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Jerusalem ächzt unter heftigen Schneefall

Heftige Schneefälle

Naher Osten kämpft mit Wintereinbruch

Jerusalem - Der heftigste Wintereinbruch seit Jahrzehnten sorgt im Nahen Osten weiter für Chaos.

In Israel kamen bei eisigen Temperaturen und heftigen Schnee- und Regenfällen mindestens zwei Menschen ums Leben, am Samstag waren immer noch 29.000 Haushalte von der Stromversorgung abgeschnitten. Im Gazastreifen mussten tausende Menschen mit Booten aus überfluteten Häusern gerettet werden.

In der Stadt Lod kam Medienberichten zufolge ein Baby bei einem Brand ums Leben, der offenbar durch einen kaputten Heizofen ausgelöst worden war. In Rischon LeZion starb nach Polizeiangaben ein 36-Jähriger, als er versuchte, ein Loch in seinem Dach zu flicken.

Wie die israelische Polizei mitteilte, waren 45 Städte und Dörfer im Norden des Landes wegen der Schneemassen weiter vom Verkehr abgeschnitten. Über Nacht seien 200 Autofahrer von verschneiten Straßen geborgen worden.

In Jerusalem hatte der Schnee den Verkehr schon am Freitag weitgehend lahm gelegt. Obwohl am Samstag die meisten Straßen geräumt waren, riefen die Behörden die Menschen auf, lieber zu Hause zu bleiben. Wie der Stromversorger IEC mitteilte, waren allein in Jerusalem 13.000 Haushalte ohne Strom. Die beiden Autobahnen, die in die fast 800 Meter hoch gelegene Hautpstadt führen, waren weiterhin unpassierbar. Obwohl am Sabbat sonst keine Züge fahren, setzten die Behörden zwei Züge nach Tel Aviv und Haifa ein.

Auch das palästinensische Westjordanland und die Städte Ramallah und Bethlehem lagen unter einer weißen Schneedecke. Viele Straßen waren gesperrt und zahlreiche Haushalte hatten nach Angaben eines AFP-Korrespondenten schon seit 48 Stunden keinen Strom mehr. Nach Angaben von Meteorologen war es der stärkste Schneefall in der Region seit 1879. Im Laufe des Tages sollte der Schneefall jedoch nachlassen und Tauwetter einsetzen.

Der Gazastreifen glich am Samstag "einem Katastrophengebiet", wie das UN-Hilfswerk für palästinensische Flüchtlinge (UNRWA) mitteilte. Überall sei "Wasser, so weit das Auge reicht". 4000 UN-Helfer kämpften gegen die Wassermassen und brachten hunderte Familien in Sicherheit. Sicherheitskräfte der regierenden Hamas holten mit Booten mehrere tausend Menschen aus überfluteten Häusern.

Im israelischen Flachland und an der Mittelmeerküste fiel zwar kein Schnee, dort führten jedoch heftige Regenfälle zu Überschwemmungen. Die Verbindungsstraße nach Tel Aviv musste vorübergehend gesperrt werden, weil ein angrenzender Fluss über die Ufer getreten war.

Auch in Jordanien waren zahlreiche Straßen gesperrt. Am Flughafen der Hauptstadt Amman fielen zahlreiche Flüge aus oder hatten Verspätung. Fast 2800 Menschen mussten von den Behörden aus eingeschneiten oder überfluteten Autos und Häusern gerettet werden.

afp

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