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Mindestens zehntausend Häuser sind von den Wassermassen betroffen.

Militär muss helfen

Überschwemmung in England: Zehntausende betroffen

London -Mit so viel Regen an Weihnachten hatte in England keiner gerechnet: Städte und Dörfer stehen unter Wasser, Tausende sitzen in Notunterkünften. Das Militär muss helfen.

Nach starkem Regen an den Weihnachtstagen bringen Überschwemmungen Tausende Menschen im Norden Englands in Not. Viele Betroffene bei York und Leeds mussten ihre Häuser verlassen. Sie fanden in Notunterkünften Schutz. Tausende waren alleine in der Region Manchester am Sonntag ohne Strom.

„Wir haben entschieden, mehr Mittel des Militärs und mehr Militärangehörige einzusetzen“, sagte Premierminister David Cameron am Sonntag nach einer telefonischen Krisensitzung. Die Regierung werde weiter in den Hochwasserschutz investieren.

Nach Angaben von Umweltministerin Elizabeth Truss sind manche Flüsse stärker über die Ufer getreten als je zuvor. Aktuell sei am wichtigsten, Leben und Wohnungen der Menschen zu retten, sagte sie dem Sender BBC, die Lage sei „beispiellos“. Berichte über Tote oder Verletzte gab es zunächst keine.

Auch im vergangenen Winter hatte es in Teilen Großbritanniens Hochwasser gegeben, besonders heftig waren die Überschwemmungen im Februar 2014. Regelmäßig wird die Regierung für Versäumnisse in der Vorsorge kritisiert. Die Labour-Partei forderte die konservative Regierung auch am Sonntag auf, mehr zu investieren.

„Es wird immer deutlicher, dass sogenannte beispiellose Wetterlagen von Dauer sind“, sagte die umweltpolitische Sprecherin der Oppositionspartei, Kerry McCarthy. Für die kommende Woche sagte der Wetterdienst weitere Regenfälle und Wind voraus.

Nicht nur das Militär, sondern auch das Rote Kreuz, Polizei und Feuerwehr sowie Helfer der Bergwacht waren rund um die Uhr im Einsatz, um Sandsäcke aufzuschichten und Menschen aus ihren Häusern zu holen. Mancherorts stießen die Behörden bereits an ihre Grenzen: „Haben keine „Straße geschlossen“-Schilder mehr“, schrieb etwa die Polizei North Yorkshire auf Twitter. „Fahren Sie nicht ins Hochwasser, vermeiden Sie überschwemmte Straßen.“

Bewohner der Hochwassergebiete klagten in der britischen Presse über einen Mangel an Sandsäcken und überlastete Rettungsdienste. In anderen Regionen hatten nach tagelangen Regenfällen am Sonntag bereits die Aufräumarbeiten begonnen.

dpa

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