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Der südkoreanische Gesundheitsminister zeigt eine grafische Darstellung der Mers-Verbreitung.

Südkorea meldet vierten Mers-Toten

Seoul - Die Zahl der Todesfälle infolge des Mers-Ausbruchs in Südkorea ist weiter gestiegen. Die meisten Patienten steckten sich im selben Krankenhaus an. Ist die Klimaanlage schuld?

Beim bisher größten Mers-Ausbruch außerhalb des Nahen Ostens ist in Südkorea die Zahl der Todesfälle und Neuerkrankungen erneut gestiegen. Das Gesundheitsministerium in Seoul teilte am Freitag mit, dass ein vierter Patient an der Viruserkrankung gestorben sei. Die Zahl der Erkrankten sei zudem seit Donnerstag von 36 auf 42 gestiegen.

Mehr als zwei Wochen nach der Aufdeckung des ersten Falls in Südkorea nannte das Gesundheitsministerium zum ersten Mal auch den Namen des Krankenhauses, in dem sich die meisten Mers-Kranken angesteckt hätten. Es handele sich um das St Mary's Hospital in der südlich von Seoul liegenden Stadt Pyongtaek. 30 der über 40 Mers-Patienten hätten sich dort infiziert. Eine Übertragung des Virus durch die Klimaanlage der Klinik könne nicht ausgeschlossen werden, hieß es.

„Auf der Grundlage aktueller Daten und der WHO-Risiko-Einschätzung gibt es keinen Beweis für eine kontinuierliche Übertragung von Mensch zu Mensch in Gemeinschaften und keinen Beweis für eine Übertragung durch die Luft“, hieß es in einer Erklärung der WHO. Allerdings sei das Mers-Virus noch weitgehend unerforscht. Zusammen mit den südkoreanischen Behörden wolle man weitere Untersuchungen anstellen. Nach südkoreanischen Angaben könnte die WHO-Expertengruppe in der kommenden Woche nach Seoul reisen.

Der erste Mers-Patient in Südkorea war ein 68-Jähriger, der im Mai von einer Nahost-Reise zurückgekehrt war. Alle Folgeinfektionen bei Klinikpersonal, Patienten und Angehörigen gehen auf ihn zurück. Am Dienstag hatten die Behörden die ersten beiden Mers-Todesfälle gemeldet, am Donnerstag den dritten. Es handelte sich um ältere Menschen mit einer Vorerkrankung. Im jüngsten Fall war es den Angaben zufolge ein 76 Jahre alter Mann, bei dem vor etwa zwei Wochen das Coronavirus nachgewiesen wurde.

1500 Menschen sollen in Quarantäne

Für Aufregung sorgte am Donnerstagabend der Bürgermeister von Seoul, Park Won Soon, mit dem Aufruf an 1500 Bürger, sich freiwillig in Quarantäne zu begeben. Mehr als 1600 Menschen sind unter Quarantäne gestellt, mehr als 1100 Schulen vorsorglich geschlossen.

Ein mit Mers infizierter Arzt habe am vorigen Wochenende an großen Veranstaltungen in der Hauptstadt teilgenommen, obwohl er Symptome der Krankheit gezeigt habe. Bei dem betroffenen Arzt war das Virus am Montag nachgewiesen worden.

Die Aktivitäten des Arztes hätten durch die Behörden besser kontrolliert werden sollen, sagte Park laut der Zeitung „The Korea Herald“. „Wir sind in eine Krise geraten.“ Das Präsidialamt in Seoul warf Park vor, durch seine Bemerkungen die Furcht vor Mers weiter angefacht und für Missverständnisse gesorgt zu haben. Auch der Arzt wies Vorwürfe Parks zurück, er sei zuvor aufgefordert worden, sich in Quarantäne zu begeben. Er habe erst später erfahren, dass er in seiner Klinik mit Mers-Patienten in Kontakt gekommen sein könnte.

Mers gehört zu den Coronaviren, ebenso wie viele Erkältungsviren und auch der Sars-Erreger. Typische Mers-Symptome sind Fieber, Lungenentzündung und Nierenversagen. Das Virus wurde erstmals 2012 in Saudi-Arabien nachgewiesen. Bis zum 3. Juni waren bei der WHO weltweit 1179 bestätigte Mers-Fälle erfasst, 442 der Patienten starben.

dpa

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