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Im Hochsommer tummeln sich besonders viele Touristen auf Englands historischen Seebrücken. In Eastbourne an der Südküste mussten sie jetzt entsetzt zusehen, wie eine der Ausgehmeilen über dem Wasser in Flammen aufging.

Millionen-Schaden

Feuer-Drama auf 144 Jahre alter Seebrücke

Eastbourne - Im Hochsommer tummeln sich besonders viele Touristen auf Englands historischen Seebrücken. In Eastbourne an der Südküste mussten sie jetzt entsetzt zusehen, wie eine der Ausgehmeilen über dem Wasser in Flammen aufging.

Eine berühmte Seebrücke aus dem 19. Jahrhundert ist im südenglischen Eastbourne in Flammen aufgegangen. Verletzte gab es nach Angaben der Polizei am Mittwoch keine; der denkmalgeschützte Pier konnte schnell evakuiert werden. Touristen und Einwohner der Stadt sahen entsetzt zu, wie meilenweit sichtbare, schwarze Rauchwolken von einer der wichtigsten Attraktionen der Küstenstadt aufstiegen.

Zu der im Jahr 1870 auf Holzpfählen erbaute Seebrücke, die bereits mehrfach als Filmkulisse diente, gehören zahlreiche Cafés, Restaurants, Bars und ein Nachtclub. Der Brand habe sich vermutlich von der Holzverkleidung des Gebäudes auf der Landungsbrücke ausgebreitet, teilten Feuerwehr und Rettungsdienst der Grafschaft East Sussex mit. Rund 80 Feuerwehrmänner kämpften gegen die Flammen, teilweise auch auf Booten vom Wasser aus. Am Mittwochabend wurde erwartet, dass der Einsatz sich noch über Stunden hinziehen würde. Wind heizte das Feuer zusätzlich an.

Anwohner versammelten sich am Strand und auf der Promenade. „Ich bin wirklich traurig, ich könnte weinen“, sagte die 46-jährige Debbie Leach. Sam Taylor, der als Tourist gerade in Eastbourne Urlaub machte, sagte: „Ich glaube es einfach nicht. Ich komme hier seit Jahren hin und jetzt sehe ich, wie sie in Rauch aufgeht, während ich hier bin. Das ist schrecklich.“

Dass das Feuer ausgerechnet in der wirtschaftlich so wichtigen Sommersaison ausbrach, bereitete vielen zusätzlich Sorgen. In zwei Wochen findet in der kleinen Stadt am Meer die Airbourne-Flugschau statt, der wichtigste Termin für den Tourismus. „Ich hoffe und bete, dass unsere wundervolle Seebrücke nicht für immer verloren ist“, sagte der Londoner Parlamentsabgeordnete aus der Region, Stephen Lloyd.

Englische Seebrücken haben immer wieder unter Flammen zu leiden. 2003 brannte der 148 Jahre alte West Pier in Brighton komplett ab, weil er zweimal innerhalb von zwei Monaten Feuer fing. In Essex wurde 2005 die längste Vergnügungsseebrücke der Welt bei einem Brand schwer beschädigt. Auch 2008 und 2010 brannten Seebrücken.

dpa

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