als bei der Aufbewahrung in Tiefkühl-Containern sind die Pilze im Keller aktiv. Damit sie dennoch viele Jahre erhalten bleiben, soll ihr Stoffwechsel möglichst gering sein. Dafür sorgt neben der kühlen Temperatur eine magere Kost.

dpa

Wissenschaftliche Sammlungen in Deutschland

Vom Herbarium bis antike Kunst, von Mineralien und Schulbüchern bis zum Moor-Archiv: In Deutschland gibt es eine immense Zahl wissenschaftlich bedeutender Sammlungen außerhalb von Museen. Allein an Universitäten sind fast 1000 bekannt. Vor allem Hochschulen mit langer Tradition können häufig eine Vielzahl davon vorweisen, doch entstehen auch neue. Spitzenreiter ist die Universität Tübingen mit 66 unterschiedlichen Sammlungen. Gut jede vierte Sammlung befasst sich mit Naturkunde oder Naturgeschichte, jede fünfte mit Kunst und Kulturgeschichte oder Naturwissenschaft und Technik. Ethnologische Sammlungen machen dagegen nur 3,7 Prozent aus.

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