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Nach nur elf Tagen

Umstrittener Mozilla-Chef tritt zurück

San Francisco - Brendan Eich, der wegen seiner Kritik an der Homo-Ehe umstrittene Chef des Firefox-Entwicklers Mozilla, ist nach heftiger Kritik nun doch zurückgetreten.

Der wegen seiner Einstellung zur Homo-Ehe umstrittene Chef des Firefox-Entwicklers Mozilla ist nach heftiger Kritik nun doch zurückgetreten. Brendan Eich hatte 2008 einen Gesetzentwurf gegen gleichgeschlechtliche Ehen in Kalifornien mit 1000 Dollar unterstützt. Er habe die Rücktritts-Entscheidung im Interesse des Unternehmens und der Nutzer-Gemeinde getroffen, schrieb Verwaltungsratschefin Mitchell Baker in einem Blogeintrag am Donnerstag. Mozilla habe in der Kontroverse nicht schnell genug reagiert, räumte sie ein.

Eich hatte noch vor wenigen Tagen betont, trotz der Kontroverse im Amt bleiben zu wollen. Er war erst vor rund zehn Tagen zum Chef der Mozilla Corporation ernannt worden, die den populären Firefox-Browser und das Smartphone-System Firefox OS entwickelt. Der 52 Jahre alte Programmierer ist Erfinder der weit verbreiteten Skriptsprache JavaScript und einer der Mitbegründer des Mozilla-Projektes.

Nach Eichs Ernennung hatte der Software-Entwickler Rarebit aus Protest angekündigt, Mozilla zu boykottieren. Die Dating-Website OKCupid rief ihre Kunden auf, andere Web-Browser zu nutzen. Mehrere Mozilla-Mitarbeiter forderten ihren Chef öffentlich zum Rücktritt auf.

Eich hatte in einem Blog-Eintrag nach seiner Berufung zwar die Gleichbehandlung aller versprochen, das entschärfte die Kritik aber nicht. Zudem wurde zuletzt bekannt, dass er in den 90er Jahren an rechtskonservative Politiker wie Pat Buchanan und Ron Paul gespendet hatte.

Verwaltungsratschefin Baker gestand Fehler ein. „Wir haben nicht so gehandelt, wie man es von Mozilla erwarten würde“, schrieb sie. Die Firma habe eine Kultur der Offenheit und Vielfalt. „Aber dieses Mal haben wir es verpasst, unserer Community zuzuhören, mit ihr zu kommunizieren und ihr zu folgen.“

Eich war zuletzt Technikchef des Firefox-Entwicklers. In einem Interview Anfang der Woche hatte er noch erklärt, dass seine politischen Ansichten keine Rolle für den Job spielen sollten, da bei Mozilla Menschen mit verschiedensten Überzeugungen zusammenarbeiten. Die Diskussion gefährde die Kultur von Mozilla, argumentierte er.

Die Ernennung Eichs hatte schon den Verwaltungsrat von Mozilla gespalten. Drei Mitglieder seien kurz vor Bekanntgabe der Personalie zurückgetreten, berichtete das „Wall Street Journal“ am Wochenende. Darunter seien die beiden früheren Mozilla-Chefs John Lilly und Gary Kovacs gewesen, sie für einen Manager von außerhalb mit Erfahrung in der Mobilfunk-Branche plädiert hätten. Der Verwaltungsrat besteht aktuell aus Mozilla-Mitgründerin Baker, „Spiegel Online“-Chefin Katharina Borchert und dem Mitgründer des Karriere-Netzwerks LinkedIn, Reid Hoffman.

Die kommerzielle und steuerpflichtige Mozilla Corporation gehört der gemeinnützigen Mozilla Stiftung. Baker ist mit dem Vorsitz in den Verwaltungsräten von beiden die starke Figur im Hintergrund.

Der Firefox-Browser war lange die populärste Alternative zu Microsofts Internet Explorer, wurde inzwischen aber von Googles Chrome überholt. Der Marktanteil wird bei etwa 20 Prozent gesehen, die Zahlen verschiedener Analyse-Dienste gehen aber weit auseinander. Mozilla steckte in jüngster Zeit viel Kraft in ein netzbasiertes Betriebssystem für günstige Smartphones. Erste Geräte mit Firefox OS werden seit dem vergangenen Jahr vor allem in Schwellenländern verkauft, das System dürfte aber noch Jahre brauchen, um sich im Geschäft zu etablieren. Der Markt wird derzeit von der Google-Plattform Android dominiert.

dpa

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